Keen on connection
Entusiastas de las conexiones

  • English
  • Español

Keen on connection

Story and photos by Mónica Barnkow

“Everyone is focused on the next generation,” said co-founder Clayton Banks.

“Everyone is focused on the next generation,” said co-founder Clayton Banks.

“‘The energy is phenomenal.”

The rave was ‎real, as Clayton Banks held forth this past Fri., Oct. 16th when Silicon Harlem (SH) hosted its second Annual Technology Conference at My Imagine Studios (MIST) on East 116th Street.

The conference, billed ‎”Connected for Good,” drew several hundred attendees, and well as over 60 speakers, who shared their expertise in technology with local entrepreneurs.‎

‎Banks, a co-founder of SH, said the gathering sought to offer insights on the future of technology to help small business leaders more thoroughly develop their brands in the digital age.‎

“Everyone is focused on the next generation, on where we are going,” he explained.

Organizers noted that the event aligned with the SH’s mission to remake Harlem as a new technology and innovation hub. To that end, the group offers co-working spaces and gigabit infrastructure; assists in securing investment capital; and hosts monthly meet-ups.

The organization’s mission is to remake Harlem as a technology and innovation hub.

The organization’s mission is to remake Harlem as a technology and innovation hub.

This year’s conference was hosted also by the Office of Communications Business Opportunities (OCBO) of the Federal Communications Commission (FCC) and brought OCBO Director Thomas Reed uptown for a discussion on minority and women-owned tech startups.

Additional visitors included Congressman Charles B. Rangel and Manhattan Borough President Gale Brewer.

SH Event Producer Alee-sha Stewart said the conference sought to help entrepreneurs gain a competitive advantage by focusing on being one step ahead.‎

‎The point, she added, was to furnish attendees with “A-ha” moments, which she defined as instances of sudden – and meaningful – discovery.‎

‎“We wanted to make sure there were a lot of inspirational things happening,” she said of the conference’s agenda.

The day-long event offered nine different panels touching on a wide range of topics, including the next generation of mobile applications to the future of social media.

Event Producer Alee-sha Stewart (left), with Susan Banks, said the agenda was planned around “A-ha” moments.

Event Producer Alee-sha Stewart (left), with Susan Banks, said the agenda was planned around “A-ha” moments.

OCBO Director Reed’s panel focused on the challenges faced specifically by tech start-ups headed by minority entrepreneurs as well as entity formation, incubation, and early stage investment strategies.

Melissa Rosenthal, Vice President of Creative Services at Buzzfeed, noted that social media was a powerful tool for raising visibility, and needed to be used judiciously. She suggested using different social media platforms to highlight distinct aspects of one’s personality.

“I am carefully constructing who I am on those platforms,” said Rosenthal of her own social media experience. She uses her Instagram account exclusively for documenting her passion with food, for example, and keeps her LinkedIn account strictly for business connections.

Mike Street, SH’s Senior Digital and Social Media Marketing Director, said it was important to make one’s content dynamic and engaging.

“It is extremely important to have a distinct voice and really try to be human,” he said, adding that consistency was also key.

Listening intently throughout was Annis Sands.

The day-long event offered networking opportunities.

The day-long event offered networking opportunities.

Last June, she started publishing her own online magazine, Ivy Startup, with which she seeks to give voice to a diversity of voices within the start-up community. The magazine profiles Ivy League students, alumni, and professors who have launched new services or products online.

“What I am trying to communicate is that everyone’s narratives matter,” said the Dartmouth College graduate and publisher. She is particularly interested in providing a platform for African Americans like herself. “I want to see them have more control over their own narrative.”

In attendance too was human resources professional and strategist Susan Banks, who observed that that technology was now omni-present in both personal and professional spheres. The point was to ensure that local residents and entrepreneurs be afforded every opportunity to acquire information on trends, and to then execute – and innovate – accordingly.

“We are trying to empower them,” she said.

For more information, please visit www.siliconharlem.net.

Entusiastas de las conexiones

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Congressman Charles B. Rangel.

El congresista Charles B. Rangel.

“‘La energía es fenomenal”.

El delirio es real.

Clayton Banks no dejaba de hablar el pasado viernes 16 de octubre mientras Silicon Harlem (SH) celebraba su segunda Conferencia Anual de Tecnología en los Estudios My Imagine (MIST por sus siglas en inglés) en la calle 116 este.

La conferencia, que fue llamada “Connected for Good”, atrajo a varios cientos de asistentes,  así como a más de 60 oradores, quienes compartieron su pericia en tecnología con los empresarios locales.

Banks, cofundador de SH, dijo que la reunión buscó aportar ideas sobre el futuro de la tecnología para ayudar a los pequeños negocios a desarrollar mucho mejor y más a fondo sus marcas en la era digital.

“Todo el mundo se centra en la generación siguiente, hacia dónde vamos”, explicó.

Los organizadores destacaron que el evento se alineó con la misión de SH para rehacer a Harlem como un nuevo centro de innovación y tecnología. Para ello, el grupo ofrece espacios conjuntos e infraestructura de gigabit, ayuda en la obtención de capital de inversión y también organiza reuniones mensuales.

La conferencia de este año fue organizada también por la Oficina de Comunicaciones de Oportunidades de Negocio (OCBO por sus siglas en inglés) de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC por sus siglas en inglés) y trajo a Thomas Reed, director de OCBO, al norte del condado para una discusión sobre nuevas empresas de tecnología propiedad de mujeres y minorías.

Alee-sha Stewart, productora del evento, dijo que la conferencia buscaba ayudar a los empresarios y dueños de negocios a obtener una ventaja competitiva centrándose en el futuro y a estar un paso por delante.

El punto, añadió, era proporcionar a los asistentes momentos “A-ha”, que ella define como casos de descubrimientos súbitos y significativos.

“Queríamos asegurarnos de que pasaran muchas cosas inspiradoras”, dijo.

El evento de un día ofreció nueve paneles diferentes que tocaron una amplia gama de temas, incluyendo la próxima generación de aplicaciones móviles para el futuro de las redes sociales.

El panel del director Reed se centró en los desafíos que enfrentan específicamente las empresas tecnológicas dirigidas por empresarios de minorías, así como la formación de la entidad, la incubación y las estrategias de inversión en la fase inicial.

Melissa Rosenthal, vicepresidenta de Servicios Creativos en Buzzfeed, señaló que las redes sociales son una herramienta poderosa para aumentar la visibilidad y deben ser utilizadas con criterio. Sugirió utilizar diferentes plataformas de redes sociales para destacar diferentes aspectos de la propia personalidad.

“Yo construyo cuidadosamente quién soy en esas plataformas”, explicó Rosenthal. Ella usa su cuenta de Instagram exclusivamente para documentar su pasión por los alimentos, por ejemplo, y mantiene su cuenta de LinkedIn estrictamente para conexiones de negocios.

Mike Street, director de Marketing y Redes Sociales y senior digital en SH, dijo que es importante hacer dinámicos y atractivos los contenidos.

Broadcast journalist Roslyn Maria “Roz” Abram.

La periodista Roslyn Maria “Roz” Abram.

“Es extremadamente importante tener una voz distinta y realmente tratar de ser humanos”, señaló, agregando que la consistencia también es clave.

Annis Sands escuchaba atentamente.

En junio pasado, ella comenzó a publicar su propia revista en línea, Ivy Startup, con la que pretende dar voz a una comunidad de nuevas empresas. La revista hace perfiles de estudiantes, ex alumnos y profesores Ivy League que han puesto en marcha nuevos servicios o productos en línea.

“Lo que estoy tratando de comunicar es que las narrativas de todos son importantes”, dijo la graduada de Dartmouth College, agregando que está particularmente interesada en proporcionar una plataforma para los afroamericanos como ella. “Quiero ver que ellos tengan más control sobre su propia narrativa”.

Entre los asistentes también estuvo la profesional de recursos humanos y estratega Susan Banks, quien observó que esa tecnología está ahora presente en todos los aspectos de nuestros ámbitos personales y profesionales. El objetivo fue asegurar que los residentes y empresarios locales recibieran todas las oportunidades para adquirir información sobre las tendencias y entonces ejecutar e innovar en consecuencia.

“Estamos tratando de empoderarlos”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite www.siliconharlem.net.