Heard and unblurred
Deshaciendo el silencio

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Heard and unblurred

Story by Gregg McQueen

“We’re investing in youth for life,” said Jessica Greer Morris.

“We’re investing in youth for life,” said Jessica Greer Morris.

“It’s taking away our humanity.”

That’s what Jessica Greer Morris says is happening in light of the prevalence of sexual assault in the United States.

The Executive Director and Co-Founder of Girl Be Heard, a nonprofit theater company that advances the stories of young women, Greer Morris is eager for audiences to experience the group’s latest offering, Blurred Lines.

The show, which can be seen until February 19 at HERE, a performance space located on Sixth Avenue in Soho, trains the spotlight on the normalization of rape culture in contemporary society, and on the challenges young women navigate in U.S. colleges, where one in five women experience sexual assault.

“These really are stories and struggles that we all have,” said Greer Morris. “It’s a universal problem.”

Blurred Lines is an ensemble theater piece written by Girl Be Heard cast members, based on research experiences with real-life sexual abuse victims.

Girl Be Heard got its start in 2008, when 12 teen girls from diverse racial and economic backgrounds were enlisted to write and perform their own theater pieces.

Since then, the group has written and staged numerous shows, and has garnered national attention for its work, and was the benefactor of a fundraiser with Hamilton star Lin-Manuel Miranda in April 2016.

There are now more than 200 members of the theater group, which primarily services young girls ages 12 to 21.

Betsey joined the group in 2011.

“I now have a sense of family,” says Betsey.

“I now have a sense of family,” says Betsey.

“I was born in the Dominican Republic,” she says. “As a little girl, writing and acting was an outlet, especially since home was everything but safe. I was facing abuse and personal demons from a young age, and the stage was my escape.”

Her work with the group has proven healing and empowering.

“I now have a sense of family where I feel supported and, most of all, loved,” she explains. “This organization has given me new life by giving me the space to breathe, yell, sing, write, dance, [and] laugh.”

Greer Morris said the show is intended to take the shame out of talking about sex and sexual assault, and pose blunt questions.

“It navigates how we define consent,” she said. “No means no. Does yes always men yes? What if a person is intoxicated? Too many times, these issues are ignored in our society.”

For Greer Morris, the hope is that Blurred Lines will bring such issues out in the open. While sexual violence is sometimes glorified in song lyrics and video games, the prevailing culture is usually one of silence.

“Young people are having sex before they talk about sex,” she remarked. “People don’t have conversations. Using theater as a vehicle really brings back humanity. It’s important to have a conversation about it.”

Hamilton creator Lin-Manuel Miranda (center) and Luis A. Miranda (Manhattan Times Publisher) have supported the group.

Hamilton creator Lin-Manuel Miranda (center) and Luis A. Miranda (Manhattan Times Publisher) have supported the group.

Blurred Lines was written as both a performance and conversation — the hour-long show is followed by a 20-minute talkback session with the audience.

“One of most powerful parts of the show is the talkback discussion,” said Greer Morris. “Many audience members have personally experienced assault, so it can get very emotional.”

The work focuses on sexual assault.

The work focuses on sexual assault.

Despite the deep subject matter of Blurred Lines, Greer Morris stressed that the tenor of the show is not depressing.

“We have a song and dance number, and some levity thrown in,” she said. “Sometimes you need to use humor to deal with dark subjects.”

Girl Be Heard also sponsors afterschool programs at 12 Title 1 schools, said Greer Morris.  Participants engage in a full curriculum that focuses on personal development, artistic skills, and even activism.

“We consider Girl Be Heard to be a movement, not just a theater company,” remarked Greer Morris.

Students also discuss topics such as body image, sexism, eating disorders, depression and suicide.

“We’re investing in youth for life – it’s not just an hour lecture,” said Greer Morris. “We’re really looking to have a transformative effect on the lives of these young women.”

Blurred Lines will be performed at HERE, located at 145 Sixth Avenue in Manhattan, on February 16, 17 and 18 at 7 p.m., and February 19 at 2 p.m.

For tickets, go to here.org or call 212.352.3101.

To learn more about Girl Be Heard, visit http://girlbeheard.org/auditions/ or contact 718.222.4475.

Deshaciendo el silencio

Historia por Gregg McQueen

The organization honored founding Board Chair Jackie Shapiro in 2016.

La organización homenajeó a la presidenta fundadora de la Junta, Jackie Shapiro, en 2016.

“Nos está quitando la humanidad”.

Eso dice Jessica Greer Morris sobre la prevalencia de la agresión sexual en los Estados Unidos.

La directora ejecutiva y cofundadora de Girl Be Heard, una compañía de teatro sin fines de lucro que promueve las historias de las mujeres jóvenes, Greer Morris está ansiosa por que el público experimente la última oferta del grupo, Blurred Lines.

El espectáculo, que se puede ver hasta el 19 de febrero en HERE, un espacio de actuación ubicado en la Sexta Avenida en Soho, que entrena la atención sobre la normalización de la cultura de la violación en la sociedad contemporánea y sobre los desafíos que las jóvenes experimentan en las universidades estadounidenses, donde una de cada cinco mujeres experimenta un ataque sexual.

“Estas son realmente historias y luchas que todos tenemos”, dijo Greer Morris. “Es un problema universal”.

Blurred Lines es una pieza de teatro de conjunto escrita por miembros del reparto de Girl Be Heard, con base en experiencias de investigación con víctimas de abuso sexual en la vida real.

There are now more than 200 members.

Ahora hay más de 200 miembros.

Greer Morris dijo que el espectáculo busca quitar la vergüenza de hablar sobre el sexo y los ataques sexuales, y plantear cuestiones francas.

“Dirige cómo definimos el consentimiento”, dijo. “No significa no. ¿Sí significa siempre sí? ¿Qué pasa si una persona está intoxicada? Demasiadas veces, estas cuestiones son ignoradas en nuestra sociedad”.

Para Greer Morris, la esperanza es que Blurred Lines lleve a la luz temas a menudo ignorados. Si bien la violencia sexual a veces se glorifica en las letras de canciones y en los videojuegos, la cultura predominante suele ser de silencio.

“Los jóvenes tienen relaciones sexuales antes de hablar de sexo”, comentó. “La gente no tiene conversaciones. Usar el teatro como un vehículo realmente despierta la humanidad. Es importante tener una conversación al respecto.”.

Blurred Lines fue escrita como una actuación y una conversación. El espectáculo de una hora es seguido por una sesión de 20 minutos de charla con la audiencia.

Hamilton creator Lin-Manuel Miranda (center) and Luis A. Miranda (Manhattan Times Publisher) have supported the group.

Lin-Manuel Miranda (al centro), creador de Hamilton, y Luis A. Miranda (editor del Manhattan Times) han apoyado al grupo.

“Una de las partes más poderosas del espectáculo es la charla posterior”, dijo Greer Morris. “Muchos miembros de la audiencia han experimentado ataques personalmente, por lo que puede ponerse muy emocional”.

The group took part in the recent Women’s March in Washington, D.C.

El grupo participó en la reciente Marcha de la Mujer en Washington, D.C.

A pesar de la profundidad del tema de Blurred Lines, Greer Morris subrayó que el tenor del espectáculo no es deprimente.

“Tenemos un número de canción y danza, y un poco de frivolidad”, dijo. “A veces necesitas usar el humor para tratar temas oscuros”.

Girl Be Heard tuvo su inicio en 2008, cuando 12 niñas adolescentes de diversos orígenes raciales y económicos se unieron para escribir e interpretar sus propias piezas de teatro.

Desde entonces, el grupo ha escrito y presentado numerosos espectáculos, también obtuvo atención nacional por su trabajo y fue el benefactor de una recaudación de fondos con la estrella de Hamilton, Lin-Manuel Miranda, en abril de 2016.

Ahora hay más de 200 miembros del grupo de teatro, que atiende principalmente a mujeres jóvenes de 12 a 21 años.

Girl Be Heard también patrocina programas para después de clases en 12 escuelas Título 1, dijo Greer Morris, incluyendo una escuela de educación especial en East Harlem. Las participantes se involucran en un plan de estudios completo que se centra en el desarrollo personal, habilidades artísticas, e incluso el activismo.

Greer Morris is the group’s Executive Director and Co-Founder.

Greer Morris es la directora ejecutiva y cofundadora del grupo.

“Consideramos a Girl Be Heard como un movimiento, no sólo como una compañía de teatro”, comentó Greer Morris.

Las estudiantes también discuten temas como la imagen corporal, sexismo, trastornos alimenticios, depresión y suicidio.

“Estamos invirtiendo en la juventud para toda la vida, no es sólo una conferencia de una hora”, dijo Greer Morris. “Realmente estamos buscando tener un efecto transformador en las vidas de estas jóvenes mujeres”.

Blurred Lines se presentará en HERE, ubicado en el No. 145 de la Sexta Avenida in Manhattan, el 16, 17 y 18 de febrero a las 7p.m., y el 19 de febrero a las 2 p.m.

Para obtener entradas, vaya a here.org o llame al 212.352.3101.

Para conocer más sobre Girl Be Heard, visite http://girlbeheard.org/auditions/ o llame al 718.222.4475.