Let Loeb dough go
Que se vaya la plata

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Let Loeb dough go

Protestors denounce political donations

Story and photos by Gregg McQueen

Billionaire Daniel Loeb is Chair of Success Academy Charter Schools.

Billionaire Daniel Loeb is Chair of Success Academy Charter Schools.

It’s tainted money.

Controversial hedge fund manager and Success Academy Charter Schools (SACS) Chair Daniel Loeb, who recently made headlines for racially charged comments about State Senator Andrea Stewart-Cousins, is being called out for his donations to elected officials.

Loeb raised the ire of many earlier this month for posting Facebook comments that Stewart-Cousins, who is black, did “more damage to people of color than anyone who has ever donned a hood” by supporting teacher unions over charter schools.

Lawmakers and advocates stood in front of City Hall on August 23 to unveil a new report listing all the New York elected officials who had received donations in recent years from Loeb.

According to the report, released by advocacy group Hedge Clippers, the primary beneficiary of Loeb’s donations was Governor Andrew Cuomo, who has received over $185,000 from Loeb.

State Senate Republicans received over $437,041 from Loeb, the report said, while the Independent Democratic Conference (IDC) received $50,000.

The group released a report critical of Loeb’s donations.

The group released a report critical of Loeb’s donations.

Protestors called on elected officials who received donations from Loeb to give the money back or donate it to organizations that fight against racism, or a political campaign of a candidate who stands against racist policies.

“No elected official that claims to not be racist, that claims to not support racists, should take his money,” said Charles Khan, an organizer with Hedge Clippers. “For years, elected officials like Cuomo have taken money from Loeb, and carried his water, and pushed his radical political agenda to privatize public schools, cut social safety net programs, and to really exploit our democracy so that it only works for the extraordinarily wealthy.”

“We stand here today to reject Dan Loeb and his tainted money, which is poisoning our democracy,” said Zakiyah Ansari, Advocacy Director for Alliance for Quality Education (AQE), which has started an online petition asking Governor Cuomo to give back money received from Loeb.

The petition has garnered nearly 4,000 signatures so far.

“We can no longer be silent in the face of openly racist comments or actions, and that includes taking money that people receive from Dan Loeb,” she said. “Why not give those dollars to a campaign, or an organization that fights Loeb’s agenda?”

Cuomo’s office has not responded to a request for comment on the Loeb donation.

Still, Eva Moskowitz, the Founder and CEO of SACS, the city’s largest charter school operator, has defended Loeb since his comments became public.

After Loeb himself apologized, Moskowitz issued a statement that read, in part: “An apology for these comments was appropriate and absolutely necessary. While it is true that anti-charter policies hurt children of color, we must recognize there are elected [officials] who in good faith hold differing positions on schooling.”

She later released a public letter in which she criticized Loeb’s language, calling it “indefensible and insensitive,” but insisted that the “ill-considered analogy” used on social media should be considered in the larger context of his work to advance progressive causes such as marriage equality, and criminal justice and education reform.

And in The Education of Eva Moskowitz, her new memoir due out in early September, Moskowitz describes Loeb as “a blunt and brilliant investor” who is the network’s “chief advocacy officer.”

“We can no longer be silent,” said Zakiyah Ansari, of the Alliance for Quality Education.

“We can no longer be silent,” said Zakiyah Ansari, of the Alliance for Quality Education.

She writes that Loeb came to see that Success was just like an “undervalued company” that required real investment.  “We were getting great results for kids, but we weren’t as popular with some funders as other charter schools because I was controversial,” the former Councilmember writes. “Since Daniel and [his wife] Margaret cared about helping kids more than winning popularity contests, they generously agreed to give us $3 million.”

Elsewhere in the book, she also thanks Loeb for “wielding his influence in countless ways.”

While acknowledging Loeb’s apology, State Senator Gustavo Rivera criticized him for not stepping down from his SACS post, and questioned why the charter network has not removed him.

“The fact that he has not done it himself shows a lot about his lack of character, and the fact that his board has not asked him to do so shows their lack of character,” Rivera said.

Protestors noted that City Comptroller Scott Stringer announced he would return a previous donation from Loeb, and give it to the State Senate campaign of Robert Jackson, who is challenging current Senator and IDC member Marisol Alcántara.

The new book.

The new book.

During an August 14 rally in support of Stewart-Cousins, numerous speakers had lambasted the IDC, a breakaway group of eight Democratic senators that form a leadership coalition with Senate Republicans, for preventing Democrats from controlling the chamber and Stewart-Cousins from ascending to majority leader.

Councilmember Helen Rosenthal said that officials should also return financial donations from Loeb’s wife.

“At a time when this President is glorifying racism, we don’t need any one of his kind here in New York,” said Rosenthal.

“It’s not enough to use words anymore, if you’re not using actions,” said Ansari. “Those dollars are toxic.”

Councilmember Jumaane Williams slammed Loeb for his Ku Klux Klan reference regarding Stewart-Cousins.

“Who the hell are you to say that? That was the first thing that came to my mind,” remarked Williams. “And then it dawned on me — he is the poster child for privilege in this country. And that is a problem. You can believe you can say whatever asinine thing that comes to your mind no matter who it offends.”

Loeb’s List

Governor Andrew Cuomo.

Governor Andrew Cuomo.

According to the group Hedge Clippers, elected officials who have received donations from Dan Loeb include:

GOVERNOR ANDREW CUOMO

  • Andrew Cuomo:  $185,867 from Dan and Margaret Munzer Loeb

STATE SENATE REPUBLICANS

$437,041 to the Senate Republicans’ Political Action Committee (PAC), more to individual Senators from Dan Loeb

  • Senate Republican Campaign Committee:  $437,041
  • Senator Kemp Hannon:  $19,000
  • Senator Joe Griffo: $8,000
  • Senator Chris Jacobs: $18,000
  • Senator John Flanagan: $11,000
  • Senator Elaine Phillips: $11,000
  • Senator Fred Akshar: $11,000
  • Senator Tom O’Mara:  $11,000

INDEPENDENT DEMOCRATIC CONFERENCE

$50,000, more to Conference Leader Jeff Klein from Dan Loeb

  • Senate Independence Committee $50,000
  • Senator Jeff Klein: $23,000

OTHER NEW YORK STATE and LOCAL DEMOCRATS

  • Attorney General Eric Schneiderman:  $8,500 from Margaret Munzer Loeb
  • New York City Comptroller Scott Stringer:  $9,000 (returned money by donating to State Senate candidate Robert Jackson)
  • City Councilmember Robert Cornegy: $4,400.00
  • City Councilmember Dan Garodnick:  $2,500.00 from Margaret Munzer Loeb
  • Assemblymember Robert Rodríguez:  $13,200.00

Que se vaya la plata

Manifestantes denuncian donaciones políticas

Historia y fotos por Gregg McQueen

The network primarily serves students of color.

La red atiende principalmente a estudiantes de color.

Es dinero manchado.

El controvertido gerente de Fondos de Cobertura y presidente de las Escuelas Charter Success Academy (SACS, por sus siglas en inglés), Daniel Loeb, quien recientemente llegó a los titulares por comentarios raciales sobre la senadora estatal Andrea Stewart-Cousins, está siendo desafiado por sus donaciones a funcionarios electos.

Loeb levantó la ira de muchos a principios de este mes por publicar comentarios en Facebook sobre que Stewart-Cousins, quien es negra, hizo “más daño a la gente de color que cualquier persona que haya usado una capucha” apoyando a los sindicatos de maestros de las escuelas charter.

Legisladores y defensores se presentaron en el Ayuntamiento el 23 de agosto para presentar un nuevo informe en el que se enlistan a todos los funcionarios electos de Nueva York que han recibido donaciones de Loeb en los últimos años.

“[This] shows a lot about his lack of character,” said State Senator Gustavo Rivera.

“Esto demuestra mucho sobre su falta de carácter”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

Según el informe, publicado por el grupo de defensa Hedge Clippers, el principal beneficiario de las donaciones de Loeb fue el gobernador Andrew Cuomo, quien ha recibido más de $185,000 dólares de su parte.

Los republicanos del Senado estatal recibieron más de $437,041 dólares de Loeb, según el informe, mientras que la Conferencia Democrática Independiente (IDC, por sus siglas en inglés) recibió $50,000 dólares.

Los manifestantes pidieron a los funcionarios electos que recibieron donaciones de Loeb devolver el dinero o donarlo a organizaciones que luchan contra el racismo, o a la campaña política de un candidato que se opone a las políticas racistas.

“Ningún funcionario electo que afirme no ser racista o  no apoyar a los racistas, debe tomar su dinero”, dijo Charles Khan, un organizador de Hedge Clippers. “Durante años, funcionarios electos como Cuomo han tomado el dinero de Loeb y llevado su agua, y han impulsado su agenda política radical para privatizar las escuelas públicas, cortar los programas de la red de seguridad social y realmente explotar nuestra democracia para que sólo funcione para los extraordinariamente ricos”.

“Estamos aquí hoy para rechazar a Dan Loeb y su dinero manchado, que está envenenando nuestra democracia”, dijo Zakiyah Ansari, director de defensa de la Alianza por la Calidad de la Educación (AQE, por sus siglas en inglés), que ha iniciado una petición en línea pidiendo al gobernador Cuomo devolver el dinero recibido de Loeb.

La petición ha obtenido casi 4,000 firmas hasta el momento.

State Senator Andrea Stewart-Cousins.

La senadora estatal Andrea Stewart-Cousins.

“Ya no podemos guardar silencio frente a comentarios o acciones abiertamente racistas, y eso incluye tomar el dinero que la gente recibe de Dan Loeb”, dijo. “¿Por qué no dar esos dólares a una campaña, o una organización que luche contra su agenda?”.

La oficina de Cuomo no ha respondido a una solicitud de comentarios sobre la donación de Loeb.

Sin embargo, Eva Moskowitz, fundadora y directora general de SACS, el mayor operador de escuelas charter de la ciudad, ha defendido a Loeb desde que sus comentarios se hicieron públicos.

Después de que Loeb mismo se disculpara, Moskowitz emitió una declaración que decía en parte: “Una disculpa por estos comentarios era apropiada y absolutamente necesaria”. Si bien es cierto que las políticas anti charter lastiman a los niños de color, debemos reconocer que existen funcionarios electos quienes de buena fe tienen posiciones diferentes sobre la escolarización.

Más tarde, publicó una carta pública en la que criticaba el lenguaje de Loeb, calificándolo de “indefendible e insensible”, pero insistió en que la “analogía mal considerada” empleada en las redes sociales debería observarse en un contexto más amplio de su labor para promover causas progresistas como el matrimonio igualitario, la justicia penal y la reforma educativa.

Y en The Education of Eva Moskowitz, su nuevo libro de memorias que saldrá a principios de septiembre, Moskowitz describe a Loeb como “un inversionista contundente y brillante” quien es el “jefe de la defensa de la red”.

Ella escribe que Loeb llegó a ver que Success era justo como una “compañía infravalorada” que requería inversión verdadera. “Obteníamos grandes resultados para los niños, pero no fuimos tan populares con algunos financiadores como otras escuelas charter porque yo era polémico”, escribe el ex miembro del consejo. “Desde que Daniel y [su esposa] Margaret se preocuparon por ayudar a los niños más que por ganar concursos de popularidad, generosamente acordaron darnos $3 millones de dólares”.

En otra parte del libro, también agradece a Loeb por “ejercer su influencia de innumerables maneras”.

Si bien agradece las disculpas de Loeb, el senador estatal Gustavo Rivera le criticó por no abandonar su puesto en SACS, y se preguntó por qué la red charter no lo ha removido.

Eva Moskowitz (at podium) has often been critical of the de Blasio administration.

Eva Moskowitz (en el podio) ha sido a menudo crítica de la administración de de Blasio.

“El hecho de que no lo haya hecho muestra mucho sobre su falta de carácter y el hecho de que su junta directiva no le haya pedido que lo haga demuestra lo mismo”, dijo Rivera.

Los manifestantes señalaron que el contralor de la Ciudad, Scott Stringer, anunció que devolverá una donación anterior de Loeb y la entregará a la campaña del senado estatal de Robert Jackson, quien está desafiando a la actual senadora y miembro de la IDC, Marisol Alcántara.

Durante una manifestación del 14 de agosto en apoyo a Stewart-Cousins, numerosos oradores criticaron a la IDC, un grupo separatista de ocho senadores demócratas que formaron una coalición de liderazgo con los republicanos del Senado para impedir que los demócratas controlen la cámara y Stewart-Cousins se convierta en líder de la mayoría.

La concejala Helen Rosenthal dijo que los funcionarios también deben devolver las donaciones financieras de la esposa de Loeb.

“En un momento en que este presidente glorifica el racismo, no necesitamos a nadie de su clase en Nueva York”, dijo Rosenthal.

The new book.

El nuevo libro.

“Ya no basta con usar palabras si no llevas a cabo acciones”, dijo Ansari. “Esos dólares son tóxicos”.

El concejal Jumaane Williams criticó a Loeb por su referencia al Ku Klux Klan con respecto a Stewart-Cousins.

“¿Quién demonios eres tú para decir eso?, fue lo primero que me vino a la mente”, comentó Williams. “Y entonces se me ocurrió: él es el niño del cartel para los privilegios en este país y eso es un problema. Puedes creer que puedes decir cualquier cosa estúpida que venga a tu mente sin importar a quién ofende”.

Lista de Loeb

Governor Andrew Cuomo.

Gobernador Andrew Cuomo.

Según el grupo Hedge Clippers, los funcionarios electos que han recibido donaciones de Dan Loeb incluyen a:

GOBERNADOR ANDREW CUOMO

  • Andrew Cuomo:  $185,867 dólares de Dan y Margaret Munzer Loeb

SENADORES ESTATALES REPUBLICANOS

$437,041 dólares al Comité de Acción Política de los Republicanos del Senado (PAC, por sus siglas en inglés), más los Senadores individuales de Dan Loeb

  • Comité de la campaña republicana al Senado:  $437,041 dólares
  • Senador Kemp Hannon:  $19,000 dólares
  • Senador Joe Griffo: $8,000 dólares
  • Senador Chris Jacobs: $18,000 dólares
  • Senador John Flanagan: $11,000 dólares
  • Senadora Elaine Phillips: $11,000 dólares
  • Senador Fred Akshar: $11,000 dólares
  • Senador Tom O’Mara:  $11,000 dólares

CONFERENCIA DEMOCRÁTICA INDEPENDIENTE

$50,000 dólares, más al líder de la Conferencia Jeff Klein de Dan Loeb

  • Comité Independencia del Senado $50,000 dólares
  • Senador Jeff Klein: $23,000 dólares

OTROS DEMÓCRATAS LOCALES Y DEL ESTADO DE NUEVA YORK

  • Fiscal general Eric Schneiderman:  $8,500 dólares de Margaret Munzer Loeb
  • Contralor de Ciudad de Nueva York Scott Stringer:  $9,000 (dinero devuelto a través de donación al candidato al Senado Estatal Robert Jackson)
  • Concejal Robert Cornegy: $4,400.00 dólares
  • Concejal Dan Garodnick:  $2,500.00 dólares de Margaret Munzer Loeb
  • Asambleísta Robert Rodríguez:  $13,200.00 dólares