Imperiled still: Immigration detainees
Todavía en peligro: Inmigrantes detenidos

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Imperiled still: Immigration detainees  

By Andrea Sears | New York News Connection

The U.S. Department of Justice (DOJ) will be ending its contracts with private prisons, but watchdog groups point out that the Department of Homeland Security (DHS) will continue to use them for immigration detainees.

A DOJ memo released Thursday instructs officials to either not renew or “substantially reduce” contracts with private prison corporations as they expire. While that is welcome news to advocates of justice-system reform, Ghita Schwarz, Senior Staff Attorney at the Center for Constitutional Rights, said it addresses only part of the problem.

“The Department of Homeland Security has made no announcement similar to the Department of Justice,” she said. “So the bulk of federal contracting with private prison companies is going to continue through the immigration detention system.”

Last week, the Justice Department’s Inspector General released a report that found private prisons are less safe and less effective than government-run corrections facilities.

A minimum of 34,000 beds a day are funded for immigration detention.

A minimum of 34,000 beds a day are funded for immigration detention.

As of last December, less than 23,000 federal inmates were housed in private prisons. However, Schwarz said, Congress has funded a minimum of 34,000 beds a day for immigration detention, and 62 percent are in facilities run by private contractors.

“The very same issues that the DOJ has named in ending its contracts – the terrible health care available, the dangers to people incarcerated in private prisons – those are endemic to the private-prison contracts with DHS as well,” she said.

Privately run immigration detention facilities include two family detention centers in Texas, holding up to 2,500 mothers and children.

Schwarz said the Justice Department isn’t the only government agency to employ private prisons.

“Many of the facilities that involve private prison corporations are actually contracted through local governments, who then subcontract for services through private companies,” she said.

A recent report on deaths in immigration facilities over a two-year period found that a disproportionate number occurred in those operated by private prison companies. 

For more information, please visit immigrantjustice.org.

Todavía en peligro: Inmigrantes detenidos 

Por Andrea Sears | New York News Connection

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos (DOJ, por sus siglas en inglés) estará terminando sus contratos con prisiones privadas, pero grupos de vigilancia señalan que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) continuara utilizándolos para inmigrantes detenidos.

Un memo de DOJ publicado el jueves instruye a los oficiales a o no renovar o ‘reducir sustancialmente’ los contratos con corporaciones de prisiones privadas según expiran. Aunque esas son buenas noticias para los defensores de la reforma del sistema judicial, Ghita Schwarz, abogada del Centro de Derechos Constitucionales, dijo que solo aborda parte del problema.

“El Departamento de Seguridad Nacional no ha hecho ningún anuncio similar al del Departamento de Justicia”, dijo ella. “Así es que el grosor de las contrataciones federales con las compañías de prisiones privadas va a continuar a través del sistema de detención de inmigración”.

The report found private prisons were less safe and less effective.

El reporte encontró que las prisiones privadas son menos seguras y menos efectivas.

La semana pasada, el inspector general del Departamento de Justicia publicó un reporte que encontró que las prisiones privadas son menos seguras y menos efectivas que las facilidades dirigidas por el gobierno.

Hasta el pasado diciembre, menos de 23,000 reclusos federales estaban alojados en prisiones privadas. Sin embargo, Schwarz dijo, que el Congreso ha financiado un mínimo de 34,000 camas por día para detención de inmigración, y un 62 por ciento está en facilidades dirigidas por contratistas privados.

“Los mismos problemas que el DOJ ha nombrado para poner fin a sus contratos – el terrible cuidado de salud disponible, el peligro para las personas encarceladas en prisiones privadas – son endémicas a los contratos de prisiones privadas también con DHS”, dijo ella.

Senior Staff Attorney Ghita Schwarz.

Ghita Schwarz, abogada del Centro de Derechos Constitucionales.

Las facilidades de detención de inmigrantes dirigidas privadamente incluyen dos centros de detención familiar en Texas, con 25,000 madres y niños.

Schwarz dijo que el Departamento de Justicia no es la única agencia gubernamental en emplear prisiones privadas.

“Muchas de las facilidades que envuelven corporaciones de prisiones privadas actualmente son contratadas a través de gobiernos locales, quienes a su vez subcontratan servicios a través de compañías privadas”, dijo ella.

Un reciente reporte de muertes en facilidades de inmigración durante un periodo de dos años encontró que un desproporcionado número ocurrió en aquellas operadas por compañías de privadas.

Para más información favor de visitar immigrantjustice.org.