Keen on Cameras
Contando con las cámaras

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Keen on Cameras

NYPD debuts pilot program

Story and photos by Gregg McQueen

“It helps to encourage trust,” said Mayor Bill de Blasio.

“It helps to encourage trust,” said Mayor Bill de Blasio.

Smaller than a pack of cigarettes.

As a line of police officers filed out of the 34th Precinct and headed to their patrol cars to begin the 4 p.m. to midnight shift on April 27, they carried new equipment – a petite but powerful addition to the uniform.

Each cop wore a small black camera clipped to the front of their uniform, as the New York City Police Department (NYPD) officially began the rollout of its body-worn camera program in Washington Heights.

Nearly 60 uptown officers hit the streets that night equipped with the cameras, which will be rolled out to an additional 1,000 officers at other precincts by the end of the year.

A total 5,000 cameras would be deployed through 2018, police officials said, and all 22,000 patrol officers will wear them by the end of 2019.

Though small, the cameras are intended to have a profound impact on relations between community residents and police.

“This is a historic day for New York City,” remarked de Blasio during a press conference held at the precinct house after the first wave of camera-equipped officers drove away on patrol. “This is the first day of the era of body-worn cameras and that means we are going on a pathway of transparency and accountability that will benefit everyone.”

The NYPD will require officers to record video during all arrests and summonses, traffic stops, searches of people and property and in situations where force is used.

The cameras must also be engaged during response to a crime in progress, and interactions with individuals who are emotionally disturbed or suspected of a crime.

At the end of each patrol shift, officers will return their cameras to the station and upload video footage to NYPD’s systems, officials said.

Police Commissioner James O’Neill admitted he wasn’t initially enamored with the idea of the body cameras, but said he grew to understand their value for reducing tensions during community interactions with police.

“I’m totally convinced now that this is the way forward,” O’Neill said. “I truly believe that these cameras have a great potential to de-escalate, and the footage captured will overwhelmingly benefit everyone involved.”

“We have our police officers’ back and they have our back,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa.

“We have our police officers’ back and they have our back,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa.

Officers will not record during undercover operations, or interactions with confidential informants or sex abuse victims, said Assistant Deputy Commissioner Nancy Hoppock, of the NYPD’s Risk Management Bureau.

She added that video footage would be made available to the Civil Complaint Review Board (CCRB) to assist in cases of complaints against officers.

De Blasio said the body-worn camera pilot continued a trend by his administration to improve relations between police and the public, which included the launch of the NYPD’s community-based policing model. He said the number of civilian complaints against the NYPD had dropped since the launch of the community-based program in 2015.

“It helps to encourage trust,” he said of the cameras. “It helps to ensure that the facts are clear and objective to all. Body cameras are going to bring police and community closer together.”

State Senator Marisol Alcántara expressed pride that the rollout was launched in her Washington Heights district, stating that the 34th Precinct was serving as a role model for other precincts around the city.

“Have faith,” said NYPD Police Commissioner James O'Neill.

“Have faith,” said NYPD Police Commissioner James O’Neill.

“We believe that body cameras will be a fabulous tool for increasing trust between community and police,” she said.

“We are so grateful for using our community as a vehicle for changes that are coming to the department,” added State Assemblymember Carmen De La Rosa.  “We know that it’s going to be a tool for good…. and allow us to walk down the street knowing that we have our police officers’ back and they have our back.”

It is not the first time that the precinct has served as the site for a high-profile police announcement.

In February 2015, then-NYPD Commissioner Bill Bratton, Speaker Melissa Mark-Viverito and de Blasio unveiled the purchase of 15,000 new bullet-proof vests for NYPD officers at the 34th.

A total 5,000 cameras will be deployed through 2018.

A total 5,000 cameras will be deployed through 2018.

The precinct size is two square miles with 500 acres of parkland. The Deputy Inspector is Reymundo Mundo.

However, not everyone has cheered the body-worn camera rollout, as civil rights advocates have criticized the program for not requiring officers to record more of their encounters with the public.

NYPD Assistant Deputy Commissioner Nancy Hoppock.

NYPD Assistant Deputy Commissioner Nancy Hoppock.

Advocates also voiced concerns that officers could review footage of encounters prior to making statements.

Loyda Colon, Co-Director of the advocacy group Justice Committee, said the NYPD’s current procedures regarding camera use would serve to protect abusive cops.

“By allowing officers to review footage before writing their reports, while not giving civilians the same access, giving officers miles of leeway about when to turn on and off the cameras, and shielding them from any real consequences for misusing the cameras, the pilot becomes just another tool in the NYPD’s arsenal for surveillance and abuse,” Colon said in a statement. “As an organization that trains people to monitor and document abusive policing, we call on all New Yorkers to turn their cameras and phones on the police as a countermeasure to this horrendous program.”

Police officials acknowledged the criticism and stressed that the pilot is a work in progress.

“As we move forward and see that there are tweaks that need to be made, we will do that,” said O’Neill about the complaints. “Have faith. Everything we do is to build trust and make this city safe.”

“[This is] just another tool in the NYPD's arsenal for surveillance and abuse,” said activist Loyda Colon.

“[This is] just another tool in the NYPD’s arsenal for surveillance and abuse,” said activist Loyda Colon.

O’Neill noted that officers would not have the ability to edit or delete any recorded footage, and said the NYPD would implement disciplinary measures for officers who fail to comply with recording policies, though no punishments are in place at the onset of the pilot.

“It’s an experiment, so we’ll be constantly reviewing,” added First Deputy Commissioner Benjamin Tucker. “We have an interest in looking at every aspect, not only the operational side, but also the impact of some of the questions that have been raised — how long they’re on, how long they’re off, when, where and so forth.”

The ultimate goal is the program, O’Neill said, “is to get to the truth.”

Contando con las cámaras

NYPD estrena programa piloto

Historia y fotos por Gregg McQueen

Más pequeña que un paquete de cigarrillos.

Cuando una línea de agentes de policía salió de la Comisaría 34 y se dirigió a sus patrullas para comenzar el turno de las 4 p.m. a la medianoche el 27 de abril, llevaban un nuevo equipo: una pequeña pero poderosa adición al uniforme.

De Blasio and others unveil bullet-proof vests in 2015.

De Blasio y otros dan a conocer los chalecos anti balas en 2015.

Cada policía llevaba una pequeña cámara negra sujetada al frente de su uniforme, mientras el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés) inició oficialmente el despliegue de su programa de cámaras en Washington Heights.

Cerca de 60 agentes de la ciudad de Nueva York llegaron a las calles esa noche equipados con las cámaras, que se introducirán a otros 1,000 oficiales en distintos recintos a finales de año.

Deputy Inspector Reymundo Mundo.

Inspector Adjunto Reymundo Mundo.

Un total de 5,000 cámaras se desplegarán para 2018, dijeron funcionarios de la policía, y los 22,000 oficiales de patrulla las usarán para finales de 2019.

Aunque pequeñas, las cámaras tienen la intención de tener un profundo impacto en las relaciones entre los residentes de la comunidad y la policía.

“Este es un día histórico para la ciudad de Nueva York”, comentó de Blasio durante una conferencia de prensa celebrada en el recinto después de que la primera oleada de oficiales equipados con cámara se alejara en patrulla. “Este es el primer día de la era de las cámaras corporales y eso significa que vamos por un camino de transparencia y rendición de cuentas que nos beneficiará a todos”.

El NYPD requerirá que los oficiales graben video durante todas las detenciones, citaciones, paradas de tránsito, inspecciones de personas y bienes y en situaciones en las que se use la fuerza.

Las cámaras también deben participar durante la respuesta a un crimen en curso e interacciones con personas que estén emocionalmente perturbadas o sean sospechosas de haber cometido algún crimen.

Al final de cada turno de patrullaje, los oficiales devolverán sus cámaras a la estación y subirán las imágenes de video a los sistemas del NYPD, dijeron funcionarios.

“We’ll be constantly reviewing,” said First Deputy Commissioner Benjamin Tucker.

“Estaremos en constante revisión”, dijo el primer comisionado adjunto Benjamín Tucker.

El comisionado de policía James O’Neill admitió que al principio no estaba enamorado de la idea de las cámaras corporales, pero dijo que ha podido comprender su valor para reducir las tensiones durante las interacciones de la comunidad con la policía.

“Estoy totalmente convencido de que este es el camino a seguir”, dijo. “Realmente creo que estas cámaras tienen un gran potencial para reducir la intensidad y las imágenes capturadas beneficiarán abrumadoramente a todos los involucrados”.

Los oficiales no grabarán durante operaciones encubiertas, ni en interacciones con informantes confidenciales ni con víctimas de abuso sexual, dijo Nancy Hoppock, subcomisionada adjunta de la Oficina de Administración de Riesgo del Departamento de Policía de Nueva York.

Agregó que las imágenes de video estarían disponibles para la Junta de Revisión de Quejas Civiles (CCRB, por sus siglas en inglés) para ayudar en los casos de quejas en contra de los oficiales.

De Blasio dijo que el programa piloto de cámaras corporales siguió una tendencia de su administración para mejorar las relaciones entre la policía y el público, lo que incluyó el lanzamiento del modelo de policía comunitaria del NYPD. Dijo que el número de quejas civiles contra el Departamento ha disminuido desde el lanzamiento del programa comunitario en 2015.

“Ayudan a fomentar la confianza”, dijo de las cámaras. “Ayudan a asegurar que los hechos sean claros y objetivos para todos. Las cámaras corporales van a acercar a la policía y a la comunidad”.

State Senator Marisol Alcántara called the cameras “a fabulous tool.”

La senadora estatal Marisol Alcántara llamó a las cámaras “una fabulosa herramienta”.

La senadora estatal Marisol Alcántara expresó su orgullo de que el lanzamiento se hiciera en su distrito de Washington Heights, afirmando que la Comisaría 34 funge como un modelo a seguir para otros recintos de la ciudad.

“Creemos que las cámaras corporales serán una herramienta fabulosa para aumentar la confianza entre la comunidad y la policía”, dijo.

“Estamos muy agradecidos de que hayan utilizado a nuestra comunidad como un vehículo para los cambios que están teniendo lugar en el departamento”, agregó la asambleísta estatal Carmen De La Rosa. “Sabemos que va a ser una herramienta para el bien…. y nos permitirá caminar por la calle sabiendo que cuidamos de nuestros policías y ellos de nosotros”.

No es la primera vez que la comisaría sirve para un anuncio policial de alto perfil.

En febrero de 2015, el entonces comisionado de la Policía de Nueva York, Bill Bratton; la presidenta Melissa Mark-Viverito, y el alcalde de Blasio, dieron a conocer la compra de 15,000 nuevos chalecos antibalas para los oficiales del NYPD de la 34.

El tamaño del recinto es de dos millas cuadradas con 500 hectáreas de área verde. El Inspector Adjunto es Reymundo Mundo.

Sin embargo, no todos han vitoreado la puesta en marcha de la cámara corporal, ya que los defensores de los derechos civiles han criticado el programa por no exigir a los oficiales grabar más de sus encuentros con el público.

“[This is] just another tool in the NYPD's arsenal for surveillance and abuse,” said activist Loyda Colon.

“[Ésta es] otra herramienta en el arsenal del NYPD para la vigilancia y el abuso”, dijo la activista Loyda Colon.

Los defensores también expresaron su preocupación de que los oficiales pudieran revisar las imágenes de los encuentros antes de hacer declaraciones.

Loyda Colon, codirectora del grupo de defensa Comité de Justicia, dijo que los actuales procedimientos del NYPD con respecto al uso de las cámaras servirían para proteger a los policías abusivos.

“Al permitir que los oficiales revisen las imágenes antes de escribir sus informes, sin que los civiles tengan el mismo acceso, les dan millas de margen de maniobra sobre cuándo encender y apagar las cámaras y los protegen de cualquier consecuencia real por un mal uso de las cámaras, convirtiéndose el programa piloto en otra herramienta en el arsenal del NYPD para la vigilancia y el abuso”, Colon dijo en un comunicado. “Como una organización que capacita a la gente para monitorear y documentar el patrullaje abusivo, llamamos a todos los neoyorquinos a volcar sus cámaras y teléfonos hacia la policía como una contramedida a este horrendo programa”.

Funcionarios de la policía reconocieron las críticas y subrayaron que el piloto es un trabajo en progreso.

NYPD Assistant Deputy Commissioner Nancy Hoppock.

Nancy Hoppock, subcomisionada adjunta del NYPD.

“A medida que avanzamos y veamos qué ajustes hay que hacer, los haremos”, dijo O’Neill sobre las quejas. “Tengan fe. Todo lo que queremos hacer es construir confianza y hacer de esta una ciudad segura”.

O’Neill señaló que los oficiales no tendrían la capacidad de editar ni borrar ningún material grabado, y dijo que el NYPD implementaría medidas disciplinarias para los oficiales que no cumplan con las políticas de grabación, aunque no hay castigos contemplado en el piloto.

“Es un experimento, por lo que estaremos en constante revisión”, agregó el primer comisionado adjunto Benjamín Tucker. “Nos interesa mirar todos los aspectos, no sólo el operacional, sino también el impacto de algunas de las preguntas aquí planteadas: cuánto tiempo están encendidas, cuánto tiempo apagadas, cuándo, dónde y así sucesivamente”.

El objetivo final del programa, O’Neill dijo, es “llegar a la verdad”.