Headed up with Going Down
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Headed up with Going Down

Story by Gregg McQueen

"I've always had a love for language,” said author Chris Campanioni.

“I’ve always had a love for language,” said author Chris Campanioni.

Chris Campanioni wears many hats.

Journalist, model, teacher, poet ― Campanioni has all of these roles on his resumé, and recently added fiction writer to the mix.

His debut novel Going Down is garnering rave reviews, and was named as a “must-read” book by the New York Post in October.

Born in Manhattan to a Cuban father and Polish mother, Campanioni works still as a model, but said he considers himself a writer first.

“I’ve always had a love for language,” remarked Campanioni. “I use all of my different experiences to infuse my writing.”

Campanioni completed his master’s degree at Fordham University this year, and currently teaches a fiction writing course at the City University of New York (CUNY).

Going Down, based on Campanioni’s own experiences in the fashion industry, tells the story of Chris Selden ― a young man feeling somewhat adrift after college, who becomes a journalist at night and a fashion model during the day.

“The fashion and newspaper worlds seem very different on the surface, but those two industries deal with fabrication in some degree,” said Campanioni. As the book’s main character begins to understand those two worlds, he starts to lose his sense of self.

“I tried to explore the concept of media representation and the self-fragmentation that occurs because of it,” explained Campanioni.

Going Down is written in English, with a fair amount of Spanish dialogue mixed in.

Inspired by his Cuban heritage, Campanioni said his intention was to comment on the fashion world from a Latino perspective, since there is a perceived lack of Latino culture in the industry.

“I was hoping to create a universal coming of age story,” said Campanioni, who wrote Going Down as a semi-autobiographical tale.

After graduating from college, Campanioni acquired a day job as a model and actor, appearing in ads for Dentyne, Axe body spray and Tommy Hilfiger. At night, he worked as a sports copy editor and writer for The Star-Ledger in New Jersey.

“With Going Down, the main character finds himself through his writing,” said Campanioni.

“I’d like to think that comes across as organic in the book,” he added. “Because for me, personally, the journey of self-realization was motivated by a desire to write about it.”

<i>Going Down</i> is written in English with Spanish dialogue mixed in.

Going Down is written in English with Spanish dialogue mixed in.

Though it might not be commonplace for professional journalists to stride a catwalk or model underwear as part of their day, for Campanioni it all made sense, as he always felt he would document his career experiences in a story somehow.

“I think they went hand-in-hand for me, the novel and doing these other things,” he remarked. “But if I wrote a straight memoir, it wouldn’t be as interesting a story.”

In preparing his novel, which took six years to complete, Campanioni’s life experiences gave him a unique perspective.

Rather than writing about fashion or journalism as an outsider looking in, he could draw from a rich array of personal stories.

The inquisitiveness and attention to detail he needed as a reporter has fueled Campanioni’s fiction writing.

“As a journalist, you’re an observer,” he noted. “I wouldn’t be a fiction writer if I wasn’t a journalist first.”

And while models are often viewed as one-dimensional, Campanioni would look to turn that notion on its ear with his thriving literary career and current role as college instructor.

He also received the 2013 Academy of American Poets Prize for his soon-to-be-released work, In Conversation.

Campanioni said he accomplishes much of his writing on his laptop while commuting on the subway.

“I got a lot done on the 4 train heading to the Bronx to go to Fordham,”he quipped.

The author is flattered about the accolades his book has attracted, especially praise for his use of different literary styles.

“I think I really underestimated the level of attention that readers would pay to it,” he remarked. “People are saying I blend pop culture with avant-garde, and I take that as a huge compliment.”

Chris Campanioni’s first novel, Going Down, is available now from Aignos Publishing.

Campanioni will hold a book signing on December 5 from 7 p.m. to 9 p.m. at Word Up Books, located at 2113 Amsterdam Avenue. For more details, please visit http://wordupbooks.wordpress.com/.

To learn more about Campanioni’s various projects, go to http://chriscampanioni.com.

Subiendo con Going Down

Historia por Gregg McQueen

"Siempre he tenido un amor por el idioma", comenta al autor Chris Campanioni.

“Siempre he tenido un amor por el idioma”, comenta al autor Chris Campanioni.

Chris Campanioni usa muchos sombreros.

Periodista, modelo, maestro, poeta – Campanioni tiene todos estos roles en su currículum, y recientemente añadió escritor de ficción a la mezcla.

Su novela debut Going Down está cosechando muy buenas críticas, y fue nombrada como un libro de “lectura obligada” por el New York Post en octubre.

Nacido en Manhattan, de padre cubano y madre polaca, Campanioni trabaja todavía como modelo, pero dijo que se considera primero un escritor.

“Siempre he tenido un amor por el idioma”, comentó Campanioni. “Yo uso todas mis diferentes experiencias para completar mi escritura”.

Campanioni completó su maestría en la Universidad Fordham este año y actualmente enseña un curso de escritura de ficción en la City University of New York.

Going Down, basada en las propias experiencias de Campanioni en la industria de la moda, cuenta la historia de Chris Selden, un joven que se siente un tanto a la deriva después de la universidad, que se convierte en periodista de noche, y un modelo de moda durante el día.

“Los mundos de la moda y los periódicos parecen muy diferentes en la superficie, pero esas dos industrias lidian con las mentiras en algún grado”, dijo Campanioni. A medida que el personaje principal del libro comienza a entender esos dos mundos, comienza a perder su sentido de sí mismo.

“Traté de explorar el concepto de la representación mediática y de la auto-fragmentación que se produce a causa de ella”, explicó Campanioni.

Going Down está escrita en inglés, con una buena cantidad de español.

Inspirado por su herencia cubana, Campanioni dijo que su intención era hacer comentarios sobre el mundo de la moda desde una perspectiva latina, ya que existe una percepción de falta de cultura latina en la industria.

“Tenía la esperanza de crear una llegada universal de historia de la edad”, dijo Campanioni, quien escribió Going Down como un relato semi-autobiográfico.

Después de graduarse de la universidad, Campanioni adquirió un trabajo diurno como modelo y actor, apareciendo en anuncios de Dentyne, Axe spray corporal y Tommy Hilfiger. Por la noche, trabajó como editor de textos y escritor de deportes para The Star-Ledger en New Jersey.

“Con Going Down, el personaje principal se encuentra a través de su escritura “, dijo Campanioni.

“Me gustaría pensar que viene a ser orgánica en el libro”, agregó. “Porque para mí, personalmente, el viaje de autorrealización fue motivado por el deseo de escribir sobre ella”.

<i>Going Down</i> está escrita en inglés, con una buena cantidad de español.

Going Down está escrita en inglés, con una buena cantidad de español.

Aunque tal vez no sea un lugar común para los periodistas profesionales el caminar por una pasarela o modelar ropa interior como parte de su día, para Campanioni todo tenía sentido, ya que él siempre sintió que iba a documentar sus experiencias profesionales en una historia de alguna manera.

“Creo que fueron mano a mano por mí, la novela y hacer estas otras cosas”, remarcó. “Pero si yo hubiera escrito directamente un libro de memorias no hubiera sido una historia tan interesante”.

En la preparación de su novela, que tardó seis años en completar, las experiencias de vida de Campanioni le dieron una perspectiva única, en lugar de escribir acerca de la moda o el periodismo como un extraño mirando hacia adentro

 

La curiosidad y la atención al detalle que necesitaba como reportero alimentaron la escritura de ficción de Campanioni.

“Como periodista, eres un observador”, comentó. “Yo no sería un escritor de ficción si no fuese primero un periodista”.

Y mientras que los modelos son a menudo vistos como unidimensionales, Campanioni buscaría convertir esa idea en su oído con su carrera literaria próspera, y su actual cargo como instructor universitario.

También recibió el Premio 2013 de la Academia de Poetas Americanos por sus piezas en In Conversation.

Campanioni dijo que realiza gran parte de su escritura en su computadora portátil mientras viaja en el metro.

“Logro hacer mucho en el 4 tren rumbo al Bronx para ir a Fordham”, bromeó.

Campanioni se siente halagado por los elogios que su libro ha recibido, sobre todo por su uso de diferentes estilos literarios.

“Creo que realmente subestimé el nivel de atención que los lectores tendrían”, comentó. “La gente está diciendo que mezclo la cultura pop con la vanguardia, y yo tomo eso como un gran cumplido”.

La primera novela de Chris Campanioni, Going Down, está disponible ahora en Aignos Publishing.

Campanioni llevará a cabo una firma de libros el 5 de diciembre 7 p.m.-9 p.m. en Libros Word Up, ubicada en el 2113 de la avenida Ámsterdam. Para más información, visite http://wordupbooks.wordpress.com/.

Para conocer los diversos proyectos de Campanioni, visite http://chriscampanioni.com.