Homer at the Harbor
Charla de Cruz

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Homer at the Harbor

Story and photos by Gregg McQueen

Major League Baseball player Nelson Cruz visited Harbor Heights Middle School.

Major League Baseball player Nelson Cruz visited Harbor Heights Middle School.

The day felt like a grand slam for a group of Northern Manhattan students, as Major League Baseball (MLB) star Nelson Cruz visited their afterschool program.

On Thurs., Nov. 10, the Seattle Mariners All-Star, who has smacked 40 or more homers for three straight seasons, stopped by Harbor Heights Middle School on Fort Washington Avenue for an intimate classroom chat with kids.

The Cruz visit was arranged in conjunction with Boomstick23, the slugger’s recently launched charitable organization that combines education, sports and community involvement.

“My dad and my mom are both teachers, and they taught me the importance of school,” Cruz told Manhattan Times. “I want to share where I come from, and how sports and school have changed my life.”

Boomstick23 does outreach throughout the United States, Cruz said, and helps give back to communities in Cruz’s native Dominican Republic.

It seems to use sports to develop their critical thinking skills and reach their potential in order to become leaders and improve their quality of life.

“We donate ambulances, fire trucks, we do baseball clinics, we help people get medicine,” explained Cruz. “Hopefully, it does some good.”

Harbor Heights is a bilingual school designed to prepare new Spanish-speaking immigrants for high school, and has a predominately Dominican student population, said Luis Concepción, the afterschool’s Program Director.

“It’s a great way for Nelson to connect with students from his homeland,” Concepción said.

“I want to share where I come from,” said Cruz (center).

“I want to share where I come from,” said Cruz (center).

Part of the city’s School’s Out New York City (SONYC) program, the afterschool curriculum at Harbor Heights is run by the YM and YWHA of Washington Heights and Inwood, in collaboration with People’s Theatre Project (PTP).

It focuses on academic enrichment, including STEM curriculum and homework assistance as well as sports and theater-based activities.

“It’s a program meant to make their transition from the Dominican Republic to New York much smoother,” Concepción said. “And also to help them get into high school.”

Cruz spoke with about 20 students from the program and answered questions about his life and career.

He told kids that his teachers and father were his greatest inspiration, and that they should work hard to achieve their dreams.

“You can be a doctor, police officer, baseball player or anything you want,” Cruz said.

“It was exciting to have him here,” a student remarked afterwards. “It was great to be able to ask him questions.”

For more information, please visit www.boomstick23.org.

Charla de Cruz

Historia y fotos por Gregg McQueen

“It’s a great way for Nelson to connect with students from his homeland,” said Program Director Luis Concepción.

“Es una gran manera para Nelson conectarse con estudiantes de su tierra natal”, dijo Luis Concepción, el director del programa.

El día se sentía como uno bien grande para un grupo de estudiantes del Norte de Manhattan, ya que la estrella de las Grandes Ligas de Pelota, Nelson Cruz, visitó su programa después del horario escolar.

El jueves, 10 de noviembre, la estrella de los Mariners de Seattle, quien ha bateado 40 o más cuadrangulares por tres temporadas consecutivas, paró en la Escuela Intermedia Harbor Heights en la Avenida Fort Washington para una íntima charla en el salón de clases con niños.

La visita de Cruz fue arreglada en conjunto con Boomstick23, la recién lanzada organización de caridad que combina educación, deportes y envolvimiento comunal.

“Mi papa y mi mama ambos son maestros, y ellos me enseñaron la importancia de la escuela”, le dijo Cruz al Manhattan Times. “Deseo compartir de dónde vengo, y como los deportes y la escuela han cambiado mi vida”.

Boomstick23 trabaja a través de los Estados Unidos, dijo Cruz, y ayuda a devolver a comunidades en la República Dominica, el país de origen de Cruz.

Harbor Heights student population is predominantly bilingual.

Harbor Heights es una escuela bilingüe diseñada.

“Donamos ambulancias, camiones de incendio, hacemos clínicas de pelota, ayudamos a las personas a conseguir medicina”, explicó Cruz. “Esperamos que haga algo bueno”.

Harbor Heights es una escuela bilingüe diseñada para preparar nuevos inmigrantes de habla hispana para la escuela superior, y tiene una población estudiantil predominantemente dominicana, dijo Luis Concepción, director del programa luego del horario escolar.

“Es una gran manera para Nelson conectarse con estudiantes de su tierra natal”, dijo Concepción.

Parte del programa de la ciudad ‘School’s Out New York City’, (SONYC), el currículo de fuera del horario escolar en Harbor Heights es dirigido por YM y YWHA de Washington Heights e Inwood, en colaboración con el Proyecto de Teatro del Pueblo (PTP por sus siglas en ingles).

Se enfoca en enriquecimiento académico, incluyendo un currículo STEM y asistencias con las tareas escolares como también actividades de deportes y teatro.

“Es un programa diseñado para hacer su transición de la República Dominicana a Nueva York más sencilla”, dijo Concepción. “Y también para ayudarlos a entrar a la escuela superior”.

The program is run in collaboration with People’s Theatre Project (PTP); Bob Braswell is the group’s Co-Executive and Managing Director.

El programa es conducido en colaboración con el Proyecto de Teatro del Pueblo (PTP por sus siglas en ingles); Bob Braswell es el co-director ejecutivo.

Cruz habló con cerca de 20 estudiantes del programa y contestó preguntas acerca de su vida y carrera.

Les dijo a los niños que sus maestros y su padre fueron su mayor inspiración, y que ellos deberían de trabajar fuerte para lograr sus sueños.

“Usted puede ser un doctor, oficial de policía, jugador de pelota o cualquier cosa que desee”, dijo Cruz.

“Fue emocionante tenerlo aquí”, dijo un estudiante. “Fue maravilloso el poder haberle hecho preguntas”.

Para más información, favor visite www.boomstick23.org.