Handling with care
Manéjelas con cuidado

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Handling with care

Warts aren’t just for witches and goblins. According to member dermatologists from the American Academy of Dermatology, children and teens, people who frequently bite their nails, and people with a weakened immune system are more prone to getting warts than others.

Although warts can grow anywhere on the skin, they are most common on people’s hands and feet. According to dermatologists, most warts are grey, brown, or skin-colored rough bumps that may have little black dots on them. People often call these dots “seeds,” but they are actually clogged blood vessels. Other warts are smooth, flat, pink bumps – often occurring on the face.

“Warts are caused by a virus, and the virus can sometimes spread from one place on your body to another or from person to person,” said board-certified dermatologist Adam J. Friedman, MD, FAAD, Associate Professor of Dermatology, Residency Program Director and Director of Translational Research, George Washington School of Medicine and Health Sciences. “However, each person’s immune system responds to the wart virus differently, so not everyone who comes in contact with the virus develops warts.”

To prevent warts from spreading, Dr. Friedman recommends the following tips:

  1. Do not pick or scratch warts, or touch someone else’s wart.
  2. Wash your hands after treating warts.
  3. Wear flip-flops in public showers and pool areas.
  4. Keep warts on your feet dry, as moisture tends to allow warts to spread.
Dr. Friedman.

Dr. Adam Friedman.

Although most warts go away without treatment within two years, there are things you can do to help get rid of warts more quickly. However, says Dr. Friedman, home treatment for warts is trial and error; what works for one person may not work for another and it is impossible to directly kill the wart virus. Home treatments are intended to irritate or inflame the wart area so that your immune system will fight off the virus.

To treat common warts at home, Dr. Friedman recommends one of the following methods:

  1. Apply a wart treatment product with salicylic acid to your wart: Available over-the-counter, this will help peel the wart-ridden skin and irritate the wart, which may trigger the immune system to respond. Before applying the product, soak the wart in warm water and then sand the wart with a disposable emery board. Use a new emery board each time you do this, and keep in mind that it can take several months to see good results.
  2. Cover the wart with duct tape: Although studies conflict about whether this gets rid of warts, changing the tape every few days may peel away layers of the wart-ridden skin and trigger the immune system to fight off the wart. To do this, soak the wart in warm water and then sand it with an emery board. Afterwards, apply duct tape to the area. Remove and reapply the duct tape every five to six days until the wart is gone.

If you notice that the skin around your wart is raw or bleeding, says Dr. Friedman, stop treating the wart at home and see a board-certified dermatologist. You should also see a dermatologist if you cannot get rid of your wart; your wart hurts, itches, or burns; you have many warts; you have a wart on your face or genitals; or if you have a skin growth and are unsure if it’s a wart or something else, as some skin cancers can look like warts.

Warts are most common on people’s hands and feet.

Warts are most common on people’s hands and feet.

“Dermatologists can treat warts through prescription medications or in-office procedures,” said Dr. Friedman. “However, it’s important to remember that there is no cure for the wart virus, so new warts can appear in a new spot at any time.”

For more information, please visit www.aad.org or call 866.503.7546.

Manéjelas con cuidado

Las verrugas no son sólo para brujas y duendes. Según los dermatólogos miembro de la Academia Americana de Dermatología, los niños y adolescentes, las personas que con frecuencia se muerden las uñas y las que tienen un sistema inmunológico debilitado, son más propensas a contraer verrugas.

Aunque las verrugas pueden crecer en cualquier parte de la piel, son más comunes en las manos y los pies. Según los dermatólogos, la mayoría de las verrugas son protuberancias ásperas grises, marrones o del color de la piel que pueden tener pequeños puntos negros en ellas. La gente a menudo llama a estos puntos “semillas”, pero en realidad son vasos sanguíneos obstruidos. Otras verrugas son protuberancias lisas, planas, de color rosa, existentes a menudo en la cara.

Utilice una lima de cartón desechable para lijarla.

Utilice una lima de cartón desechable para lijarla.

“Las verrugas son causadas por un virus, el cual a veces puede propagarse de un lugar en su cuerpo a otro o de persona a persona”, dijo el dermatólogo certificado por el consejo Adam J. Friedman, MD, FAAD, profesor asociado de Dermatología, director del programa de residencia y director de Investigación Transnacional de la Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud George Washington. “Sin embargo, el sistema inmunológico de cada persona responde al virus de las verrugas de forma diferente, por lo que no todo el que entra en contacto con el virus las desarrolla”.

Para evitar su propagación, el Dr. Friedman recomienda los siguientes consejos:

  1. No remover, ni rascar, ni tocar las verrugas de otra persona.
  2. Lave sus manos después de tratar las verrugas.
  3. Use sandalias en baños públicos y el área de la alberca.
  4. Mantenga las verrugas en los pies secas, ya que la humedad tiende a que se propaguen.

Aunque la mayoría de las verrugas desaparecen sin tratamiento en dos años, hay cosas que usted puede hacer para ayudar a deshacerse de ellas con mayor rapidez. Sin embargo, dice el Dr. Friedman, los tratamiento caseros contra las verrugas son prueba y error; lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra y es imposible matar directamente el virus. Los tratamientos caseros buscan irritar o inflamar la zona de la verruga para que su sistema inmunológico combata el virus.

Dr. Adam Friedman.

“Las verrugas son causadas por un virus”, dijo el dermatólogo certificado por el consejo Adam J. Friedman

Para tratar las verrugas comunes en el hogar, el Dr. Friedman recomienda uno de los siguientes métodos:

  1. Aplique un producto para tratar las verrugas con ácido salicílico: son medicamentos sin receta que ayudarán a pelar la piel de la verruga y la irritará, lo que puede activar al sistema inmunitario para responder. Antes de aplicar el producto, sumerja la verruga en agua caliente y luego utilice una lima de cartón desechable para lijarla. Use una nueva lima de uñas cada vez y considere que pueden pasar varios meses antes ver buenos resultados.
  2. Cubra la verruga con cinta para embalar:aunque los estudios difieren acerca de si este método se deshace de las verrugas, cambiar la cinta cada pocos días pueden pelar las capas de piel de la verruga y activar el sistema inmunológico para luchar contra ella. Sumerja la verruga en agua caliente y luego lije con una lima de cartón. Después, aplique cinta para embalar en la zona. Retire y vuelva a aplicar la cinta para embalar cada cinco o seis días hasta que la verruga se haya ido.

Si usted nota que la piel alrededor de su verruga está en carne viva o sangrando, dice el Dr. Friedman, deje de tratarla en casa y consulte a un dermatólogo certificado por la junta. También debe ver a un dermatólogo si no puede deshacerse de su verruga, si le duele, le quema o le provoca comezón; si tiene muchas verrugas; si las tiene en la cara o en los genitales; o si tiene un crecimiento de la piel y no está seguro de si es una verruga o algo más, pues algunos tipos de cáncer de piel pueden verse como verrugas.

“Los dermatólogos pueden tratar las verrugas con medicamentos de venta con receta o a través de procedimientos en el consultorio”, dijo el Dr. Friedman. “Sin embargo, es importante recordar que no existe una cura para el virus de la verruga, por lo que nuevas verrugas pueden aparecer en cualquier lugar y en cualquier momento”.

Para mayor información por favor visite www.aad.org o llame al 866.503.7546.