Holistic in Harlem
Se inaugura centro holístico de recuperación

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Holistic in Harlem

Recovery center offers wellness services

Story and photos by Gregg McQueen

Brett should have been there.

Ann Bacek’s son Brett was a close friend of Felecia Pullen, who held a ribbon-cutting ceremony for her new facility and was joined by elected officials and community partners for the happy occasion.

It’s official.

It’s official.

But Bacek explained that her son died from substance abuse in December 2016.

After being clean for nearly 13 years, Brett suffered a relapse.

“I thought I was good, I thought he’d made it,” said Bacek. “It shows that the battle of addiction is ongoing. It never stops.”

She spoke at the opening of Pillars Recovery Center, a new space in Harlem providing free services for people recovering from substance abuse as well as their families – together with Felecia Pullen, its Chief Executive Officer, and Brett’s friend.

The center, located at 289 St. Nicholas Avenue, offers a holistic approach to recovery in a non-clinical setting, providing yoga, meditation and acupuncture in addition to support groups and 12-step recovery programs.

The center offers a holistic approach to recovery.

The center offers a holistic approach to recovery.

The center, open seven days a week, also offers workforce development and computer training, classes on parenting skills and OSHA training, and a food pantry.

Pullen said she was thrilled to unveil the center after years of planning.

“The reality of sitting in the brick and mortar of what we do is very humbling,” she said. “It is a dream come true.”

The center, which has been offering services since a soft opening in early September, hosted its official grand opening on November 28, with a ribbon cutting ceremony attended by elected officials, community members and representatives of state government.

“Now we can go shout it from the rooftops that we’re here,” remarked Pullen, who is also the president of Let’s Talk Safety, a nonprofit dedicated to substance abuse prevention for teens and youth, and a doctoral candidate at Fordham University.

“You need support in the community,” said OASAS Commissioner Arlene González-Sánchez. 

“You need support in the community,” said OASAS Commissioner Arlene González-Sánchez.

Pillars is supported by $1.75 million grant through the New York State Office of Alcoholism and Substance Abuse Services (OASAS.)

With the opening of this center in Harlem, OASAS now has a recovery center in every borough of New York City.

“Once you’re through the treatment, you need that support in the community, where people can come back to support their sobriety and that’s what a center like this will do,” said OASAS Commissioner Arlene González-Sánchez.

“When people are feeling like they’re going to slip maybe, they can come here and speak to peers, people who are going through the same thing they’re going through, and they can support each other differently than maybe a clinician could,” she said.

“It is absolutely necessary for the support after treatment,” stated Manhattan Borough President Gale Brewer, who said Pullen would use her Harlem Borough President’s office to hold meetings during the planning process for Pillars.

“[The center] will be a huge advantage for those who have finished treatment and need support,” Brewer said. “You don’t get to be sober forever without this.”

Pullen said the center is expected to serve about 100 people per week, and also assists family members of those battling addiction.

“What we do for family members is offer them the same level of care and support,” she said. “Come in and get centered, come in and take a yoga class or meditate.”

The center also has several partnerships with other organizations in the community, Pullen said, and offers referral services to resources offered by those organizations for people in need.

“It is a dream come true,” said Chief Executive Officer Felecia Pullen.

“It is a dream come true,” said Chief Executive Officer Felecia Pullen.

“We also have opportunities for the community to come in and volunteer,” said Pullen. “For people involved in recovery, a lot of times, the question is ‘How do I reintegrate into the community?’ and many times that involves volunteerism.”

Pullen noted that the center had dedicated the yoga and meditation room in memory of Brett Bacek.

“I’m sure he’s looking down, smiling,” said his mother. “He’d be proud. This is a wonderful facility.”

The Pillars Recovery Center is located at 289 St. Nicholas Avenue.

For more information, go to www.pillarsnyc.org or call 212.222.3470.

New Yorkers can also find help from the state’s toll-free, 24-hour, hotline at 877.8.HOPENY (877.846.7369) or by texting HOPENY.

Se inaugura centro holístico de recuperación

Historia y fotos Gregg McQueen

Un nuevo centro en Harlem brindará servicios gratuitos a las personas que se recuperan del abuso de sustancias, así como a sus familias.

El centro Pillars de Recuperación, ubicado en el No. 289 de la avenida St. Nicholas, ofrece un enfoque holístico para la recuperación en un entorno no clínico, proporcionando yoga, meditación y acupuntura, además de grupos de apoyo y programas de recuperación de 12 pasos.

OASAS now has a recovery center in every borough.

OASAS ahora tiene un centro de recuperación en cada condado.

El centro, abierto los siete días de la semana, también ofrece desarrollo de la fuerza de trabajo y capacitación en informática, clases de habilidades para padres, capacitación de OSHA y una despensa de alimentos.

Assemblymember Linda Rosenthal attended.

La asambleísta Linda Rosenthal asistió.

Felecia Pullen, directora general del centro Pillars de Recuperación, dijo estar encantada de dar a conocer el centro después de años de planificación.

“La realidad de estar sentados en carne y hueso sobre lo que hacemos es muy aleccionador”, dijo. “Es un sueño hecho realidad”.

El centro, que ha estado ofreciendo servicios desde una sencilla apertura a principios de septiembre, organizó su gran inauguración oficial el 28 de noviembre, con una ceremonia de corte de cinta a la que asistieron funcionarios electos, miembros de la comunidad y representantes del gobierno estatal.

“Ahora podemos gritar desde los tejados que estamos aquí”, comentó Pullen, quien también es presidenta de Let’s Talk Safety, una organización sin fines de lucro dedicada a la prevención del abuso de sustancias para adolescentes y jóvenes, y candidata a doctorado en la Universidad Fordham.

Pillars cuenta con el apoyo de una subvención de $1.75 millones de dólares a través de la Oficina de Alcoholismo y Abuso de Sustancias del Estado de Nueva York (OASAS, por sus siglas en inglés).

There are support and education groups.

Hay grupos de apoyo y educativos.

Con la apertura de este centro en Harlem, OASAS ahora tiene un centro de recuperación en cada condado de Nueva York.

“Una vez que pasas por el tratamiento, necesitas ese apoyo de la comunidad, un lugar al que las personas puedan regresar para apoyar su sobriedad y eso es lo que hará un centro como este”, dijo la comisionada de OASAS, Arlene González-Sánchez.

“Cuando las personas sientan que se van a recaer, pueden venir y hablar con sus compañeros, con personas que están pasando por lo mismo, y pueden apoyarse mutuamente de forma diferente en que tal vez un médico clínico podría”, dijo.

“Es absolutamente necesario para el apoyo después del tratamiento”, afirmó la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, quien dijo que Pullen utilizaba la oficina del presidente de su condado de Harlem para celebrar reuniones durante el proceso de planificación de Pillars.

“[El centro] será una gran ventaja para quienes han terminado el tratamiento y necesitan apoyo”, dijo Brewer. “No puedes estar sobrio para siempre sin esto”.

Borough President Gale Brewer.

Gale Brewer, presidenta del condado.

Pullen dijo que se espera que el centro atienda a unas 100 personas por semana, y también ayude a los familiares de quienes luchan contra la adicción.

“Lo que hacemos por los familiares es ofrecerles el mismo nivel de cuidado y apoyo”, dijo. “Entren y céntrense, entren y tomen una clase de yoga o mediten”.

El centro también tiene varias asociaciones con otras organizaciones de la comunidad, dijo Pullen, y ofrece servicios de referencia a los recursos ofrecidos por esas organizaciones para personas necesitadas.

“También tenemos oportunidades para que la comunidad participe y sea voluntaria”, dijo Pullen. “Para las personas involucradas en la recuperación, muchas veces, la pregunta es: ¿cómo puedo reintegrarme a la comunidad?, y muchas veces eso implica el voluntariado”.

Ann Bacek, cuyo hijo Brett fue amigo íntimo de Pullen, participó en la ceremonia de inauguración.

Bacek dijo que su hijo murió por abuso de sustancias en diciembre de 2016. Sufrió una recaída después de estar limpio durante casi 13 años.

Yoga mats at the ready.

Colchonetas de yoga listas.

“Pensé que estaba bien, pensé que lo había logrado”, dijo Bacek. “Muestra que la lucha contra la adicción es constante. Nunca se detiene”.

Pullen dijo que dedicó la sala de yoga y meditación en Pillars a la memoria de Brett Bacek.

“Estoy segura de que está mirando hacia abajo, sonriendo”, dijo su madre. “Él estaría orgulloso. Esta es una instalación maravillosa”.

El Centro Pillars de Recuperación se encuentra en el No. 289 de la Avenida St. Nicholas.

Para obtener más información, vaya a www.pillarsnyc.org o llame al 212.222.3470.

Los neoyorquinos también pueden encontrar ayuda en la línea directa gratuita estatal, las 24 horas, en el 877.8.HOPENY (877.846.7369) o enviando el mensaje de texto HOPENY.