Hot and smothered
Caliente y cubierto

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Hot and smothered

Story and photos by Mónica Barnkow

There is a bright yellow façade that stands out from the rest on Amsterdam Avenue.

That the place is famous is obvious – it says so right on the awning.

You can’t miss it.

You can’t miss it.

Owner and manager Eddie Salgado has been offering his renowned hot dogs in Hamilton Heights since 1990.

“We are much better,” claims Salgado, quick to disregard any competitors.

He began in the business of making and selling food at 19 when he became a baker at a  Staten Island shop, where he worked for 10 years.

Soon after, he found his niche in the hot dog business and never looked back.

For several years, he had a hot dog cart in Times Square. “I met a lot of people and did really well,” he recalled. Even later, when he opened a coffee shop on the Lower East Side, he made sure his favorite item was served.

Photo11web“It was always about hot dogs,” he said.

And since opening in Northern Manhattan in 2012, he has carved out a niche in a neighborhood known more for its Caribbean cuisine, and attracted an equally loyal following that seeks out the flavorful specials and reasonable prices.

“They have good taste,” said Mark Bamba, who visits several times a week to take advantage of the student specials. “There are not a lot of places to get hot dogs around here.”

During “Hot Dog Happy Hour,” which is held from 2 p.m. to 4 p.m., students pay just one dollar per dog.

Irving Peña found out about the eatery through his son.

Irving Peña is a regular.

Irving Peña is a regular.

“I come here at least twice a week,” said Peña. “My son likes the chili one; I just go with the onions and ketchup.” To wash it all down, he favors a mix of the piña colada and coconut juices.

The fruity selection of juices includes grape, blue raspberry, orange, pink lemonade, piña colada and fruit punch.

Popular items include the Zing Dog, the Chili & Cheese Dog and the Full House Dog – and the foot-long hot dog.

Salgado prefers to keep many of his secret ingredients just that – undisclosed.

“The Zing Dog comes with meat, onions and mustard,” he said, reluctant to be more specific.

There are home-made hot sauces – mild, hot and fire – that are the product of much experimentation.

Chili?

Chili?

“I came up with the sauces about 15 years ago,” explained Salgado.

The small shop offers plenty of stools and counter space, with a vibrantly colorful décor that reflects that which is near and dear to its owner: namely, hot dogs and baseball.

“I am a Yankees season-ticket holder,” beamed Salgado.

He runs the restaurant with the help of long-time friend Anthony Rosario.

They have a few things in common: both are of Puerto Rican descent, have the same astrological sign, like to work hard every day and, most importantly, love a good hot dog.

“We have only killed each other a hundred times,” joked Salgado, adding that small misunderstandings here and there had never been enough to dissolve the partnership. “We love each other and are an excellent team.”

Owner Eddie Salgado (right) and Anthony Rosario.

Owner Eddie Salgado (right) and Anthony Rosario.

This coming April, they are planning a special celebration to mark the shop’s anniversary.

Salgado said they might even offer 25-cent hot dogs.

“We are going to do a big thing,” he promised.

As is fitting for the famous.

Famous Eddie’s Hot Dogs
1701 Amsterdam Avenue
(between 144th Street and Hamilton Place)
New York, NY 10031
646.500.1494

Caliente y cubierto

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Hay una fachada amarilla brillante que se destaca del resto en la Avenida Amsterdam. Que el lugar es famoso es obvio – lo dice en el toldo.

Su dueño y gerente, Eddie Salgado, ha estado ofreciendo sus renombrados perros calientes (hot dogs) en Hamilton Heights desde el 1990.

You can’t miss it.

No puedes perdértelo.

“Estamos mucho mejor”, dice Salgado, rápidamente para ignorar cualquier competencia.

Comenzó en el negocio de hacer y vender comida a los 19 cuando se convirtió en panadero en una tienda en Staten Island, donde trabajó por 10 años.

Poco después, encontró su lugar en el negocio de los perros calientes y nunca miró hacia atrás. Por varios años, tuvo un carrito de hot dogs en Times Square. “Conocí muchas personas y me fue realmente bien”, recordó. Aun después, cuando abrió una cafetería en el ‘Lower East Side’, se aseguró de que su artículo preferido fuera servido. “Siempre fue acerca de los perros calientes”, dijo.

Getting their grub on.

Colocando su comida.

Y desde que abrió en el Norte de Manhattan en el 2012, ha forjado su lugar en un vecindario más conocido por su comida caribeña, y atrajo a una clientela igualmente leal que busca los sabrosos especiales y los razonables precios.

“Tienen buen sabor”, dijo Mark Bamba, quien visita varias veces a la semana para tomar ventaje de los especiales de estudiantes. “Por aquí no hay muchos lugares donde comerse un hot dog”.

Durante el “Hot Dog Happy Hour”, la cual se celebra de 2 p.m. a 4 p.m., los estudiantes pagan solo un dólar por perro caliente.

Irving Peña supo del lugar a través de su hijo.

Irving Peña is a regular.

Irving Peña es un regular.

“Yo vengo por lo menos dos veces a la semana”, dijo Peña. “A mi hijo le gusta el que tiene chili; yo solo me voy con cebollas y salsa dulce”. Para bajarlo, le gusta una mezcla de piña colada y jugos de coco.

La jugosa selección de jugos incluye uva, frambuesa azul, china, limonada rosada, piña colada y ponche de frutas.

Artículos populares incluyen el ‘Zing Dog’, ‘Chili & Cheese Dog’ y el ‘Full House Dog’ – y el perro caliente de un pie de largo.

Salgado prefiere mantener muchos de sus ingredientes secretos solo así – ocultos.

El ‘Zing Dog’ viene con carne, cebollas y mostaza”, dijo, reacio a ser más especifico.

Hay salsas picantes hechas en casa – suave, picante y fuego – que son el producto de mucha experimentación.

Chili?

¿Chili?

“Creé las salsas aproximadamente 15 años atrás”, explicó Salgado.

La pequeña tienda ofrece una gran cantidad de taburetes y espacio en el mostrador, con una vibrante colorida decoración que refleja lo que es cercano y querido por su dueño: es decir, perros calientes y pelota.

“Yo tengo boletos de temporada de los Yankees”, dijo Salgado

Maneja el restaurante con la ayuda de un amigo de mucho tiempo Anthony Rosario.

Tienen algunas cosas en común: ambos son de descendencia puertorriqueña, tienen el mismo signo astrológico, les gusta trabajar fuerte todos los días y más importante, les encanta un buen perro caliente.

“Solo nos hemos matado el uno al otro como cien veces”, bromeo Salgado, añadiendo que algunos pequeños mal entendidos aquí y allá nunca han sido lo suficiente para disolver la sociedad. “Nosotros nos amamos y somos un excelente equipo”.

Owner Eddie Salgado (right) and Anthony Rosario.

Dueño Eddie Salgado (derecha) y Anthony Rosario.

Este próximo abril, están planeando una celebración especial para marcar el aniversario de la tienda.

Salgado dijo que hasta podrían ofrecer perros calientes a 25 centavos.

“Vamos a hacer algo grande”, prometió.

Como corresponde a los famosos.

Famous Eddie’s Hot Dogs
1701 Avenida Amsterdam
(entre la Calle 144 y Hamilton Place)
New York, NY 10031
646.500.1494