“It’s about human rights”

“Es acerca de los derechos humanos”

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“It’s about human rights”

LGBT community seeks solace and justice

Story by Jenna Dagenhart
Video by Jenna Dagenhart and Elizabeth Ambriz-Méndez
Photos by Elizabeth Ambriz-Méndez

A march and vigil were organized to mark Transgender Day of Remembrance and in memory of Islan Nettles.

A march and vigil were organized to mark Transgender Day of Remembrance and in memory of Islan Nettles.

The communities of Harlem and the Bronx celebrated their first ever Transgender Day of Remembrance this past Wed., Nov. 20th.

A small sea of thirty community LGBT activists carrying colorful signs gathered at 138th Street and Third Avenue in the Bronx, marched over the Hudson River, and ended in a vigil at the Adam Clayton Powell State Senate Building.

Blue and pink balloons with names written in black ink disappeared into the Harlem sky as the circle of people silently released the strings.

The vigil and march were organized, in part, by State Senator José Serrano and City Councilmember Melissa Mark Viverito.

One of the names remembered was Islan Nettles, a Harlem woman beaten to death on Aug. 21st. The last words Nettles heard were transphobic slurs being pummeled against her in sync with fist punches.

Paris Wilson, the man arrested in her attack, made his first court appearance on Tues., Nov. 19th.

Debate surrounding the Nettles case carried into Wednesday’s Transgender Day of Remembrance, which honored the 238 transgender men and women killed last year in worldwide hate crimes, a figure cited by Transgender Europe’s Transgender Murder Project.

“Tonight was about bringing visibility,” said event organizer Robert West.

“Tonight was about bringing visibility,” said event organizer Robert West.

“Words manifest into hate which manifests into murder. To me, tonight was about bringing visibility,” said Robert West, a leader of the Harlem/Bronx LGBT Taskforce, which helped organize the events. The Taskforce consists of a number of community-based organizations and elected officials.

“Upper Manhattan and the Bronx are underrepresented, underserved and often ignored,” continued West. “And it’s empowering to see its residents creating their own opportunities to address their own community issues.”

Organizers also argued that a majority of New York City’s transgender population lives in Harlem and the Bronx.

Nettles’ violent death remains unsolved.

On Tuesday, in Manhattan Supreme Court, the prosecution dropped all charges against Wilson on lack of clear evidence. Wilson had been arrested for misdemeanor assault, not homicide.

“Should people be angry about it? Hell yeah! It should never have been tried as a misdemeanor in the first place,” said West. “She was beaten. She was in a coma. That’s a felony.”

According to the Transgender Europe's Transgender Murder Project, 238 transgender men and women killed last year.

According to the Transgender Europe’s Transgender Murder Project, 238 transgender men and women killed last year.

On the other hand, some optimistically saw the decision as an opportunity.

“Maybe now they can gather more evidence and come back with all the facts this time. You know, make an even stronger case and bring justice,” said Sasha Washington after the vigil.

Washington knew Nettles as a friend.

“It took me a long time to cope,” said Washington. “Islan didn’t just represent one person. She represented all of us. And we are going to keep fighting until people get educated, open their eyes, and start looking outside of their boxes.”

Legislation has been moving in the direction of bringing more rights to the LGBT community. Five days before Nettles’ fatal attack, the American Bar Association voted to encourage state and local governments to come up with legal defense strategies against hate crimes. It released the following official statement: “The American Bar Association urges federal, state, local and territorial governments to take legislative action to curtail the availability and effectiveness of the ‘gay panic’ and ‘trans panic’ defenses, which seek to partially or completely excuse crimes such as murder and assault on the grounds that the victim’s sexual orientation or gender identity is to blame for the defendant’s violent reaction.”

“It's about human rights,” said Marlow White.

“It’s about human rights,” said Marlow White.

Many community members remain hopeful about laws to protect the LGBT community’s safety.

LGBQT leaders are pushing for a bill called the Gender Expression Non-Discrimination Act (GENDA). If passed, it would “expand the state’s hate crimes law to explicitly include crimes against transgender people,” according to prideagenda.org.

But the first step to stopping discriminatory crimes is to stop pigeonhole thinking, said Marlow White, a Harlem/Bronx LGBT Taskforce leader who helped organize Wednesday’s march and vigil.

“My hope is to put real faces, real lives to the trans community. We need to end the negative stereotypes haunting these people,” said White. “It’s about human rights at the end of the day.”

For more information about the Harlem/Bronx LGBT Task Force, please contact Joe Pressley at JPRESSLEY@council.nyc.gov or at 917-628-4307.

“Es acerca de los derechos humanos”

Buscando consuelo y justicia

Historia por Jenna Dagenhart
Video por Jenna Dagenhart y Elizabeth Ambriz-Méndez
Fotos por Elizabeth Ambriz-Méndez

Una marcha y una vigilia fueron organizadas en honor al Día de Conmemoración del Transgénero y a Islan Nettles.

Una marcha y una vigilia fueron organizadas en honor al Día de Conmemoración del Transgénero y a Islan Nettles.

Las comunidades de Harlem y el Bronx celebraron su primer Día de Conmemoración del Transgénero este pasado miércoles, 20 de noviembre. Un pequeño grupo de treinta activistas comunales de LGBT cargando coloridas pancartas se reunieron en la Calle 138 y la Tercera Avenida en el Bronx, y marcharon por el Hudson. La noche terminó en una vigilia en el Edificio del Senado Estatal Adam Clayton Powell.

Globos azules y rosados con nombres escritos en tinta negra desaparecieron en el cielo de Harlem mientras el círculo de personas soltaba silenciosamente los lazos.

La vigilia y la marcha fueron organizadas, en parte, por el Senador José Serrano y la Concejal Melissa Mark Viverito.

Uno de los nombres escritos leia Islan Nettles, una mujer de Harlem golpeada hasta la muerte el 21 de agosto. Las últimas palabras que escuchó fueron insultos transfóbicos contra ella en sincronía con los golpes.

Paris Wilson, el hombre arrestado en su ataque, hizo su primera aparición en corte el martes, 19 de noviembre. Debate sobre el caso Nettles fue llevado el miércoles en el Día de Conmemoración del Transgénero, el cual honró los 238 hombres y mujeres transgénero asesinados el año pasado a nivel mundial en crímenes de odio, una cifra citada por el Proyecto del Transgénero Asesinato de Europa.

“Esta noche fue acerca de llevar visibilidad”, dijo organizador Robert West.

“Esta noche fue acerca de llevar visibilidad”, dijo organizador Robert West.

“Las palabras se manifiestan en odio el cual se manifiesta en asesinato. Para mi, esta noche fue acerca de llevar visibilidad”, dijo Robert West, líder del equipo de trabajo del Harlem/Bronx LGBT quien ayudó a organizar los eventos.

“El Alto Manhattan y el Bronx no están bien representados, marginados y a menudo ignorados”, continuo West. “Y es energizante el ver a sus residentes crear sus propias oportunidades para abordar temas de su propia comunidad”.

De acuerdo con los organizadores, la mayoría de la población transgénero de la ciudad de Nueva York vive en Harlem y el Bronx.

La violenta muerte de Nettles continúa sin ser resuelta.

En la Corte Suprema de Manhattan el martes, la fiscalía retiró todos los cargos contra Wilson por falta de evidencia clara. Wilson ha sido arrestado por agresión, no por homicidio.

“¿La gente debería de estar enojada? Claro que si. En primer lugar nunca debió de ser tratado como delito menor”, dijo Wilson. “Ella fue golpeada. Estuvo en coma. Eso es un delito”.

Según el Proyecto del Transgénero Asesinato de Europa, 238 hombres y mujeres transgénero han sido asesinados el año pasado.

Según el Proyecto del Transgénero Asesinato de Europa, 238 hombres y mujeres transgénero han sido asesinados el año pasado.

Por otro lado, algunos optimistas miembros de la comunidad ven la decisión como una oportunidad.

“A lo mejor ahora pueden reunir más evidencia y regresar con todos los hechos esta vez. Tu sabes, hacer un caso mucho más fuerte y llevar justicia”, dijo Sasha Washington luego de la vigilia.

Washington conocía a Nettles como amiga.

“Me tomó mucho tiempo adaptarme”, dijo Washington. “Islan no solo representa una persona. Nos representa a todos”, dijo Washington. “Y vamos a continuar luchando hasta que la gente se eduque, abra sus ojos y comience a mirar más allá de sus espacios”.

La legislación se ha estado moviendo para llevar más derechos a la comunidad LGBT. Cinco dias antes del fatal ataque a Nettles, la Asociación Americana de Abogados votó para exhortar a los gobiernos estatales y locales a que creen estrategias de defensa legal contra los crímenes de odio. Emitió la siguiente declaración oficial:

“La Asociación Americana de Abogados insta a los gobiernos federales, estatales, locales y territoriales a adoptar medidas legislativas para limitar la disponibilidad y efectividad de las defensas del ‘pánico homosexual’ y ‘pánico transexual’, el cual busca excusar crímenes ya sea parcialmente o completamente tales como asesinato y asalto por la orientación sexual de la víctima o identidad de género que es responsable de la violenta reacción del demandado”.

“Es acerca de los derechos humanos”, dijo Marlow White.

“Es acerca de los derechos humanos”, dijo Marlow White.

Muchos miembros de la comunidad permanecen esperanzados acerca de las leyes para proteger la seguridad de la comunidad LGBT.

Lideres de LGBQT están presionando por una ley llamada ‘Expresión de Género No-Discriminatoria’ (GENDA, por sus siglas en inglés). De ser aprobada, “expandiría la ley del estado en crímenes por odio para explícitamente incluir crímenes contra las personas transgénero”, según prideagenda.org.

Pero el primer paso para detener los crímenes discriminatorios es el detener el pensamiento de encasillar, dijo Marlow White, líder del Harlem/Bronx LGBT quien ayudó a organizar la marcha y la vigilia el miércoles.

“Mi esperanza es colocar rostros reales, vidas reales de la comunidad transgénero. Necesitamos terminar los estereotipos negativos acosando a estar personas”, dijo White. “Al final del día es acerca de los derechos humanos”.

Para obtener más información sobre el Grupo de Trabajo de LGBT Harlem / Bronx, por favor póngase en contacto con Joe Pressley en JPRESSLEY@council.nyc.gov o al 917-628-4307.