Hola a Lola
Lola en Casa

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Hola a Lola

Photos by Cristóbal Vivar

Hola Lola.

Hola Lola.

“I am pastelito con salchipapa.”

The MacArthur Fellow and Pultizer Prize-winning writer almost got usurped by the beginners.

Before Junot Díaz took to the stage at the United Palace this past Fri., Apr. 13th, a few young poets took to the mic and shared original verses.

Those on and off the stage had flocked to the historic theater to mark the publication of Islandborn, Díaz’s first children’s book, which was released in March.

The picture book set in Washington Heights focuses on a young girl named Lola, who immigrated from the Dominican Republic and is unable to conjure images of the island she left as a baby.

The visit uptown marked Lola’s first visit home since the book’s release, and the audience was packed with  enthusiastic parents, educators and mostly, hundreds and hundreds of rapt young readers.

“What does it mean to belong?” asked Junot Díaz.

“What does it mean to belong?” asked Junot Díaz.

The book was written in part to make good on a promise he’d made his goddaughters – that their uncle, the award-winning creator of Oscar Wao might come to write something that would reflect their childhood experiences as dominicanas growing up in the Bronx.

Veronica Liu and Emmanuel Abreu of Word Up Community Bookshop.

Veronica Liu and Emmanuel Abreu of Word Up
Community Bookshop.

“Really, Islandborn is about the ways that communities create themselves and about how young people play a big role in that labor,” Díaz said. “What does it mean to belong? How does one connect to the stories that get handed down, and how do we use our imagination to make ourselves and our communities better?”

Organized by Word Up Community Bookshop/Librería Comunitaria, and a host of community partners including The Manhattan Times and The Bronx Free Press, the event featured a reading of the book and Díaz fielding questions from children.

The evening was capped off with the author autographing books in the lobby for hours.

Afterwards, Díaz marveled on social media at the raucous fan reception he received.

“I’ve never seen anything like it,” he wrote. “So many families, so much positivity, so much love (and a few flags and banners). As close to a homecoming as I’ve ever had.”

Lola en Casa

Fotos por Cristóbal Vivar

Photo: L. Puntiel

Foto: L. Puntiel

“Soy pastelito con salchipapa”.

El escritor ganador de la beca MacArthur y del Pultizer casi fue usurpado por principiantes.

Antes de que Junot Díaz subiera al escenario en el United Palace el pasado viernes 13 de abril, algunos poetas jóvenes tomaron el micrófono y compartieron versos originales.

Los que estaban arriba y abajo del escenario abarrotaron el histórico teatro para marcar la publicación de Islandborn, el primer libro infantil de Díaz, publicado en marzo.

El libro ilustrado ambientado en Washington Heights, se centra en una niña llamada Lola, que inmigró de la República Dominicana y no puede conjurar imágenes de la isla que dejó cuando era bebé.

Inquiring minds.

Mentes inquisitivas.

La visita al norte del condado marcó la primera visita de Lola a casa desde el lanzamiento del libro y la audiencia estuvo llena de padres entusiastas, educadores y, en su mayoría, cientos y cientos de jóvenes lectores cautivados.

El libro fue escrito en parte para cumplir una promesa que hizo a sus ahijadas: que su tío, el galardonado creador de Oscar Wao, escribiera algo que reflejara sus experiencias infantiles como dominicanas creciendo en el Bronx.

Díaz met with readers and signed books for hours.

Díaz conoció a los lectores y firmó
libros por horas.

Islandborn realmente trata sobre las formas en que las comunidades se crean a sí mismas y sobre cómo los jóvenes juegan un papel importante en esa labor”, dijo Díaz. “¿Qué significa pertenecer? ¿Cómo se conecta uno con las historias que se transmiten y cómo usamos nuestra imaginación para mejorar nuestras comunidades?”.

Organizado por Word Up Community Bookshop/Librería Comunitaria, y una gran cantidad de socios de la comunidad que incluyen a The Manhattan Times y The Bronx Free Press, el evento contó con una lectura del libro y Díaz sorteó preguntas de los niños.

La noche fue coronada con el autor firmando libros en el lobby por horas.

Después, Díaz se maravilló en las redes sociales por la ruidosa recepción que recibió por parte de los admiradores.

“Nunca había visto algo así”, escribió. “Tantas familias, tanta positividad, tanto amor (y algunas banderas y pancartas). Lo más cercano a un regreso a casa que haya tenido “.