In bloom at Bruce’s
Floreciendo en el Jardín Bruce

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In bloom at Bruce’s

Story by Gregg McQueen

Artist Howard Better used recycled tin cans.

Artist Howard Better used recycled tin cans.

This is one graphic garden.

A beloved community haven is making efforts to increase cultural programming while spotlighting local artists.

From May through October, Bruce’s Garden in Inwood hosts “Gallery in the Gazebo,” a program that rotates temporary installations from Inwood-based artists at the garden’s wooden gazebo.

“The gazebo is now serving as an artist’s salon,” remarked Nadema Agard, a garden volunteer and visual artist who is curating the series.

Bruce’s Garden, situated in Isham Park, honors the memory of Bruce Reynolds, a Port Authority police officer killed on September 11, 2001.

The garden was created out of a trash-filled dirt lot in 1970, and has served as a community gathering place ever since.

Aaron Scott, who is in charge of garden operations, said he wanted to have more programming centered around the gazebo, considered the focal point of the garden.

The garden serves as a community center.

The garden serves as a community center.

“I’m trying to let the neighborhood know that the garden can be used almost as a community center,” he Scott. “It’s a space that certainly lends itself to art.”

The Gallery in the Gazebo concept began in 2015, when Scott asked artist Agard to display photographic panels in the gazebo.

Agard, a Native American who incorporates indigenous themes in her work, set up an installation based on her mixed media piece titled Wampum Moons of Change, which was inspired by the early Dutch presence in Lenape territory, in what is now Northern Manhattan.

The garden is named for Bruce Reynolds, who died on Sept. 11th.

The garden is named for Bruce Reynolds, who died on Sept. 11th.

Wampum Moons of Change featured both Dutch and Native American imagery and was dedicated to Agard’s paternal great-grandparents.

“My great-grandmother had Dutch ancestry from the time of Peter Stuyvesant and my great-grandfather was Native American,” Agard said.

The installation proved so popular with locals, that Scott said he wanted to reprise the Gallery in the Gazebo in 2016. He tapped Agard to serve as curator for this year’s displays.

“It’s not the usual art gallery, but it’s open continuously, and accessible to all,” said Scott.

Agard chose three artists to produce gazebo-based installations for two months each during this spring and summer.

Her curatorial criteria for selecting artists was a simple one — “I’m going to pick people who do superb and interesting work,” she said. Artists also must be Inwood residents, said Agard, who grew up in Dyckman Houses.

Agard also intends to showcase a variety of artistic mediums, by artists of different ethnic backgrounds.

“We have people coming to the garden from all over the world, and we need to reflect that,” said Agard, who noted that she hopes Gallery in the Gazebo will increase recognition for its curated participants.

“It’s good exposure for the artists,” said Agard. “And it says that we have some very talented people in Inwood.”

During May and June, Agard showcased the work of artist Howard Better at Gallery on the Gazebo. Better creates collages using recycled tin cans that have an array of images glued onto them.

The cans are suspended from strings, which Better said gives the impression of “little movies” as they spin.

“The gazebo is now serving as an artist’s salon,” said Nadema Agard.

“The gazebo is now serving as an artist’s salon,” said Nadema Agard.

Previously, Scott had allowed Better to hang his can art pieces from trees in Bruce’s Garden.

“I especially like them hanging among the plant life, as if they were fruit growing from the trees,” noted Better in a statement.

Better has also had a display hanging at Indian Road Café for several years.

Currently on display in the gazebo — tucked underneath the structure’s ceiling — is a photography installation by Cristobal Vivar. Titled The Answer is in the Soil, the display is Vivar’s attempt to provoke thought about climate change.

“The solution is pretty simple — restore the land, restore the soil and plant trees,” said Vivar. “As this was a garden, it seemed like the right place for the message.”

Vivar’s installation will remain until the end of August, when it will give way to another photographic display by Cheramie Mondesire.

Agard said that Mondesire is working on a collection of photographs she will title The World Reveals Itself to Those Who Walk.

“She’s an avid walker, and these will be pictures she took while walking around the city,” explained Agard. “The title of the show means you are more aware of your surrounding when you walk, and notice different things.”

Mondesire’s photographs will hang in the gazebo during September and October, said Agard.

Scott acknowledged that the outdoor art displays pose a challenge, as installations can be more easily damaged, and security and weather concerns come into play.

“We do have to think of ways to protect the artists’ work,” he said.

“When I had my installation, Aaron would go out and temporarily remove the panels if the weather forecast was threatening,” recalled Agard.

Scott said that despite the art pieces being exposed, no tampering has occurred since the program launched.

“What has been displayed has been respected, but that’s the type of community this is,” he remarked.

Agard said she hopes that Gallery in the Gazebo will continue each year, along with other cultural events in the garden, so that people can enjoy the locale on every possible level.

“People come every Saturday to the park for a pot luck dinner; we have musicians, performing artists, poetry and book readings,” said Agard.

“The garden has become quite the cultural mecca for Inwood.”

For more information on Bruce’s Garden, go to www.brucesgarden.net.

 

Floreciendo en el Jardín Bruce

Historia por Gregg McQueen

Agard’s gazebo display in 2015.

Exhibición de Agard en el kiosco en 2015.

Esta es un jardín gráfico.

Un jardín de barrio está haciendo esfuerzos para aumentar la programación cultural mientras destaca a los artistas locales.

De mayo a octubre, Jardín Bruce en Inwood organiza “Galería en el Kiosco”, un programa que rota instalaciones temporales de artistas de Inwood en el kiosco de madera del jardín.

“El kiosco sirve ahora como salón de un artista”, comentó Nadema Agard, voluntaria del jardín y artista visual, quien es curadora de la serie.

El Jardín Bruce, situado en Isham Park, rinde homenaje a la memoria de Bruce Reynolds, un oficial de policía de la autoridad portuaria muerto el 11 de septiembre de 2001.

El jardín fue creado de un lote de tierra lleno de basura en 1970, y ha servido como lugar de reunión de la comunidad desde entonces.

Aaron Scott, quien está a cargo de las operaciones del jardín, dijo que quería tener más programación en torno al kiosco, considerado como el punto focal del jardín.

“Estoy tratando de hacer que el vecindario sepa que el jardín se puede utilizar casi como un centro comunitario”, dijo Scott. “Es un espacio que sin duda se presta para el arte”.

El concepto de Galería en el Kiosco comenzó en 2015, cuando Scott le pidió a la artista Agard exhibir paneles fotográficos en el kiosco.

Agard, una nativa americana que incorpora temas indígenas en su obra, creó una instalación basada en su obra mixta titulada Wampum Moons of Change, que fue inspirada por la presencia temprana de holandeses en territorio Lenape, en lo que hoy es el norte de Manhattan.

Wampum Moons of Change presenta imágenes holandesas y nativas americanas y está dedicada a los bisabuelos paternos de Agard.

“Mi bisabuela tenía ascendencia holandesa de la época de Pedro Stuyvesant y mi bisabuelo era nativo americano”, dijo Agard.

La instalación se hizo tan popular entre los locales que Scott dijo que quería repetir la Galería en el Kiosco en 2016. Convenció a Agard para servir como curadora para las exhibiciones de este año.

“No es la galería de arte habitual pero está abierta de forma continua y es accesible a todos,” dijo Scott.

Agard eligió a tres artistas para producir instalaciones en el kiosco por dos meses cada uno, durante esta primavera y verano.

Sus criterios curatoriales para seleccionar los artistas fue simple: “elegir gente que hace obras excelentes e interesantes”, dijo. Los artistas también deben ser residentes de Inwood, dijo Agard, quien se crio en las Casas Dyckman.

“The gazebo is now serving as an artist’s salon,” said Nadema Agard.

“El kiosco sirve ahora como salón de un artista”, dijo Nadema Agard.

Agard también pretende mostrar una variedad de medios artísticos, de artistas de diferentes orígenes étnicos.

“Tenemos gente que viene al jardín de todo el mundo y tenemos que reflejar eso”, dijo Agard, quien señaló que espera que la Galería en el Kiosco aumente el reconocimiento de sus participantes curados.

“Es una buena exposición para lao artistas”, comentó. “Y dice que tenemos algunas personas con mucho talento en Inwood”.

Durante mayo y junio, Agard mostró el trabajo del artista Howard Better en la Galería en el Kiosco. Better crea collages utilizando latas recicladas que tienen un conjunto de imágenes pegadas sobre ellas.

Las latas están suspendidas de cuerdas, que Better dijo, dando la impresión de “pequeñas” películas al girar.

Anteriormente, Scott permitió que Better colgara sus piezas de arte de lata de los árboles en Jardín Bruce.

“Me gusta especialmente que estén colgadas entre la vida vegetal, como si fueran fruto que crece de los árboles”, señaló en un comunicado Better.

Better también tuvo una exhibición colgada en Indian Road Cafe durante varios años.

Actualmente en exhibición en el kiosco – escondida debajo del techo de la estructura – está una instalación de fotografía de Cristóbal Vivar. Titulada The Answer is in the Soil, la visualización es el intento de Vivar de provocar la reflexión sobre el cambio climático.

The garden is named for Bruce Reynolds, who died on Sept. 11th.


El jardín lleva el nombre de Bruce Reynolds, quien murió el 11 de septiembre.

“La solución es bastante simple: restaurar la tierra, restaurar el suelo y plantar árboles”, explicó. “Al tratarse de un jardín, parecía el lugar adecuado para el mensaje”.

La instalación de Vivar se mantendrá hasta finales de agosto, cuando dé paso a otra muestra fotográfica de Cheramie Mondesire.

Agard dijo que Mondesire está trabajando en una colección de fotografías que titulará The World Reveals Itself to Those Who Walk.

“Ella es una ávida caminante y estas serán imágenes que tomó mientras caminaba por la ciudad”, explicó Agard. “El título de la exposición significa que estás más conscientes de tu entorno cuando caminas y observas cosas diferentes”.

Las fotografías de Mondesire colgarán en el kiosco durante septiembre y octubre, dijo Agard.

Scott reconoció que las exposiciones de arte al aire libre suponen un reto, ya que las instalaciones puedan ser más fácilmente dañadas, y preocupaciones climáticas y de seguridad entran en juego.

“Tenemos que pensar en formas de proteger la obra de los artistas”, dijo.

“Cuando tuve mi instalación, Aaron salía y temporalmente retiraba los paneles si el pronóstico del tiempo amenazaba”, recordó Agard.

Scott dijo que a pesar de que las piezas de arte están exhibidas, no se han producido alteraciones desde que puso en marcha el programa.

“Lo que se ha exhibido ha sido respetado, pero ese es el tipo de comunidad en el que estamos”, comentó.

The garden serves as a community center.

El jardín funciona como un centro comunitario.

Agard dijo que espera que la Galería en el Kiosco continúe cada año, junto con otros eventos culturales en el jardín, para que la gente pueda disfrutar del entorno local en todos los niveles posibles.

“La gente viene todos los sábados al parque para una cena compartida; tenemos músicos, artistas intérpretes, poesía y lecturas de libros”, dijo Agard.

“El jardín se ha vuelto bastante una meca cultural para Inwood”.

Para obtener más información sobre Jardín Bruce, vaya a www.brucesgarden.net.