Inwood rezoning gets public hearing
La rezonificación obtiene audiencia pública

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Inwood rezoning gets public hearing

Story by Gregg McQueen


Residents in opposition are mobilizing.

Residents in opposition are mobilizing.

As the City Planning Commission (CPC) prepared to host a public hearing on the Inwood rezoning plan, community residents concerned about the plan’s impact were mobilizing to make their voices heard.

On Wednesday morning, May 9, the CPC will hold a 10 a.m. public meeting at its 120 Broadway headquarters to gather feedback on the Inwood rezoning, which is now under review by CPC after being voted on by Community Board 12 and receiving feedback from Manhattan Borough President Gale Brewer.

Community members affiliated with the Uptown United coalition, an alliance of advocacy groups focused on rezoning and preservation issues in Northern Manhattan, planned to stage a press conference outside of CPC’s offices prior to the meeting.

Residents also planned to offer testimony on the rezoning proposal, which is being led by the New York City Economic Development Corporation (EDC).

“We aren’t against a rezoning, it just needs to be humane, just, for us,” said Inwood resident and Uptown United member Paloma Lara. “In order to meet the needs of our times, they don’t have to tear our whole community apart.”

The CPC meeting is the first opportunity for community residents to comment on amendments to the rezoning plan published on April 17 by the EDC.

Among the key items in the amendment, the EDC proposed changes to the zoning along the Broadway and West 207th Street portions of the district, part of what is known as the “Commercial U.” The new zoning designations of C4-5D and C4-4D would allow for greater commercial development, as new mixed-use buildings could feature a larger component of commercial space.

Though the new zoning would not change building height or density from what was originally proposed, theoretically a building could now be built that is entirely for commercial use.

Also, the proposed zoning along the south side of Dyckman Street west of Broadway was modified to C4-4A, in order to enhance flexibility for additional commercial development, the amendment said.

“Small businesses are even more in danger,” said resident Maggie Clarke.

“Small businesses are even more in danger,”
said resident Maggie Clarke.

In a post on the Facebook page of Inwood Preservation, group member David Thom voiced concern that the zoning changes could pave the way for hotels and big-box retail stores of more than 10,000 square feet, that would have been prohibited prior to EDC’s amendment.

“So stores like Best Buy or TJ Maxx or Raymour & Flanigan or Michael’s or Home Depot would now be possible on Broadway or 207th,” he wrote. “That may remove some of the inducement to lease to clubs, and some shoppers would no doubt welcome them, but they can bring their own issues such as traffic or impact on independent stores when spread across such a wide area.”

The zoning text amendments would introduce restrictions on ground-floor commercial development for most of Dyckman Street and West 207th Street, except within 100 feet of Broadway — it would be mandated that individual local retail and service establishments occupy at least 50 percent of ground‐floor building frontage, the amendment said. Banks and loan offices would be limited to a maximum 25 feet of frontage space.

The amendment would also require developers building near an Inwood subway station to coordinate with the MTA on potentially including a station elevator into the project, In order to improve ADA accessibility for riders.

While some community members questioned whether EDC had attempted to put out the amendment discreetly without informing community stakeholders, the agency said it had debriefed the Community Board and local elected officials, including Brewer, on the amendment.

Still, some residents were puzzled by the timing.

The proposed rezoning area includes five sub-districts.

The proposed rezoning area includes five sub-districts.

“I’m just scratching my head, where did this come from?” said Maggie Clarke, founder of advocacy group Inwood Preservation, of the amendment.

She remarked that the commercial zoning could exacerbate displacement of small businesses that currently exist on the 207th Street corridor.

“Those small businesses are even more in danger now,” said Clarke, who also expressed worry about the size of buildings the rezoning would allow at the “Commercial U.”

“They can build 14-story buildings on the corner of 207th and Broadway,” she said. “They’re putting the tallest buildings in places where we currently have only one- or two-story structures. It’s completely out of synch with the neighborhood.”

Brewer issued her recommendation to the CPC on April 26, voting no to the rezoning, with conditions. She noted that she generally approves of the April 17 amendment to the rezoning plan, but wants limitations on size of businesses.

“In general, I’m supportive of this amendment. By allowing more commercial space overall in some buildings, and a greater variety of commercial uses, this could help more local businesses thrive and reduce some of the risks of permanent displacement,” Brewer stated in a message to The Manhattan Times. “That said, I continue to believe individual commercial spaces should have their frontage size capped, so smaller businesses have a chance to thrive and bigger-format stores don’t push them out.”

La rezonificación obtiene audiencia pública

Historia por Gregg McQueen


Borough President Gale Brewer.

La presidente del condado Gale Brewer.

Mientras la Comisión de Planificación de la Ciudad (CPC) se preparaba para organizar una audiencia pública sobre el plan de rezonificación de Inwood, los residentes de lacomunidad preocupados por el impacto del plan se movilizaron para hacer oír su voz.

El miércoles 9 de mayo a las 10 a.m., la CPC celebrará una reunión pública en sus oficinas centrales en el No. 120 de Broadway para recabar opiniones sobre la rezonificación de Inwood, que ahora está siendo revisada por la CPC después de haber sido votada por la Junta Comunitaria 12 y de recibir comentarios de la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer.

Miembros de la comunidad afiliados a la coalición Uptown United, una alianza de grupos de defensa centrados en cuestiones de rezonificación y preservación en el norte de Manhattan, planearon realizar una conferencia de prensa afuera de las oficinas de la CPC antes de la reunión.

Los residentes también planearon ofrecer testimonio sobre la propuesta de rezonificación, liderada por la Corporación de Desarrollo Económico de Ciudad de Nueva York (EDC, por sus siglas en inglés).
“No estamos en contra de una rezonificación, solo tiene que ser humana, justa, para nosotros”, dijo la residente de Inwood y miembro de Uptown United, Paloma Lara. “Para satisfacer las necesidades de nuestros tiempos, no tienen que separar a toda nuestra comunidad”.

An alternative rezoning proposal offered by Uptown United.

Una propuesta alternativa ofrecida por Uptown United.

La reunión de la CPC es la primera oportunidad para que los residentes de la comunidad hagan comentarios sobre las enmiendas al plan de rezonificación publicado el 17 de abril por la EDC.
Entre los puntos clave en la enmienda, la EDC propuso cambios a la zonificación a lo largo de las porciones del distrito de Broadway y la calle 207 oeste, parte de lo que se conoce como la “U comercial”. Las nuevas designaciones de zonificación C4-5D y C4- 4D permitirían un mayor desarrollo comercial, ya que los nuevos edificios podrían tener un componente más alto de espacio comercial.

Aunque la nueva zonificación no cambiaría la altura o densidad del edificio de lo que originalmente se propuso, en teoría ahora se podría construir un edificio exclusivamente para uso comercial.

Además, la zonificación propuesta a lo largo del lado sur de la calle Dyckman y al oeste de Broadway se modificó a C4-4A, con el fin de mejorar la flexibilidad para el desarrollo comercial adicional, dice la enmienda.

Members of the City Planning Commission (CPC).

Miembros de la Comisión de Planificación de la
Ciudad (CPC).

En una publicación en la página de Facebook de Inwood Preservation, el miembro del grupo David Thom expresó su preocupación de que los cambios de zonificación pudieran allanar el camino para los hoteles y grandes tiendas minoristas de más de 10,000 pies cuadrados, que se habrían prohibido antes de la enmienda de la EDC.

“Así que tiendas como Best Buy o TJ Maxx o Raymour & Flanigan o Michael’s o Home Depot ahora serían posibles en Broadway o en la 207”, escribió. “Eso puede eliminar parte del incentivo para arrendar a los clubes, y algunos compradores sin duda les darían la bienvenida, pero pueden traer sus propios problemas, como tráfico o impacto en tiendas independientes cuando se extienden por un área tan amplia”.

Las enmiendas al texto de zonificación introducirían restricciones en el desarrollo comercial de la planta baja para la mayor parte de la calle Dyckman y la 207 oeste, excepto dentro de los 100 pies de Broadway, que exigiría que los establecimientos minoristas individuales y de servicios ocuparan al menos 50 por ciento de la fachada del edificio de la planta baja. Los bancos y las oficinas de préstamos estarían limitados a un máximo de 25 pies de espacio frontal.

La enmienda también requeriría que los desarrolladores construyeran cerca de una estación de metro de Inwood para coordinar con la MTA e incluir potencialmente un elevador de estación en el proyecto, para mejorar el acceso ADA para los pasajeros.

“They don’t have to tear our whole community apart,” said resident Paloma Lara.

“No tienen que separar a toda
nuestra comunidad”, dijo la
residente Paloma Lara.

Si bien algunos miembros de la comunidad cuestionaron si la EDC había intentado presentar discretamente la enmienda sin informar a los interesados, la agencia dijo que había informado a la Junta Comunitaria y a los funcionarios electos locales, incluida Brewer, sobre la enmienda.

Aun así, algunos residentes estaban desconcertados por el momento.

“Me estoy rascando la cabeza, ¿de dónde vino esto?”, dijo Maggie Clarke, fundadora del grupo de defensa Inwood Preservation, sobre la enmienda.

Comentó que la zonificación comercial podría exacerbar el desplazamiento de pequeños negocios que actualmente existen en el corredor de la calle 207.

“Esos pequeños negocios están ahora en más en peligro”, dijo Clarke, quien también expresó su preocupación sobre el tamaño de los edificios que la rezonificación permitiría en la “U comercial”.

“Pueden construir edificios de 14 pisos en la esquina de la 207 y Broadway”, dijo. “Están colocando los edificios más altos en lugares donde actualmente solo tenemos estructuras de una o dos plantas. Está completamente fuera de sincronización con el vecindario”.

Brewer emitió su recomendación a la CPC el 26 de abril, votando no a la rezonificación, con condiciones. Señaló que de forma general aprueba la enmienda del 17 de abril al plan de rezonificación, pero quiere limitaciones en el tamaño de los negocios.

“En general, apoyo esta enmienda. Al permitir más espacio comercial total en algunos edificios y una mayor variedad de usos comerciales, podría ayudar a que más negocios locales prosperen y reduzcan algunos de los riesgos de desplazamiento permanente”, dijo Brewer en un mensaje a The Manhattan Times. “Dicho esto, continúo creyendo que los espacios comerciales individuales deberían tener un límite de tamaño de fachada para que los negocios más pequeños tengan la oportunidad de prosperar y las tiendas de mayor formato no los expulsen”.