High marks for Healthfirst
Alta clasificación para Healthfirst

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High marks for Healthfirst

by Gregg McQueen

Healthfirst Chief Executive Officer, Pat Wang.

Healthfirst Chief Executive Officer, Pat Wang.

Healthfirst has received a four-star quality rating for its Medicare Advantage plan from the Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS), distinguishing it as the highest rated Medicare Advantage HMO plan in New York City.

The CMS evaluates plans nationally based on a five-star rating system, which assesses quality and member satisfaction in categories that include overall customer service, number of client complaints, improving health status, managing long-term conditions and quality of pharmacy benefits.

“These are measures of the things that health plans should be focused on in order to benefit their members,” said Errol Pierre, Healthfirst’s Assistant Vice President of Product Management.

Medicare Advantage plans offer additional benefits on top of standard Medicare.

Healthfirst was the only Medicare Advantage HMO plan in the city to attain the four-star rating.

The rating is for the 2015 plan year.

“We serve a uniquely diverse and underserved community and these ratings allow consumers to make informed decisions about the quality of the Medicare plan they choose,” explained Pierre.

“While some consumers may not select health plans based on star ratings alone, they do it based on recommendations from trusted advisors like physicians and pharmacists, who do indeed care about the quality scores of health plans,” he added.

Bronx Community Office

Bronx Community Office

According to Pierre, a 2013 survey indicated that more than 93 percent of Healthfirst customers would recommend the plan to friends or family.

Healthfirst, a not-for-profit health plan created in 1993 by a consortium of the region’s health systems, offers free and low-cost health insurance options to individuals and families.

The plan currently has more than one million members.

Pierre said that Healthfirst is dedicated to a grassroots approach that uses 10 community offices throughout New York City to maintain strong ties to the multiethnic populations that make up its membership.

Local community offices are found in Washington Heights at 1467 St. Nicholas Avenue, and in the Bronx at 412 East Fordham Road.

“Each office is fully staffed with representatives who can answer your questions, in many different languages, about our health insurance plans and programs, whether you are a member or not,” said Pierre.

HFNewRegisteredLogo“Also, our sales professionals can be found in multiple locations throughout the area and even accommodate house calls if necessary.”

For more information on Healthfirst Medicare Advantage plans, visit www.healthfirst.org or call 877.237.1303.

Details on the Medicare Star ratings system can be found at www.medicare.gov.

Alta clasificación para Healthfirst

Por Gregg McQueen

CEO de Healthfirst Pat Wang.

CEO de Healthfirst Pat Wang.

Healthfirst ha recibido una calificación de calidad de cuatro estrellas por su plan de ‘Medicare Advantage’ de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés), distinguiéndolo como el plan Medicare Advantage HMO con caificación más alta en la ciudad de Nueva York.

La CMS evalúa planes nacionalmente basado en un sistema de clasificación de cinco estrellas, el cual evalúa la calidad y satisfacción de los miembros en categorías que incluyen servicio al cliente, número de quejas de clientes, mejorar el estatus de salud, manejar condiciones de largo término y calidad de beneficios de farmacia.

“Estas son medidas de las cosas que los planes de salud deben de enfocarse con el fin de beneficiar a sus miembros”, dijo Errol Pierre, Asistente de Vicepresidencia de Manejo de Producto de Healthfirst.

El plan Medicare Advantage ofrece beneficios adicionales además de los regulares de Medicare. Healthfirst fue el único plan Medicare Advantage HMO en la ciudad en obtener la clasificación cuatro estrellas. La clasificación es para el plan del 2015.

“Nosotros servimos a una diversa y marginada comunidad, y estas clasificaciones le permite a los clientes el tomar decisiones informadas acerca de la calidad del plan de Medicare que ellos escogen”, explicó Pierre.

“Mientras que algunos consumidores puede que no seleccionen planes de salud basados sólo en clasificaciones de estrellas, lo hacen basados en recomendaciones de personas de confianza como doctores y farmacéuticos, quienes en realidad se preocupan acerca de la calidad del puntaje de los planes de salud”, añadió.

Oficina Comunitaria del Bronx

Oficina Comunitaria del Bronx

Según Pierre, una encuesta del 2013 indicó que más del 93 por ciento de los clientes de Healthfirst recomendarían el plan a amigos y familiares.

Healthfirst, un plan de salud sin fines de lucro creado en el 1993 por un consorcio de sistemas de salud regional, ofrece opciones de seguros de salud gratis y a bajo costo a individuos y familias.

Actualmente el plan tiene más de un millón de miembros.

Pierre dijo que Healthfirst está dedicada a un enfoque de base que utiliza 10 oficinas comunales a través de la ciudad de Nueva York para mantener fuertes lazos con las poblaciones multiétnicas que componen su membresía.

Se pueden encontrar oficinas locales en Washington Heights (1467 Avenida St. Nicholas) y en el Bronx (412 Este Fordham Road).

HFNewRegisteredLogo“Cada oficina tiene empleados con representantes que pueden contestar sus preguntas, en muchos idiomas diferentes, acerca de nuestros planes de salud y programas, ya sea usted miembro o no”, dijo Pierre.

“También, nuestros vendedores profesionales pueden ser encontrados en múltiples ubicaciones a través del área y hasta acomodar llamadas al hogar de ser necesario”.

Para más información acerca de los planes Healthfirst Medicare Advantage, visite www.healthfirst.org o llame al (877) 237-1303.

Detalles del sistema de clasificación de estrellas de Medicare pueden ser encontrados en www.medicare.gov.