J. Marion Sims statue removed
Retirada la estatua de J. Marion Sims

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J. Marion Sims Statue Removed

Photos by Cristóbal Vivar

The statue of a white doctor who performed experimental surgeries on female slaves has been removed from East Harlem.

Early on Tuesday morning, April 17, NYC Parks workers took down the Central Park statue of J. Marion Sims, considered the “Father of Gynecology.”

NYC Parks workers took down the statue of J. Marion Sims.

NYC Parks workers took down the statue of J. Marion Sims.

However, Sims was known for achieving medical discoveries by performing surgeries on enslaved black women without anesthesia or consent.

Advocates had long pressed for the statue’s removal.

Advocates had long pressed for the statue’s removal.

The statue, located at 103rd Street near the park’s northeast corner, was removed by order of Mayor Bill de Blasio, following recommendations by of the Mayoral Advisory Commission on City Art, Monuments, and Markers.

Last year, the Commission was formed to conduct a review of all city statues that could be construed as “symbols of hate.”

The Sims statue was the only monument the Commission has suggested for removal.

It has been relocated to Green-Wood Cemetery in Brooklyn, site of Sims’ grave.

A group of about two dozen advocates — among them former City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, City Councilmember Diana Ayala and Community Board 11 Chair Diane Collier, who all campaigned vigorously for years for the removal of the statue — gathered on Tuesday morning to watch its removal.

After Parks Department personnel sawed the statue from its base, a forklift lifted it onto the back of a truck, which transported the monument to Brooklyn.

Workers used a forklift.

Workers used a forklift.

The statue’s granite pedestal remains in place for now, while the city works to bring a new piece of art to that location, NYC Parks officials said.

Workers affixed a sign to the pedestal which read: “By order of Mayor Bill de Blasio, NYC Parks has relocated the statue of Dr. James Marion Sims to Green-Wood Cemetery in Brooklyn, where Sims is buried. Plans are being developed to commission a new monument on this site.”

The Sims monument had stood at the intersection of Fifth Avenue and East 103rd Street since, opposite the New York Academy of Medicine, since 1934. It was erected to honor Sims for his work in childbirth.

Mark-Viverito said the removal was “overdue,” pointing out on Twitter that advocates fought for eight years to rid East Harlem of the monument.

Gone.

Gone.

“Yes, we thank @NYCMayor commission for their work. But community advocacy & leadership won this,” she tweeted.

“While some may have thought Dr. J Marion Sims was a pioneer, we know that his work was highly unethical and deeply racist,” Public Advocate Letitia James wrote also on Twitter. “A monument to recognize a serial torturer of enslaved black women has no place in our city & today action is being taken to finally remove it.”

 

Retirada la estatua de J. Marion Sims

Fotos por Cristóbal Vivar

The new plaque. Photo: G. McQueen

La nueva placa.
Foto: G. McQueen

La estatua de un médico blanco que realizó cirugías experimentales en esclavas ha sido retirada de Central Park.

Temprano en la mañana del martes 17 de abril, trabajadores de Parques de NYC retiraron la estatua de J. Marion Sims, considerado el “padre de la ginecología”.

Sin embargo, Sims fue conocido por lograr descubrimientos médicos realizando cirugías en mujeres negras esclavizadas sin anestesia ni consentimiento.

La estatua, ubicada en la calle 103 cerca de la esquina noreste del parque, fue removida por orden del alcalde Bill de Blasio, siguiendo las recomendaciones de la Comisión Asesora del alcalde sobre Arte, Monumentos y Postes Indicadores de la Ciudad.

El año pasado, la Comisión se formó para realizar una revisión de todas las estatuas de la ciudad que podrían interpretarse como “símbolos de odio”. La estatua de Sims fue el único monumento que la Comisión sugirió que fuese removido.

Readying the new signage. Photo: G. McQueen

Preparándose para el nuevo letrero.
Foto: G. McQueen

Se ha trasladado al Cementerio Green-Wood en Brooklyn, donde se encuentra la tumba de Sims.

Un grupo de aproximadamente dos docenas de defensores, entre ellos la ex presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito; la concejala Diana Ayala y la presidenta de la Junta Comunitaria 11, Diane Collier; quienes hicieron campaña enérgicamente durante años para remover la estatua, se reunieron el martes por la mañana para observar su remoción.

Después de que el personal del Departamento de Parques aserrara la estatua desde su base, un montacargas la colocó en la parte trasera de un camión, que transportó el monumento a Brooklyn.

El pedestal de granito de la estatua permanece en su lugar por el momento, mientras la ciudad trabaja para llevar una nueva obra de arte a ese lugar, dijeron funcionarios de Parques de NYC.

Los trabajadores colocaron un letrero en el pedestal que dice: “Por orden del alcalde Bill de Blasio, Parques de NYC ha trasladado la estatua del Dr. James Marion Sims al Cementerio Green-Wood en Brooklyn, donde están enterrado. Se están desarrollando planes para encargar un nuevo monumento para este sitio”.

A new sweep. Photo: G. McQueen

Un nuevo barrido.
Foto: G. McQueen

El monumento a Sims se encontraba en la intersección de la Quinta avenida y la calle 103 este, frente a la Academia de Medicina de Nueva York, desde 1934. Fue erigido para honrar a Sims por su trabajo en el parto.

Mark-Viverito dijo que el retiro era “muy esperado”, señalando en Twitter que los defensores lucharon durante ocho años para eliminar el monumento de East Harlem.

“Sí, agradecemos a la comisión del @NYCMayor por su labor, pero la defensa y el liderazgo de la comunidad ganaron esto”, tuiteó.

“Aunque algunos pueden haber pensado que el Dr. J Marion Sims fue un pionero, sabemos que su trabajo fue sumamente inmoral y profundamente racista”, escribió la defensora pública Letitia James en Twitter. “Un monumento para reconocer a un torturador en serie de mujeres negras esclavizadas no tiene cabida en nuestra ciudad y hoy se están tomando medidas para finalmente eliminarlo”.