Hunt in the Heights
Caras y Canastas

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Hunt in the Heights

Story by Megan Wrappe

Photos by Cris Vivar

No little bunny hop here – this was a mad dash.

Hundreds of families and children turned out this past Sat., Apr. 8th for a ceremonial egg hunt in Highbridge Park at 172nd Street and Amsterdam Avenue.

On their marks.

On their marks.

Sponsored by State Senator Marisol Alcántara, together with local elected officials, Wellcare and Walgreens Pharmacy, the hunt featured face-painting, music and prizes.

The park’s field was dotted with brightly colored and golden eggs, which were quickly scooped up by children on a mission.

“This is a lighthearted celebration,” said State Senator Marisol Alcántara.

“This is a lighthearted celebration,” said State Senator Marisol Alcántara.

The first four judged to have found the greatest number of special golden eggs were awarded large baskets filled with candy and stuffed animals.

“This was the first annual egg hunt [here],” explained Bernada Tejada, a representative from Walgreens.

Gazing out over the crowd that had flocked to the park, she said the response had proven overwhelming.

“I think we could do this again,” she added.

Alcántara, who had arrived from state budget negotiations in Albany for only a few hours to take part in the community celebration, said she was glad for the opportunity to cut loose.

“Previously, we held events focused on policy and politics. This [is a more] lighthearted celebration,” said Alcántara between bouts of silly dancing and posing for photos with toddlers.

“Interacting with the children in the neighborhood reminded me of the importance of the work I do,” she remarked, adding that she was especially touched by some of the comments from the young women who sought her out. “I had several say that I was a role model for them and that they had seen me on TV. It is rare that Latina youth have the opportunity to see people who look like them in prominent positions in government and media.”

Focused.

Focused.

Organizers said the strong community response would lead them to consider making the event an annual tradition.

Tejada, in fact, was already planning on a few strategic changes.

“The eggs were scattered all over the place this year,” she noted. “[Next time] we would probably have to space them out more and hide them in different places, and we would also have to have more space for the kids to move.”

Caras y Canastas

Historia por Megan Wrappe

Fotos por Cris Vivar

Ningún conejito pequeño salta aquí, esta era una loca carrera.

Cientos de familias y niños acudieron el sábado 8 de abril para una cacería de huevos ceremonial en Highbridge Park, en la calle 172 y la Avenida Ámsterdam.

In the groove.

En baile.

Patrocinada por la senadora estatal Marisol Alcántara, junto con funcionarios electos locales, Wellcare y la Farmacia Walgreens, la caza incluyó pintura de caras, música y premios.

El campo del parque estuvo salpicado de huevos de colores brillantes y dorados, que fueron rápidamente recogidos por los niños en una misión.

Basket cases.

Caras y cestas.

Los primeros cuatro expertos que encontraron el mayor número de huevos de oro especiales fueron premiados con grandes cestas llenas de caramelos y animales de peluche.

“Esta fue la primera cacería anual de huevos [aquí]”, explicó Bernada Tejada, representante de Walgreens.

Mirando por encima de la multitud que había acudido al parque, dijo que la respuesta había resultado abrumadora.

“Creo que podríamos hacer esto de nuevo”, agregó.

Alcántara, quien llegó de las negociaciones del presupuesto estatal en Albany por sólo unas horas para participar en la celebración de la comunidad, dijo que estaba contenta por la oportunidad de relajarse.

“Previamente, celebramos eventos centrados en leyes y política. Esta es una celebración [más] alegre”, dijo Alcántara entre sesiones de baile infantil y posando para fotos con niños pequeños.

“La interacción con los niños del vecindario me recordó la importancia del trabajo que hago”, comentó, agregando que estaba especialmente emocionada por algunos de los comentarios de las jóvenes que la buscaron. “Varias me dijeron que yo era un modelo para ellas y que me habían visto en la televisión. Es raro que las jóvenes latinas tengan la oportunidad de ver a personas que se parecen a ellas en posiciones prominentes en el gobierno y los medios de comunicación”.

Hopped up.

De salto.

Los organizadores dijeron que la fuerte respuesta de la comunidad les llevaría a considerar hacer del evento una tradición anual.

Tejada, de hecho, ya estaba planeando algunos cambios estratégicos.

“Los huevos estaban dispersos por todo el lugar este año”, señaló. “[La próxima vez] probablemente tendríamos que separarlos más y ocultarlos en diferentes lugares y también tendríamos que tener más espacio para que los niños se muevan”.