History in the holiday
Historia en los días de fiesta

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History in the holiday

Story by Robin Elisabeth Kilmer

For the Thanksgivukkah celebration at the Y, the menorahs were made of squash. </br><i>Photo: The Nagle Y </i>

For the Thanksgivukkah celebration at the Y, the menorahs were made of squash.
Photo: The Nagle Y

There was more to celebrate this year, with two distinct holidays having converged on one day: Thanksgiving and Hanukkah.

Since Thanksgiving was proclaimed an official holiday in 1863, the two have come together only twice before.

In 1888, the first day of Hanukkah landed on Thanksgiving, and in 1899, the fourth day of Hanukkah, which lasts eight days, coincided with Thanksgiving.

This year, the first day of Hanukkah and Thanksgiving once again share a square on the calendar, on Thurs., Nov. 28th.

The merging of two holidays is generally received with mixed reviews. Some with a birthday around Christmas, for example, feel their day is overshadowed by Santa Claus and other conspirators. Others feel that their birthday is enhanced, as they are guaranteed that there will always be people about, all primed to celebrate.

In this instance, most seem to be looking to make the most of the only Thanksgivukkah, as it has come to be known, of the century.

“We got to share everything,” said Deborah Katznelson, the Y’s Chief Social Services Officer. </br><i>Photo: The Nagle Y </i>

“We got to share everything,” said Deborah Katznelson, the Y’s Chief Social Services Officer.
Photo: The Nagle Y

“I think people are having fun with it,” said Rabbi Guy Austrian of Fort Tryon Jewish Center, as he drew comparisons between the two.

“They’re both holidays where people get together with friends and family; both holidays have their roots in violent encounters between people of different origins,” he said.

Hanukkah is a celebration of the rededication of the Holy Temple in Jerusalem following the Maccabee rebellion against the Seleucid Empire. While Thanksgiving commemorates a meal shared between the Native Americans and the Pilgrims, the Native Americans and the colonists often had violent altercations.

But giving thanks is a central theme of both holidays.

“Gratitude is a deep spiritual value; having an opportunity to amplify gratitude can only be a good thing,” said Rabbi Austrian.

“It’s interesting, and there’s a lot of positive aspects,” noted Deborah Katznelson, the Chief Social Services Officer of the Nagle Y.

Bringing different groups together is one of them, she said.

“Gratitude is a deep spiritual value,” said Fort Tryon Jewish Center’s Rabbi Guy Austrian. </br><i>Photo: The Nagle Y </i>

“Gratitude is a deep spiritual value,” said Fort Tryon Jewish Center’s Rabbi Guy Austrian.
Photo: The Nagle Y

This year’s holiday events at the Nagle Y, she noted, demonstrated a successful syncretism of the two holidays.

Together with Catholic Charities and the Jewish Community Center, the Y held a food drive that assembled 760 food packages for local families. This year’s menu was a mix of Hanukkah and Thanksgiving fare. There was also a Thanksgivukkah event on Sun., Nov. 24 and a luncheon on Wed., Nov. 27th.

Katznelson said the events drew a diverse array of families, who shared in meals together and crafted menorahs made of squash, a Thanksgivukkah novelty.

“We got to share everything,” she said.

Still, she shared some reservations.

“It doesn’t give you enough time to focus on both holidays,” said Katznelson. “Maybe everything doesn’t get its (own) due because it’s shared. I would like it if the calendar were more cooperative, but it’s not.”

Despite her rue, she was prepared to resign herself.

“It hasn’t happened for 130 years,” she sighed. “And it won’t happen again for another 130 years.”

The Y held hold a food drive that assembled 760 food packages for local families. </br><i>Photo: The Nagle Y </i>

The Y held hold a food drive that assembled 760 food packages for local families.
Photo: The Nagle Y

Some people are of the mind that Thanksgivukkah is silly—but has its draws.

“I don’t mind it, and it’s kinda cute. I’ll probably experiment with a sweet potato pancake,” said Elizabeth Lorris Ritter, a member of the Jewish Tabernacle. “But really, I’m just glad that I have my kids at home.”

And there’ll be opportunity for sharing more than a meal.

“We’ll be spending Thanksgiving with family friends who are not Jewish, and [they] will experience lighting a hanukkiah for the first time,” said Ritter.

A hanukkiah is a Hanukkah menorah.

Another aspect of the double holiday mash-up: an all-new lexicon of multi-syllabic words that have people a little tongue-tied.

For some, the worst thing about Thanksgivukkah is the word itself.

“I can’t say it,” said one source who wishes to remain anonymous. “I don’t know who thought it up—maybe Hallmark. But I’d like to kill them.”

Happy holidays, all.

Historia en los días de fiesta

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

Las menoras de calabaza fueron una novedad en la celebración de ‘Thanksgivukkah’ de la ‘Nagle Y’. </br><i>Foto: The Nagle Y </i>

Las menoras de calabaza fueron una novedad en la celebración de ‘Thanksgivukkah’ de la ‘Nagle Y’.
Foto: The Nagle Y

Había más porque celebrar este año, con dos distintos días de fiesta convergiendo en uno: Acción de Gracias y Hanukkah.

Desde que Acción de Gracias fue proclamado un día de fiesta oficial en el 1863, los dos dias festivos han coincidido solo dos veces: en el 1888 el primer día de Hanukkah coincidió con Acción de Gracias, y en el 1899 el cuarto día de Hanukkah, que dura ocho dias, coincidió con Acción de Gracias.

Este año, el primer día de Hanukkah y Acción de Gracias una vez más comparten un cuadro en el calendario, jueves, 28 de noviembre.

La fusión de dos días festivos generalmente es recibida con opiniones encontradas. Por ejemplo, algunos con su cumpleaños alrededor de Navidad, sienten que tienen poco tiempo porque el día es ensombrecido por Papa Noel, y otros conspiradores. Otros sienten que su cumpleaños es enaltecido por el día de fiesta, lo cual garantiza que siempre habrá gente a su alrededor para su fiesta de cumpleaños.

En este caso, la mayoría parece estar buscando aprovechar al máximo el único ‘Thanksgivukkah’- como ha pasado a ser conocido – del siglo.

“Pudimos compartir todo”, dijo Deborah Katznelson, Oficial de Servicios Sociales de la ‘Nagle Y.’ </br><i>Foto: The Nagle Y </i>

“Pudimos compartir todo”, dijo Deborah Katznelson, Oficial de Servicios Sociales de la ‘Nagle Y.’
Foto: The Nagle Y

“Pienso que la gente se está divirtiendo con ello”, dijo el Rabino Guy Austrian del Centro Judío Fort Tryon.

El Rabino Austrian trajo varias comparaciones entre los dos días de fiesta.

“Ambos son días de fiesta donde las personas se reúnen con amigos y familiares; ambos días de fiesta tienen sus raíces en encuentros violentos entre personas de diferentes origines”, dijo el.

Hanukkah es una celebración de la re-dedicación del Templo Sagrado en Jerusalén luego de la rebelión Maccabee contra el Imperio Seleucid. Mientras que Acción de Gracias conmemora una comida compartida entre los americanos nativos y los peregrinos, los americanos nativos y los colonizadores a menudo tuvieron violentos altercados ya que el último continúo a tomar la tierra de los nativos.

Pero el dar gracias es un tema central en ambos días de fiesta.

“La gratitud es un profundo valor espiritual; el tener una oportunidad para amplificar la gratitud solo puede ser algo bueno”, dijo el Rabino Austrian.

“Es interesante y hay muchos aspectos positivos”, dijo Deborah Katznelson, Oficial de Servicios Sociales del ‘Nagle Y.’

El reunir diversos grupos es uno de ellos, dijo ella.

“La gratitud es un profundo valor espiritual”, dijo el Rabino Guy Austrian. </br><i>Foto: The Nagle Y </i>

“La gratitud es un profundo valor espiritual”, dijo el Rabino Guy Austrian.
Foto: The Nagle Y

Los eventos de los días de fiesta de este año en Nagle Y demostraron un exitoso sincretismo de los dos días de fiesta.

Este año la ‘Y’, junto con Caridades Católicas, el Centro Comunal Judío se unieron para celebrar un evento de comida, juntaron 760 paquetes de alimentos para familias locales. Los paquetes de este año fueron una mezcla de alimentos de Hanukkah y de Acción de Gracias. También hubo un evento de ‘Thanksgivukkah’ el domingo, 24 de noviembre así como un almuerzo el miércoles.

Katnelson dijo que como ambos días de fiesta se estaban celebrando, los eventos atrajeron un diverso conjunto de familias – quienes compartieron alimentos y diseñaron menoras hechas de calabaza. Las menoras de calabaza son una novedad de Acción de Gracias.

“Reunió a todo tipo de personas. Pudimos compartir todo”, dijo Katznelson.

Sin embargo, comparte algunas reservaciones sobre la convergencia.

“No te da suficiente tiempo para enfocarte en ambos días de fiesta”, dijo Katznelson. “Tal vez no todo recibe lo suyo propio debido a que es compartido. Me gustaría si el calendario fuera más cooperador, pero no lo es”.

Pero se había resignado.

“Pero no ha sucedido en 130 años, y no sucederá de nuevo por otros 130 años”.

Este año la ‘Y’ junto 760 paquetes de alimentos para familias locales. </br><i>Foto: The Nagle Y </i>

Este año la ‘Y’ junto 760 paquetes de alimentos para familias locales.
Foto: The Nagle Y

Algunas personas tienen en su mente que ‘Thanksgivukkah’ es una tontería – pero tiene sus atrayentes.

“No me importa, es algo lindo, y probablemente experimentaré con un ‘pancake’ de batata dulce”, dijo Elizabeth Lorris Ritter, miembro del Tabernáculo Judío. “Pero realmente estoy contenta de tener mis hijos en casa”.

Y habrá oportunidad de compartir más de una comida.

“Vamos a estar pasando Acción de Gracias con amigos de la familia que no son judíos y vamos a experimentar el encender una ‘hanukkiah’ por primera vez”, dijo Ritter.

Una ‘hanukkiah’ es una menora Hanukkah.

Otro aspecto del día de fiesta doble: un nuevo léxico de palabras multi-silábicas que tiene a las personas un poco confundidas.

Para algunos, lo peor acerca de ‘Thanksgivukkah’ es la misma palabra.

“No puedo decirla”, dijo una fuente que desea permanecer anónima. “No se quien lo pensó – a lo mejor Hallmark. Pero me gustaría matarlo”.

Felices días para todo el mundo.