Havens at home
Diseñar refugios en hogares

  • English
  • Español

Havens at home

Story by James Clark

“She has really helped transform my home,” says Francie Webb.

“She has really helped transform my home,” says Francie Webb.

When the clutter begets chaos, she brings the calm.

Interior designer Ruthie Kukoff has made a career of decluttering and redesigning people’s homes to carve out spaces of serenity within.

“I serve people who need the support to create space and a peaceful aesthetic home,” she said. “They can come home after a day of work and breathe a sigh of relief rather than be overwhelmed by a chaotic mess of disorganization.”

The Washington Heights local started her design career 23 years ago, and over the decades, has worked to respond to the changing needs of her clients.

Her philosophy centers on having them use what they already own and helping them determine what they no longer need.

She took a brief leave for a good cause. In 2011, Kukoff worked at St. Luke’s Hospital with at-risk youth as a creative arts intervention specialist, which provided a different sense of purpose.

“It was a safe space kids could express themselves through arts,” she said.

Interior designer Ruthie Kukoff.

Interior designer Ruthie Kukoff.

When the grant ended, she returned to her interior design work, and says that she is driven in all her pursuits by a commitment to helping others. The idea is to channel others’ creative energy to reclaim their space and feel at home again.

Like those in the Minimalist Movement and Japanese organizing consultant Marie Kondo, Kukoff first starts by decluttering, which can sometimes be difficult.

“There are times my clients get emotional when I begin,” explained Kukoff. “When you start to throw out and give away your stuff, you’re letting go of memories.”

As she works to help clients pare down, there are rules she asks them to adhere to. One is they cannot buy even one piece of furniture or retain storage equipment. This forces them to focus on items they already own and reimagine their use.

“You have to [think about] the pieces you have,” she said. “There might be purpose for them.”

“It’s all about helping people get to a better space,” says Kukoff.

“It’s all about helping people get to a better space,” says Kukoff.

Then Kukoff moves into the design consultation, where the she and her clients look to redesign welcoming spaces.

Client Francie Webb is a devotee.

“After I had my baby, I was just overwhelmed,” said Webb. “There was so much stuff I had in the house. I just couldn’t relax in my own place.”

She sought out Kukoff’s assistance last May, and has continued to employ her every few months since.

Webb has used the services repeatedly.

Webb has used the services repeatedly.

“When you have two children, you go through old toys and clothes so rapidly. All of that stuff really builds up. She has really helped transform my home,” said Webb. “I can come home and feel peace.”

Webb has even had Kukoff fly out to work with her own mother in Virginia.

Kukoof says it is seeing the difference her work makes in her clients’ lives that motivates her.

“It’s all about helping people get to a better space in their lives.”

For more information, please visit www.ruthiekukoffinteriors.com

Diseñar refugios en hogares

Historia por James Clark

Cuando el desorden genera caos, ella produce calma.

La diseñadora de interiores Ruthie Kukoff ha hecho una carrera de limpiar el desorden y rediseñar los hogares de las personas para forjar espacios de serenidad dentro.

Webb has used the services repeatedly.

Webb ha utilizado los servicios varias veces.

“Sirvo a las personas que necesitan apoyo para crear un espacio y un hogar estético y pacífico”, dijo”. Pueden volver a casa después de un día de trabajo y respirar aliviados en lugar de sentirse abrumados por un desorden caótico de desorganización”.

La residente de Washington Heights comenzó su carrera de diseño hace 23 años, y durante décadas ha trabajado para responder a las necesidades cambiantes de sus clientes.

“It’s all about helping people get to a better space,” says Kukoff.

“Se trata de ayudar a la gente”, dijo Kukoff.

Su filosofía se centra en hacer que sus clientes usen lo que ya tienen y ayudarles a determinar lo que ya no necesitan.

Ella tomó una breve licencia por una buena causa. En 2011, Kukoff trabajó en el Hospital St. Luke con jóvenes en situación de riesgo como una especialista de intervención en artes creativas, lo que le proporcionó un sentido diferente del propósito.

“Era un espacio seguro donde los niños podían expresarse a través del arte”, dijo.

Cuando terminó la ayuda, regresó a su trabajo como diseñadora de interiores. Dice ser impulsada en todas sus actividades por el compromiso de ayudar a los demás. La idea es canalizar la energía creativa de otros para reclamar su espacio y sentirse como en casa otra vez.

Al igual que aquellos en el movimiento minimalista y la consultora de organización japonesa Marie Kondo, Kukoff primero comienza por limpiar el desorden, lo cual a veces puede ser difícil.

Interior designer Ruthie Kukoff.

La diseñadora de interiores Ruthie Kukoff.

“Hay momentos en que mis clientes se ponen emotivos”, explicó Kukoff. “Cuando empiezas a tirar y regalar sus cosas, dejan ir recuerdos”.

Mientras trabaja para ayudar a los clientes a reducir al mínimo, hay reglas a las que les pide que se adhieran: no pueden comprar ni siquiera una sola pieza de mobiliario ni mantener equipos de almacenamiento. Esto les obliga a centrarse en los elementos que ya poseen y re imaginar su uso.

“Deben [pensar en] las piezas que tienen”, dijo. “Es posible que tengan un propósito”.

Entonces Kukoff pasa a la consulta de diseño, en la que ella y sus clientes buscan rediseñar espacios atractivos.

La clienta Francie Webb es una devota.

“Después de tener a mi bebé estaba abrumada”, explicó. “Había tantas cosas en la casa, simplemente no podía descansar en mi propio hogar”.

“She has really helped transform my home,” says Francie Webb.

“Ella me ha ayudado a transformar mi hogar”, dijo Francie Webb.

Ella buscó la ayuda de Kukoff el pasado mes de mayo y desde entonces la ha empleado ella cada poco tiempo.

“Cuando tienes dos niños, te llenas de juguetes viejos y ropa tan rápidamente. Todas esas cosas realmente se acumulan. Ella me ha ayudado a transformar mi hogar”, dijo Webb. “Puedo volver a casa y sentir paz”.

Webb incluso hizo que Kukoff volara para trabajar con su madre en Virginia.

Kukoff dice que ver la diferencia que hace su trabajo en la vida de sus clientes es lo que la motiva.

“Se trata de ayudar a la gente a tener un mejor espacio en sus vidas”.

Para obtener más información, por favor visite www.ruthiekukoffinteriors.com