La Mujer de Mango

  • English
  • Español

La Mujer de Mango

Story by Francis Rodríguez

Photos by Brandon Nixon

Celebrated author Sandra Cisneros meets with local students.

Celebrated author Sandra Cisneros meets with local students.

Cisneros was on campus.

The celebrated Mexican-American author and activist Sandra Cisneros shared insights with students at the George Washington Educational Campus recently.

Hundreds of students of the High School for Media and Communications, one of four institutions on site, reveled in the opportunity to hear directly from Cisneros, whose groundbreaking first novel The House on Mango Street was first published in 1984.

The classic coming-of-age novel has sold over six million copies and has been translated into more than twenty languages.

Seated comfortably on stage, Cisneros was treated to a warm welcome on Tues., Sept. 19th as she settled on stage into a Q-and-A session with students, followed by a book signing.

“This [is] part of our mission,” said Principal Juan Villar (far left) with staff members.

“This [is] part of our mission,” said Principal Juan Villar (far left) with staff members.

She recalled growing up as the only girl alongside a family of six brothers in Chicago while making frequent family trips to Mexico. She spoke frankly of the challenges of being looked upon as “different” for cultural customs practiced at home and for being bilingual.

The author’s career has spanned over three decades.

The author’s career has spanned over three decades.

The audience, made largely of students of immigrant backgrounds, listened intently.

Cisneros, who has earned various national and international awards, including the National Medal of Arts, the Texas Medal of the Arts, and a MacArthur Fellowship, said it was precisely that unique outsider existence that would manifest into the distinctive and valuable elements upon which she would draw as a narrator and storyteller.

“If you stay focused on what you want in life and persist, then it will be easy to find ways to vent your creativity,” she said. “When I was growing up, I remember I felt sad and disappointed at the library because I could not find characters that I could relate to. That is when I decided to write stories that could genuinely portrait the lives of Latinos, [that reflected] the life I knew.”

Cisneros, who has also penned Woman Hollering Creek and Other Stories and Caramelo, among other publications, exhorted the students to be proud of their cultural heritage and to pursue higher education as a means of remaining independent.

The author is prolific.

The author is prolific.

“Study [and] get prepared,” she urged. “Because if you depend on your parents or [anyone else], you will never be totally free. The future starts now. Plan your life, plan your fertility.”

“The future starts now,” said Cisneros.

“The future starts now,” said Cisneros.

Cisneros also underscored the importance of making time for reflection to nurture the creative impulse.

“Enjoy the moments of solitude, the time for yourself,” she said. “In my case, I used that time to write since I was 11 years old.”

Juan Villar, who serves as Principal of the High School for Media and Communications, said that the visit would prove an unforgettable moment for the entire school community.

“I could not stop looking at the expression on their faces,” said Villar. “The students were very attentive and when Cisneros gave them the chance to make questions, all of them had one to ask; all of them felt the need to learn more about her life.”

Cisneros’ visit is one of a series that is organized throughout the year by the school administrators and teaching staff, including the campus’ Artistic Director Zulaika Velázquez.

The group views the in-person discussions as critical opportunities to meet with and engage members of the cultural and artistic community that can offer different perspectives on the notions of maturation, success, and relationships.

“We have invited writers, actors and musicians to share their stories with the students and we will

continue doing this as part of our mission,” said Villar. “We are very excited because we already have a wonderful program of guest speakers at the school that we hope to develop on a monthly basis.”

La Mujer de Mango

Historia por Francis Rodríguez

Fotos por Brandon Nixon

Cisneros estaba en el campus.

La célebre autora y activista mexicana-estadounidense Sandra Cisneros compartió ideas con los estudiantes del Campus Educativo George Washington recientemente.

The author signed copies of her books.

La autora firmó copias de sus libros.

Cientos de estudiantes de la Escuela Preparatoria de Medios y Comunicaciones, una de cuatro instituciones en el sitio, se deleitó en la oportunidad de escuchar directamente de Cisneros, cuya novela pionera The House on Mango Street fue publicada por primera vez en 1984.

Cisneros received the National Medal of Arts in 2015.

Cisneros recibió la Medalla Nacional de las Artes en 2015.

La clásica novela sobre la llegada a la adultez ha vendido más de seis millones de copias y ha sido traducida a más de veinte idiomas.

Sentada cómodamente en el escenario, Cisneros recibió una calurosa bienvenida el martes 19 de septiembre cuando se instaló en el escenario para una sesión de preguntas y respuestas con los estudiantes, seguida de una firma de libros.

Ella recordó haber crecido como la única chica junto a una familia de seis hermanos en Chicago mientras hacía frecuentes viajes familiares a México. Habló francamente de los desafíos de ser considerada como “diferente” para las costumbres culturales practicadas en casa y por ser bilingüe.

La audiencia, formada en su mayoría por estudiantes de origen inmigrante, escuchaba atentamente.

Cisneros, quien ha obtenido varios premios nacionales e internacionales, entre ellos la Medalla Nacional de las Artes, la Medalla de Texas de las Artes, y una Beca MacArthur, dijo que era precisamente esa existencia única la que se manifestaría en los elementos distintivos y valiosos sobre los que ella se sentiría atraída como narradora.

The author is prolific.

La autora es prolífica.

“Si permanecen enfocados en lo que quieren en la vida y persisten, entonces será fácil que encuentren maneras de desahogar su creatividad”, dijo. “Cuando era pequeña, recuerdo sentirme triste y decepcionada por la biblioteca, pues no podía encontrar personajes con los cuales identificarme. Fue entonces cuando decidí escribir historias que realmente pudieran retratar las vidas de los latinos, [que reflejaran] la vida que conocía”.

Cisneros, quien también escribió Woman Hollering Creek and Other Stories y Caramelo, entre otras publicaciones, exhortó a los estudiantes a sentirse orgullosos de su patrimonio cultural y a continuar la educación superior como una forma de permanecer independientes.

“Estudien [y] prepárense”, instó. “Porque si dependen de sus padres o de cualquier otra persona, nunca serán totalmente libres. El futuro comienza ahora. Planifiquen sus vidas, planifiquen su fertilidad”.

“The future starts now,” said Cisneros.

“El futuro comienza ahora”, dijo Cisneros.

Cisneros también subrayó la importancia de hacer tiempo para la reflexión y nutrir el impulso creativo.

“Disfruten los momentos de soledad, el tiempo para sí mismos”, dijo. “En mi caso, usé ese tiempo para escribir desde que tenía 11 años”.

Juan Villar, quien funge como director de la Escuela Superior de Medios y Comunicaciones, dijo que la visita sería un momento inolvidable para toda la comunidad escolar.

“No podía dejar de mirar la expresión en sus rostros”, dijo Villar. “Los estudiantes estuvieron muy atentos y cuando Cisneros les dio la oportunidad de hacer preguntas, todos tenían que preguntar; todos sentían la necesidad de conocer más sobre su vida “.

La visita de Cisneros forma parte de una serie organizada a lo largo del año por los administradores escolares y el personal docente, entre ellos la directora artística del campus, Zulaika Velázquez.

El grupo considera las discusiones en persona como oportunidades críticas para reunirse con miembros de la comunidad cultural y artística que pueden ofrecer diferentes perspectivas sobre las nociones de maduración, éxito y relaciones.

“Hemos invitado a escritores, actores y músicos a compartir sus historias con los estudiantes y seguiremos haciendo esto como parte de nuestra misión”, dijo Villar. “Estamos muy emocionados porque ya tenemos un maravilloso programa de oradores invitados a la escuela que esperamos desarrollar cada mes”.