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IAL kicks off new school year

Story and photos by Mónica Barnkow

The Inwood Academy for Leadership (IAL) kicked off its new school year.

The Inwood Academy for Leadership (IAL) kicked off its new school year.

They’re on a mission.

The Inwood Academy for Leadership Charter School (IAL) kicked off its school year this past Tues., Aug. 26th at the school’s new location at West 204th Street in Inwood.

The three-story building, a space vacated by the defunct St. Jude’s Catholic School, currently accommodates 495 middle school students from fifth through eighth grades. The school boasts of an indoor gymnasium, a large cafeteria, an art room and two science labs. The plan is for the school to grow by one grade per year until 2017-18, when it will serve 850 students in fifth through twelfth grades.

“Our mission is to work with kids on building character, building community-focused leaders and preparing them for college,” explained Principal Ryan McCabe.

Originally founded in 2009, IAL’s administrators have set high expectations for its students’ academic achievement and conduct. The school offers extended class time, and seeks to inculcate four specific character traits (integrity, honesty, responsibility, caring and restraint) in each of its pupils.

Many of IAL’s students are considered “at-risk” students.

The school population is comprised of 495 middle school students.

The school population is comprised of 495 middle school students.

Eighty percent of the student population is eligible for free or reduced-priced lunch; twenty percent qualifies for special education services; and approximately thirty-five percent enter IAL as English Language Learners (ELLs).

Though admission to the school is granted by lottery, priority is given to children in local school District 6 and English Language Learners (ELLs).

Fifty percent of seats at the enrollment lottery are reserved for the latter.

Enthusiasm, and adrenaline, were running high in the school’s first week, as families gathered to mark the start of a new school year.

“I want to be an anesthesiologist,” said seventh grader and Inwood resident Tsunami Ubiera. Her love of science, she explained, was born during elementary school. It was then that the study of organisms and bacteria became something she loved. Moreover, while both her parents, who are from the Dominican Republic, work at hospitals, neither one of them is a college graduate.

“I want to be the one who goes to college and gets to a higher level in the medical field,” she said.

IAL has moved to the building formerly occupied by St. Jude’s.

IAL has moved to the building formerly occupied by St. Jude’s.

IAL’s exacting standards apply to its educators and administrative staff as well.

The school currently employs a total of 45 teachers and teacher assistants. Most teachers have between four to ten years of experience; the majority (approximately 80 percent) of the school’s instructional staff possesses advanced degrees.

The son of two working parents, and the eldest brother of three siblings, Principal McCabe said he developed a taste for academic settings early on. “I always wanted to be a principal,” he said. “I get to work with more students and more teachers.”

In addition, parents and guardians are offered workshops on adolescent development.

Engagement Coordinator Christian Guerrero, who grew up in the neighborhood, facilitates communication between the parents and the community. He has worked at IAL since its founding.

“I focus on engaging parents and the community with the school,” he said. “Students need support to be successful in school and in life.”

For more information on the Inwood Academy for Leadership, please visit www.inwoodacademy.org.

Los líderes se alinean

IAL arranca nuevo año escolar

Historia y fotos por Mónica Barnkow

"Quiero ser anestesióloga," dijo la estudiante de séptimo grado Tsunami Ubiera.

“Quiero ser anestesióloga,” dijo la estudiante de séptimo grado Tsunami Ubiera.

Ellos tienen una misión.

La escuela charter Inwood Academy for Leadership (IAL) inició su año escolar el pasado martes 26 de agosto en la nueva ubicación de la escuela, en la calle 204 Oeste en Inwood.

El edificio de tres pisos -un espacio desocupado por la extinta escuela católica St. Jude’s- actualmente tiene capacidad para 495 estudiantes de secundaria de quinto al octavo grado. La escuela se enorgullece de contar con un gimnasio cubierto, una gran cafetería, una sala de arte y dos laboratorios de ciencias. El plan es que la escuela crezca un grado por año hasta 2017-18, cuando servirá a 850 estudiantes de quinto a doceavo grado.

“Nuestra misión es trabajar con los niños en la formación del carácter, crear líderes centrados en la comunidad y prepararlos para la universidad”, explicó el director Ryan McCabe.

Originalmente fundada en 2009, los administradores de IAL han establecido altas expectativas para el desempeño académico y la conducta de sus estudiantes. La escuela ofrece tiempo extendido de clase y busca inculcar cuatro rasgos específicos de carácter (integridad, honestidad, responsabilidad y cuidado y control) en cada uno de sus alumnos.

Muchos de los estudiantes de IAL son considerados estudiantes “en riesgo”.

La sala de arte.

La sala de arte.

El ochenta por ciento de la población estudiantil es elegible para recibir almuerzo gratuito o a precio reducido; veinte por ciento califica para los servicios de educación especial y aproximadamente el treinta y cinco por ciento entra a IAL como aprendices del idioma inglés (ELL por sus siglas en inglés).

Aunque la admisión a la escuela se otorga por sorteo, se da prioridad a los niños de la escuela local del distrito 6 y a los ELL.

El cincuenta por ciento de los lugares en la lotería de inscripción están reservados para los segundos.

El entusiasmo y la adrenalina corrieron al máximo en la primera semana de la escuela, cuando las familias se reunieron para celebrar el comienzo del nuevo año escolar.

“Quiero ser anestesióloga”, dijo la estudiante de séptimo grado y residente de Inwood Tsunami Ubiera. Su amor por la ciencia, explicó, nació durante la escuela primaria, fue entonces que el estudio de los organismos y las bacterias se convirtió en algo que amado por ella. Por otra parte, aunque sus dos padres, originarios de la República Dominicana, trabajan en hospitales, ninguno uno de ellos es graduado de la universidad.

“Quiero ser la persona que vaya a la universidad y llegue a un nivel superior en el campo de la medicina”, dijo.

"Los estudiantes necesitan apoyo para tener éxito", dijo el Coordinador de Participación Christian Guerrero.

“Los estudiantes necesitan apoyo para tener éxito”, dijo el Coordinador de Participación Christian Guerrero.

Los estándares exigentes de IAL aplican a sus educadores y personal administrativo también.

La escuela emplea actualmente a un total de 45 maestros y asistentes. La mayoría de los maestros tienen entre cuatro y diez años de experiencia y la mayoría (aproximadamente el 80 por ciento) del personal educativo de la escuela posee títulos superiores.

Hijo de dos padres que trabajan, y hermano mayor de tres, el director McCabe dijo que desarrolló un gusto por los ambientes académicos desde muy temprano. “Siempre quise ser director”, dijo. “Puedo trabajar con más alumnos y más maestros”.

Además, a los padres y tutores se les ofrecen talleres sobre el desarrollo del adolescente.

El coordinador de participación Christian Guerrero, quien creció en el barrio, facilita la comunicación entre los padres y la comunidad. Ha trabajado en IAL desde su fundación.

“Me concentro en involucrar a los padres y la comunidad con la escuela”, dijo. “Los estudiantes necesitan apoyo para tener éxito en la escuela y en la vida”.

Para mayor información sobre Inwood Academy for Leadership, por favor visite www.inwoodacademy.org.