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Mental health school-based services expanded

Story and photos by Gregg McQueen 

“Providing mental health services where children are is very important,” said Northside CEO Dr. Thelma Dye.

“Providing mental health services where children are is very important,” said Northside CEO Dr. Thelma Dye.

There’ll be even more help at school.

More city public school students will now have greater access to mental health services in their schools, thanks to a new partnership between CVS Health and the Northside Center for Child Development.

Northside Center, which operates satellite mental health clinics in public schools, has received a $200,000 grant from CVS Health to expand its clinics, which primarily exist in schools located in underserved neighborhoods.

Since 2010, Northside Center has operated school-based clinics in Harlem and the Bronx, currently serving over 300 students in 11 schools. The clinics, which are staffed by social workers and licensed by the Office of Mental Health, conduct around 7,500 therapy sessions with students annually.

“Providing mental health services in school environments, where children are, is very important and very much needed,” remarked Dr. Thelma Dye, Chief Executive Officer of Northside Center, who said that one in five children in the U.S. suffer from a mental health issue. “This partnership will allow us to serve more children and be in more schools.”

The announcement was made on October 25 at P.S. 161 in Harlem, which has hosted an onsite mental health clinic since 2010.

Pamela Price, Principal of P.S. 161, said her school has more than 840 students, predominantly of Dominican descent. Many students are suffering trauma “from things they have no control over,” she said, such as witnessing domestic violence at home or enduring financial hardships.

“What do I do as a principal who cares about her kids? I fight for mental health,” she remarked.

Price said many students come from homeless families and suffer from stress due to unstable living environments.

The organization serves over 300 students in 11 schools.

The organization serves over 300 students in 11 schools.

“You get kids who bounce around from shelter to shelter, and it’s definitely going to take a toll on them,” she said.

The grant from CVS Health will infuse $50,000 annually over four years to expand the footprint of Northside Center’s mental health clinics and allow the clinics to expand the number of therapeutic sessions by 1,000 per year, said David M. Denton, Executive Vice President and Chief Financial Officer, CVS Health.

“We believe we can help children achieve more, and that carries on into adulthood, and that carries on into a happier and healthier life,” said Denton.

The funds will also help Northside launch a tele-psychiatry program at its school clinics, which will allow students and their families to conduct a session with a psychiatrist through videoconference.

Scott Bloom, Director of School Mental Health Services for Northside Center, said the organization views the mental health clinics as an “academic service.”

“We know that students can’t comprehend, they can’t concentrate, they can’t listen because they’re thinking about suicide, they’re thinking about what’s happening at home,” he said.

Manhattan Borough President Gale Brewer, who joined the announcement at P.S. 161, touted the benefits of school-based mental health clinics, but said she wouldn’t be satisfied until all public schools had them.

Brewer noted that more than 237,000 young people in New York City between ages 5 and 17 have diagnosable mental health conditions, but there are only enough school-based mental health clinics to handle 15 percent of that number.

The announcement was made at P.S. 161.

The announcement was made at P.S. 161.

“I don’t understand why every single school doesn’t have the equivalent of Northside or somebody like it in terms of social workers,” Brewer said.

“There has to be a full-time social worker. It cannot be somebody who’s there part-time,” she added. “It has to be someone who has a relationship with the young people and has the kind of capacity to handle the problems.”

Price said the onsite clinics has had a beneficial effect on many of her students, as once they begin therapy sessions they will actively request follow-up appointments.

“When you see them start to seek the help they know is there, that’s when you know it’s starting to make a difference,” said Price, who called on lawmakers to provide more funding to help children with mental health issues. “We need everyone from the city [and] state government on up to understand that.”

For more information, please visit www.northsidecenter.org.


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Servicios escolares de salud mental ampliados

Historia y fotos por Gregg McQueen 

“We can help children achieve more,” said CVS Health CFO David M. Denton.

“Podemos ayudar a los niños a lograr más”, dijo el director financiero de CVS Health, David M. Denton.

Habrá aún más ayuda en la escuela.

Más estudiantes de escuelas públicas de la ciudad tendrán ahora un mayor acceso a los servicios de salud mental en sus escuelas, gracias a una nueva asociación entre CVS Health y el Centro para el Desarrollo Infantil Northside.

El Centro Northside, que opera clínicas satelitales de salud mental en escuelas públicas, ha recibido una subvención de $200,000 dólares de CVS Health para expandir sus clínicas, que principalmente existen en escuelas ubicadas en vecindarios desatendidos.

Desde 2010, el Centro Northside ha operado clínicas escolares en Harlem y el Bronx, que actualmente atienden a más de 300 estudiantes en 11 escuelas. Las clínicas, que son atendidas por trabajadores sociales y con licencia de la Oficina de Salud Mental, realizan alrededor de 7,500 sesiones anuales de terapia con estudiantes.

“Brindar servicios de salud mental en entornos escolares, donde los niños están, es muy importante y muy, muy necesario”, señaló la Dra. Thelma Dye, directora general del Centro Northside, señalando que uno de cada cinco niños en los Estados Unidos sufre de un problema de salud mental. “Esta asociación nos permitirá servir a más niños y estar en más escuelas”.

The clinics conduct around 7,500 therapy sessions annually.

Las clínicas realizan alrededor de 7,500 sesiones de terapia al año.

El anuncio se hizo el 25 de octubre en la P.S. 161 en Harlem, que ha sido sede de una clínica de salud mental en el lugar desde 2010.

Pamela Price, directora de la P.S. 161, dijo que su escuela tiene más de 840 estudiantes, predominantemente de origen dominicano. Muchos estudiantes sufren trauma “por cosas sobre las que no tienen control”, dijo, como presenciar violencia doméstica en el hogar o dificultades financieras duraderas.

“¿Qué hago como una directora que se preocupa por sus hijos? Lucho por la salud mental”, comentó.

Price dijo que muchos estudiantes provienen de familias sin hogar y sufren de estrés debido a entornos inestables de vida.

“Recibes a niños que brincan de un refugio a otro y definitivamente les afecta”, dijo.

“I fight for mental health,” said Pamela Price, Principal of P.S. 161.

“Lucho por la salud mental”, dijo Pamela Price, directora de la P.S. 161.

La subvención de CVS Health inyectará $50,000 dólares anuales durante cuatro años para ampliar la huella de las clínicas de salud mental del Centro Northside, así como el número de sesiones terapéuticas en 1,000 por año, dijo David M. Denton, vicepresidente ejecutivo y director financiero de CVS Health.

“Creemos que podemos ayudar a los niños a lograr más y eso continúa hasta la edad adulta, llevándolos a una vida más feliz y más saludable”, dijo.

Los fondos también ayudarán a Northside a lanzar un programa de tele psiquiatría en sus clínicas escolares, que permitirá a los estudiantes y sus familias realizar una sesión con un psiquiatra a través de una videoconferencia.

Scott Bloom, director de Servicios de Salud Mental del Centro Northside, dijo que la organización ve a las clínicas de salud mental como un “servicio académico”.

Scott Bloom is the Director of School Mental Health Services for Northside Center.

Scott Bloom es el Director de Servicios Escolares de Salud Mental del Centro Northside.

“Sabemos que los estudiantes no pueden comprender, no pueden concentrarse, no pueden escuchar, porque están pensando en el suicidio, en lo que sucede en casa”, dijo.

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan y quien se unió al anuncio en la P.S. 161, promocionó los beneficios de las clínicas escolares de salud mental, pero dijo que no estará satisfecha hasta que todas las escuelas públicas las tengan.

Brewer señaló que más de 237,000 jóvenes en la ciudad de Nueva York entre 5 y 17 años tienen condiciones de salud mental diagnosticables, pero solo hay suficientes clínicas de salud mental en las escuelas para manejar el 15 por ciento de ese número.

“No entiendo por qué cada escuela no tiene el equivalente de Northside o a alguien así en términos de trabajadores sociales”, dijo.

Kate Middleton, The Duchess of Cambridge (right), visited the Northside Center with First Lady Chirlane McCray in 2014.

Kate Middleton, la duquesa de Cambridge (derecha) visitó el Centro Northside con la primera dama Chirlane McCray en 2014.

“Tiene que haber un trabajador social a tiempo completo. No puede ser alguien que esté allí a tiempo parcial”, agregó. “Tiene que ser alguien que tenga una relación con los jóvenes y que cuente con la capacidad necesaria para manejar los problemas”.

Price dijo que las clínicas en el sitio han tenido un efecto beneficioso en muchos de sus estudiantes, ya que una vez que comienzan las sesiones de terapia, solicitan activamente citas de seguimiento.

“Cuando ves que comienzan a buscar la ayuda que saben que está ahí, es cuando sabes que está empezando a hacer la diferencia”, dijo Price, pidiendo a los legisladores otorgar más fondos para ayudar a los niños con problemas de salud mental. “Necesitamos que todos en la ciudad [y] el gobierno estatal, entiendan eso”.

Para obtener más información, por favor visite www.northsidecenter.org.