Hands on cuisine
A comer con las manos

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Hands on cuisine

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Massawa Restaurant has served Ethiopian and Eritrean cuisine for over 25 years.

Massawa Restaurant has served Ethiopian and Eritrean cuisine for over 25 years.

For over a quarter-century, Massawa Restaurant has been helping people dig in.

Massawa combines the culinary traditions of Ethiopia and Eritrea, in which silverware is not needed.

In some of the world’s most populous countries, including India and Bangladesh, the majority of the population eats without utensils – just your fingers and palms.

Massawa offers lunch specials that are all under $9, and include vegetarian and non-vegetarian options.

A popular meat dish in Ethiopia and Massawa is zegeni, a beef dish smothered in berbere sauce, a concoction made of spices whose names spill off the tongue in a torrent of vowels: ajwain, radhuni, nigella and fenugreek—all spices from North Africa, the Middle East and Asia.

Other components that might seem more familiar include chili peppers, garlic, ginger and dried basil.

The berbere brings the heat of Eastern Africa to the tongue. Whatever dish you order with the lunch special, it will be accompanied by two sides of vegetables. These include simmered okra, cablo (a white cabbage dish), timtimo, (a red lentil dish), and mitcha, (a dish of potatoes collard greens, carrots and spices).

Enjoy one of the many lunch specials; here, the beef dish <i>zegeni</i> (bottom) is served with <i>mitcha</i> (top left) and <i>timtimo</i> (top right).

Enjoy one of the many lunch specials; here, the beef dish zegeni (bottom) is served with mitcha (top left) and timtimo (top right).

Your meal will come on a plate draped with several pieces of injera bread. Injera is a traditional yeast-risen flatbread made of teff, a grass that is native to East Africa.

But there will be no silverware.

Instead, you will rip off a palm-sized piece of the injera, and use it to grab chunks of your food and eat it like a soft taco.

After you’re done scooping up your meal, make sure to try to eat the injera your food was served on. The somewhat bitter taste of the flatbread will have been met by the flavors of the meal’s sauces, creating a fresh new gustatory spark.

Feel free to take any leftover injera home; you will enjoy using it as a wrap for an egg scramble or dipping it in soup. Do avoid microwaving it, as it can become soggy.

And finish your meal with a cup of Ethiopian-style coffee, which includes a hint of cinnamon. Coffee is thought by some to have originated in Ethiopia, so rest assured that the cup you enjoy at Massawa will be a very good brew.

Then, and only then, are you allowed to wash your hands.

Massawa Restaurant
1239 Amsterdam Avenue
New York, NY 10027
212.663.0505
www.massawanyc.com

A comer con las manos

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

El Restaurante Massawa ha servido comida de Etiopia y Eritrean por más de 25 años.

El Restaurante Massawa ha servido comida de Etiopia y Eritrean por más de 25 años.

Por más de un cuarto de siglo, el Restaurante Massawa ha estado ayudando a la gente a comer. Massawa combina las tradiciones culinarias de Etiopia y Eritrea, en donde no se necesita vajilla.

En algunos de los países más poblados del mundo, incluyendo India y Bangladesh, la mayoría de la población come sin utensilios – solo sus dedos y las palmas.

Massawa ofrece especiales de almuerzo a menos de $9 e incluye opciones vegetarianas y no vegetarianas.

Un popular plato de carne en Etiopia y en Massawa lo es el ‘zegeni’, un plato de carne en salsa ‘berbere’, una mezcla hecha de especias cuyos nombres salen de la lengua en un torrente de vocales: ‘ajwain’, ‘radhuni’, ‘nigella’ y ‘fenugreek’ – todas especies del Norte de África, Oriente Medio y Asia.

Otros componentes que podrían parecer más familiares incluyen los pimientos chili, ajo, jengibre y albahaca seca.

El ‘berbere’ trae el calor del Este de África a la lengua. Cualquier plato que usted ordene con el especial de almuerzo, estará acompañado con dos órdenes de vegetales. Esto incluye ‘okra’, ‘cablo’ (una col blanca), ‘timtimo’, (lenteja roja) y ‘mitcha’, (un plato de papas, zanahorias y especies).

Disfrute uno de los muchos especiales de almuerzo; aquí el plato de carne ‘zegeni’ (abajo) es servido con ‘mitcha’ (a la izquierda arriba) y ‘timtimo’ (a la derecha arriba).

Disfrute uno de los muchos especiales de almuerzo; aquí el plato de carne ‘zegeni’ (abajo) es servido con ‘mitcha’ (a la izquierda arriba) y ‘timtimo’ (a la derecha arriba).

Su comida llegará en un plato con varios pedazos de pan ‘injera’. ‘Injera’ es un pan tradicional hecho de ‘teff’, una yerba nativa del Este de África. Pero no habrá utensilios. En su lugar usted tomará un pedazo del tamaño de la palma del ‘injera’ y lo utilizara para tomar los pedazos de su comida y comérselos como un taco suave.

Luego de que termine de comerse su comida, asegúrese de tratar de comerse la ‘injera’ en la cual fue servida su comida. El sabor de alguna manera amargo del pan estará lleno de los sabores de las salsas de la comida, creando un nuevo sabor.

Siéntase libre de llevarse cualquier sobra del ‘injera’ a su casa; disfrutará utilizando como wrap para un revoltillo de huevo o mojarlo en una sopa. Evite colocarlo en el microondas, se puede poner como mojado. Y termine su comida con una taza de café al estilo de Etiopia, el cual incluye un toque de canela. Algunos piensan que el café fue originado en Etiopia, así que esté seguro que el café que disfrutará en Massawa será uno muy bueno.

Entonces, y solo entonces, se le permite lavarse las manos.

Restaurante Massawa
1239 Avenida Amsterdam
New York, NY 10027
212.663.0505
www.massawanyc.com