J’s Big Gym closes
Cierre de J’s Big Gym

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J’s Big Gym closes

Story and photos by Gregg McQueen

The gate to J’s Big Gym was closed.

The gate to J’s Big Gym was closed.

They’ll have to sweat it out somewhere else.

On Mon., Oct. 6th, members were abruptly notified that J’s Big Gym, the fitness mainstay at West 181st Street, had closed.

The announcement was first made via email to members over the weekend.

Early on Mon., Oct. 6th, a sign was posted outside the gym stating that the business, which celebrated its 10th anniversary in 2013, was closing its doors effective immediately.

“We apologize for the very short notice,” read the sign. “Circumstances beyond our control are forcing us to take this action at this time. We are making every effort to make reasonable settlements with each and every one of you.”

The announcement came as a shock to many.

Member Jordany Antigua was upset about the lack of notice.

“I just paid my $350 annual fee,” said Antigua. “How could they take people’s money like that and not inform them?”

Owner Jay Hirschhorn. Photo: R. Kilmer

Owner Jay Hirschhorn.
Photo: R. Kilmer

He added that he had walked by the building the previous night and noticed that office equipment was being moved out of the building and put it in a van.

“I didn’t think anything of it at the time,” he said. “Then, when I tried to visit the gym today, it was closed.”

Fellow member Edward García said he was also surprised to find the entrance gated shut on Monday.

Signs were posted in English and Spanish.

Signs were posted in English and Spanish.

“I’ve been coming here ten years,” said García. “I have no idea what’s going on.”

He said that he had worked out at J’s the day before.

“They didn’t say anything about closing.”

In a March 2013 Manhattan Times article, owner Jay Hirschhorn explained that everyone was welcome at J’s.

“A lot of people believe you need to be a gym rat for it to work, but we encourage everybody,” he said, urging for a focus on wellness as a long-term pursuit.

“Everyone’s looking for the magic bullet, but if you make a commitment, we’ll help you as much as possible,” said Hirschhorn.

"I have no idea what's going on,” said member Edward García. Photo: R. Kilmer

“I have no idea what’s going on,” said member Edward García.
Photo: R. Kilmer

Though the signs posted on Monday stated that the gym would be “making every effort to make reasonable settlements”, both García and Antigua said they had not yet heard from anyone who works for the gym.

An e-mail statement sent to The Manhattan Times on the morning of Tues., Oct. 8th  from Hirschhorn and his partner Claire read as follows: “Jay believes he understands and appreciates the frustration and bitterness many of the members feel. Jay also hopes that the members believe that no one feels worse than himself. It will take many weeks before we can sort this situation out.”

What was clear was that the fitness institution was gone for good.

“No one should expect the gym to re-open.”

For updates regarding J’s Big Gym, please visit www.manhattantimesnews.com.

Cierre de J’s Big Gym

Historia y fotos por Gregg McQueen

Tendrán que sudar en otro lugar.

El lunes 6 de octubre, los miembros de J’s Big Gym fueron notificados repentinamente de que el gimnasio, pilar del acondicionamiento físico de la calle 181 Oeste, había cerrado.

Signs were posted in English and Spanish.

Se colocaron letreros en inglés y español.

El anuncio fue hecho primero por correo electrónico a los miembros este fin de semana.

Temprano el lunes 6 de octubre, colocaron un letrero afuera del gimnasio indicando que la empresa, que celebró su 10º aniversario en 2013, cerraba sus puertas inmediatamente.

The gate to J’s Big Gym was closed.

La puerta de J’s Big Gym estaba cerrada.

“Ofrecemos disculpas por la muy poca antelación”, decía el cartel. “Circunstancias ajenas a nuestra voluntad nos obligan a tomar esta acción en este momento. Estamos haciendo todo lo posible para realizar acuerdos razonables con todos y cada uno de ustedes”.

El anuncio fue una sorpresa para muchos.

El miembro Jordany Antigua estaba molesto por la falta de aviso.

“Acabo de pagar mi cuota anual de $350 dólares”, dijo Antigua. “¿Cómo pueden tomar el dinero de la gente de esa manera y no informarnos nada?”.

Añadió que pasó por el edificio la noche anterior y notó que el equipo de oficina estaba siendo sacado y puesto en una furgoneta.

“No pensé nada de eso en el momento”, dijo. “Entonces, cuando traté de ir al gimnasio hoy, estaba cerrado”.

El socio Edward García dijo que él también se sorprendió al encontrar cerrada la puerta de entrada el lunes.

“He estado viniendo durante diez años”, dijo García. “No tengo ni idea de lo que está pasando”.

Owner Jay Hirschhorn. Photo: R. Kilmer

El propietario Jay Hirschhorn.
Foto: R. Kilmer

Dijo haberse ejercitado en el gimnasio el día anterior.

“No dijeron nada sobre el cierre”.

En un artículo de marzo de 2013 de Manhattan Times, el propietario Jay Hirschhorn explicó que todo el mundo era bienvenido a J’s.

Photo5web

“Mucha gente cree que necesita ser una rata de gimnasio para que funcione, pero animamos a todo el mundo”, dijo, instando a tener un enfoque en el bienestar como un seguimiento a largo plazo.

“Todo el mundo está buscando la solución mágica, pero si usted se compromete, vamos a ayudarle tanto como nos sea posible”, dijo Hirschhorn.

Aunque los letreros colocados el lunes indican que el gimnasio “realizará todos los esfuerzos para llegar a acuerdos razonables”, tanto García como Antigua dijeron que aún no tienen noticias de nadie que trabaje para el gimnasio.

Un comunicado enviado por correo electrónico a The Manhattan Times en la mañana del martes 8 de octubre de Hirschhorn y su compañera Claire se lee como sigue: “Jay entiende y aprecia la frustración y la amargura que muchos de los miembros sienten. Jay también espera que los miembros crean que nadie se siente peor que él. Tomará varias semanas antes de que podamos resolver esta situación”.

Lo que está claro es que la institución de acondicionamiento físico se ha ido para siempre.

“Nadie debe esperar que el gimnasio vuelva a abrir”.

Para actualizaciones respecto a J’s Big Gym, por favor visite www.manhattantimesnews.com.

  • Mickey Logan

    Too bad. Good gym.