Haven in Harlem
Refugio en Harlem

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Haven in Harlem

Story and photos by Gregg McQueen

"It helps a lot,” said William.

“It helps a lot,” said William.

“When you’re homeless, you experience many traumas.”

William shared from personal experience recently to recount how his life has changed.

After spending nearly two years sleeping in the streets, he’s been residing at a Safe Haven facility in Harlem for the past three months.

“This helps cut them [the traumas],” affirmed William.

Safe Haven facilities are specifically targeted to help homeless individuals living on the streets who may resist other services, including typical shelters.

“It helps a lot, to have a safe place to go,” said William, who explained that he had previous experience with shelters “wanted to avoid them, because they’re rough.” He said his case worker at the Harlem facility has helped connect him with a primary care physician, treatment for substance abuse and is working on getting him permanent housing.

“It’s helped me to deal with my substance abuse issues, it’s helped me to have a peace of mind – someplace safe to lay down my head,” he said.

The city's HOME-STAT members engage homeless individuals in the street.

The city’s HOME-STAT members engage homeless individuals in the street.

Opened in May, the 36-bed Harlem Safe Haven facility is part of the city’s attempt to combat homelessness by encouraging individuals to transition off the streets, said Steven Banks, Commissioner of the Human Resources Administration/Department of Social Services.
Safe Havens are equipped with on-site services and outreach staff who work closely with clients.

“For 40 years, the city had been trying one strategy, that wasn’t really getting results,” said Banks. “This is a people-based approach. Once people are in that outreach office, the connection is made and we can get them into services.”

The city anticipates opening an additional 105 beds at Safe Haven sites by the end of 2017, according to DSS. By February 2018, the city will have opened up more than 760 beds across 26 sites since December 2015, the agency said.

The city’s Homeless Outreach and Mobile Engagement Street Action Teams (HOME-STAT) engage homeless individuals in the street, and have compiled a by-name list of about 2,000 people who are currently homeless, said Banks, making attempts to bring them off the streets.

“Since we started HOME-STAT about a year ago, we’ve been able to bring 865 people off the streets who have remained off the streets, through this intensive focus, we’ve doubled the number of outreach workers, they’re out 24/7,” said Banks.

"The key is building trust," said HRA/DSS Commissioner Steven Banks (center), with Erica Strang, Outreach Director.

“The key is building trust,” said HRA/DSS Commissioner Steven Banks (center), with Erica Strang, Outreach Director.

He remarked that the street homeless population has “fallen through every social safety net that there is.”

“They may have had bad experiences with government or with authority in the past,” Banks said. “Engaging them repeatedly is part of the process of helping to bring them in off the streets.”

It takes an average of five months to convince a homeless individual to come in off the streets, said Erica Strang, Director of Manhattan Outreach for Center for Urban Community Services, which is partnering with the city to perform street outreach.

“Being able to go out on the street and offer another option other than shelter, it helps them make the choice to come inside,” she said. “We’ll come back again and again, day after day.”

Hilton Douglas, an Outreach Specialist with Urban Pathways, said Safe Haven facilities are often appealing to participants because they provide more intimate contact with staffers than a shelter and are less structured environments.

“Just the name of it, Safe Haven, sounds better,” Douglas said. “The term ‘shelter’ has negative connotations.”

Safe Havens are equipped with specific on-site services.

Safe Havens are equipped with specific on-site services.

Still, Douglas admitted it is often a challenge to convince people to come in from the streets. “You have to build up a rapport,” he said. “Not every program is a fit for somebody. I have to put that bug in their ear and hope they come around.”

“The key is building trust,” added Banks.

Ron Abad, Chief Operating Officer of Urban Pathways, the nonprofit provider that runs the East Harlem Safe Haven site, said the facility is “a safe transitional place” where homeless individuals are provided meals and beds, linked up to services in the community and provided with case manager.

“The idea is eventually moving them forward to their own permanent housing,” said Abad. “The goal is to get them back into the community.”

For more information, please visit www.on.nyc.gov/2xRzgbm or call 311.

Refugio en Harlem

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Cuando no tienes hogar, experimentas muchos traumas”.

William compartió recientemente su experiencia personal para contar cómo ha cambiado su vida.

It can take an average of five months to convince a homeless individual to come in off the streets, said Strang.

Puede tardar un promedio de cinco meses el convencer a una persona sin hogar para que deje las calles, dijo Strang.

Después de pasar casi dos años durmiendo en las calles, ha estado residiendo en las instalaciones de Safe Haven, en Harlem, durante los últimos tres meses.

“Esto ayuda a reducir [a los traumas]”, afirmó.

"The goal is to get them back into the community,” said Ron Abad, Urban Pathways COO.

“El objetivo es devolverlos a la comunidad”, dijo Ron Abad, director de operaciones de Urban Pathways.

Las instalaciones de Safe Haven están específicamente dirigidas a ayudar a las personas sin hogar que viven en las calles y que pueden resistirse a otros servicios, incluyendo refugios típicos.

“Ayuda mucho tener un lugar seguro al cual ir”, dijo William, explicando que tenía experiencia previa con refugios “quería evitarlos porque son duros”. Dijo que su trabajador de casos en la instalación de Harlem le ha ayudado a conectarlo con un médico de atención primaria, con tratamiento para el abuso de sustancias y está trabajando en conseguirle vivienda permanente.

“Me ha ayudado a lidiar con mis problemas de abuso de sustancias, a tener tranquilidad, un lugar seguro en el cual descansar”, dijo.

Inaugurada en mayo, la instalación de Harlem Safe Haven de 36 camas forma parte del intento de la ciudad de combatir la falta de vivienda alentando a los individuos a salir de las calles, dijo Steven Banks, comisionado de la Administración de Recursos Humanos/Departamento de Servicios Sociales.

Safe Havens están equipados con servicios in situ y personal de compromiso con la comunidad que trabaja estrechamente con los clientes.

“Durante 40 años la ciudad había estado trabajando una estrategia, que realmente no obtenía resultados”, dijo Banks. “Este es un enfoque basado en las personas. Una vez que la gente está en esa oficina de compromiso con la comunidad, la conexión se hace y podemos conectarlos con los servicios necesarios”.

La ciudad prevé la apertura de 105 camas adicionales en sitios de Safe Haven a finales de 2017, según el DSS. Para febrero de 2018, la ciudad habrá abierto más de 760 camas en 26 sitios desde diciembre de 2015, dijo la agencia.

Los Equipos Móviles de Acción en la Calle y Participación y Alcance con las Personas sin Hogar (HOME-STAT, por sus siglas en inglés) de la Ciudad, abordan a personas sin hogar en la calle y han compilado una lista de nombres de alrededor de 2,000 personas que están actualmente sin hogar, dijo Banks, haciendo intentos de sacarlos de esa situación.

“Desde que empezamos HOME-STAT hace un año, hemos podido sacar a 865 personas de las calles y han permanecido fuera de ellas a través de este enfoque intensivo, hemos duplicado el número de trabajadores de compromiso con la comunidad, quienes trabajan 24/7”, dijo Banks.

"You have to build up a rapport," said Outreach Specialist Hilton Douglas.

“Debes construir una relación”, dijo el especialista en alcance comunitario Hilton Douglas.

Señaló que la población de la calle sin hogar ha “caído por todas las redes de seguridad social que hay”.

“Es posible que hayan tenido malas experiencias con el gobierno o con la autoridad en el pasado”, dijo Banks. “Involucrarlos repetidamente es parte del proceso de ayudar a sacarlos de las calles”.

Se necesita un promedio de cinco meses para convencer a una persona sin hogar de salir de las calles, dijo Erica Strang, directora de Compromiso con la Comunidad de Manhattan del Centro de Servicios Comunitarios Urban, que se está asociando con la ciudad para llevar a cabo actividades de difusión en la calle.

“Poder salir a la calle y ofrecer otra opción que no sea refugio, les ayuda a tomar la decisión de entrar”, dijo. “Volveremos una y otra vez, día tras día.”

Hilton Douglas, especialista de compromiso con la comunidad de Urban Pathways, dijo que las instalaciones de Safe Haven a menudo atraen a los participantes porque proporcionan un contrato más íntimo con los empleados que un refugio y son ambientes menos estructurados.

“Tan solo su nombre, Safe Haven, suena mejor”, dijo Douglas. “El término ‘refugio’ tiene connotaciones negativas”.

Safe Havens are equipped with specific on-site services.

Las instalaciones de Safe Havens están equipadas con servicios específicos en el sitio.

Sin embargo, Douglas admitió que a menudo es un desafío convencer a la gente para que salga de las calles. “Tienes que construir una relación”, dijo. “No todos los programas son apropiados para alguien. Tengo que dejarles la idea y esperar que ellos vengan”.

“La clave es crear confianza”, añadió Banks.

Ron Abad, director de operaciones de Urban Pathways, el proveedor sin fines de lucro que administra el sitio de Safe Haven de East Harlem, dijo que la instalación es “un lugar de transición seguro” donde las personas sin hogar reciben comidas y camas, son conectados con servicios de la comunidad y se les asigna un administrador de casos.

“La idea es eventualmente impulsarlos a obtener su propia vivienda permanente”, dijo Abad. “El objetivo es devolverlos a la comunidad”.

Para obtener más información, por favor visite www.on.nyc.gov/2xRzgbm o llame al 311.