Get out of town
Salir de la ciudad

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Get out of town

By Carolina Pichardo

Time to get out of town.

Time to get out of town.

When was the last time you went away with your loved ones for a couple of days or even longer? Here are some tips and ideas to get you packing and making long-lasting memories – without breaking the bank.

For many families, going away on vacation might seem like little more than a dream. There’s never enough time or money, and there always seem to be better things to spend your resources on. Still, research has shown that taking just a few days of vacation and rest is a healthy habit to adopt. A mental health break, one that offers new sights and sounds, is a must. Going away provides an opportunity for you and your family to build memories and grow closer together.

Close or far?
It might be that traveling to Europe with the brood might be a little too ambitious this year. But don’t despair. Those days will come again soon. In the meantime, there are plenty of stateside options that are specifically geared towards spending quality time with children. There are the Disney resorts, of course, but there are also a number of places within striking distance. Museums, monuments and sites of interest abound in Washington, D.C., Boston, Philadelphia and yes, even, New Jersey. There is also a lot to explore upstate. Do your research, scout out points of interest that are reasonably priced, and share these with your family for their thoughts.

Plot and plan

Even just one day of recreation will do you good.

Even just one day of recreation will do you good.

Timing is important, as you need to decide your work and school schedules. Keep in mind that precisely when you travel will also impact how much you will spend. There are peak and off-peak times throughout the year for air travel, cruises, hotels, car rentals, etc. If possible, consider traveling mid-week and not on long weekends, where everyone has the same inclination to get out of town. You could also skip the traditional stint of one long interval and take a series of 2-3 trips instead. Above all, and as much as possible, avoid traveling on credit. You don’t want to mar your wonderful travel memories with a year-round financial headache. And remember, you can always start saving for a bigger trip next year. You could create a savings account expressly for vacations, and have your family contribute throughout the year.

Travel Light
Although traveling with a baby and assorted younger people might seem daunting, with a little planning, it can work out just fine. Consider the climate of where you’ll be traveling and the kinds of activities you’ll be taking up to figure out how much you’ll need to pack for each person. Find out what kind of amenities and resources you can rent or lease upon arrival so as to keep your cargo as light as possible. Keep in mind that avoiding layovers and unnecessary pauses in travel, even if you’re saving some money, is a better bet with small travelers. The website kayak.com offers information on nonstop flight information and some deals. If you think a long bus or train trip might work better, again, make sure you plan accordingly.

Where to lay your head

Consider a vacation savings account.

Consider a vacation savings account.

Once you decide where you’re going and how you’ll get there, it’s time to decide on where to stay—and this might be the most important decision you make. You want to keep costs reasonable, but you also need to keep sane. Having adequate space to come “home” to at the end of a long day of travel and touring is important. Sharing a bed with the kids? Make sure it’s a large king or queen so that it’s comfortable. And there are amenities that soon become lifesavers when you need to feed yourself and your children outside of your home. Keep to your budget, but also allow for a splurge if it means you will have a coffeemaker, refrigerator and perhaps a microwave. You want to keep snacks, milk, beverages and other essentials on hand.

Stay Motivated
You’re bound to get discouraged along the way, as it will be a bit dizzying to figure it all out. Everything will be far too expensive or too far at some point. But keep in mind why you’re planning to begin with. Providing your family and yourself new experiences that offer first-hand knowledge and appreciation for a different place, custom and culture is an invaluable gift – and the stuff that life-long memories are made of.

Carolina Pichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna and little one Max. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine, Grandparents.com, and Parents.com. She can be reached at info@youngurbanmoms.com.

Salir de la ciudad

Por Carolina Pichardo

Time to get out of town.

Hora de salir de la ciudad.

¿Cuándo fue la última vez que salió con sus seres queridos durante un par de días o incluso más tiempo? Estos son algunos consejos e ideas para ponerse a empacar y hacer recuerdos duraderos sin gastar una fortuna.

Para muchas familias el salir de vacaciones puede parecer poco más que un sueño. Nunca hay suficiente tiempo o dinero, y siempre parece haber cosas mejores en las cuales gastar los recursos. Sin embargo, investigaciones han demostrado que tomar sólo unos días de vacaciones para descansar es un hábito saludable que debe adoptar. Un descanso de salud mental, que ofrece nuevas imágenes y sonidos, es una necesidad. Salir de vacaciones ofrece una oportunidad para que usted y su familia construyan recuerdos y se acerquen más.

¿Cerca o lejos?
Puede ser que viajar a Europa con sus críos sea un tanto demasiado ambicioso este año, pero no se desespere, esos días llegarán pronto. Mientras tanto, hay un montón de opciones en Estados Unidos que están orientadas específicamente a pasar tiempo de calidad con los niños. Ahí están los resorts de Disney, por supuesto, pero también hay una serie de lugares a corta distancia: museos, monumentos y lugares de interés abundan en Washington, D.C., Boston, Filadelfia y sí, incluso, Nueva Jersey. También hay mucho que explorar en el norte del estado. Investigue, busque puntos de interés que tengan un precio razonable y compártalos con su familia para saber qué piensan todos.

Idear y planear

Even just one day of recreation will do you good.

Hasta un día de recreación hace bien.

El tiempo es importante ya que tiene que definir los horarios laborales y escolares. Tenga en cuenta que las fechas en las que decida viajar también afectarán cuánto va a gastar. Hay momentos pico y no pico durante el año para viajar en avión, por crucero, para hoteles, renta de coches, etc. De ser posible, considere viajar a mitad de semana y no los fines de semana largos, en los que todo el mundo tiene la misma tendencia a salir de la ciudad. También puede evitar el período tradicional de un largo intérvalo y tomar, en cambio, 2 o 3 viajes. Por encima de todo, y dentro de lo posible, evite viajar a crédito. Usted no quiere estropear sus maravillosos recuerdos del viaje con un dolor de cabeza financiero durante todo el año. Y recuerde, siempre se puede empezar a ahorrar para un viaje más grande el próximo año. Considere crear una cuenta de ahorros expresamente para las vacaciones y que su familia contribuya a lo largo del año.

Viajar ligero
Aunque viajar con un bebé y personas más jóvenes puede parecer desalentador, con un poco de planificación puede salir bien. Considere el clima del lugar al que van a viajar y el tipo de actividades que realizarán para averiguar cuánto tendrá que empacar por cada persona. Averigüe qué tipo de servicios y recursos se pueden alquilar o arrendar a su llegada con el fin de mantener la carga lo más ligera posible. Tenga en cuenta que evitar hacer paradas y pausas innecesarias en los viajes, incluso si ahorra un poco de dinero, es una mejor apuesta con pequeños viajeros. El sitio web kayak.com ofrece información sobre vuelos sin escalas y algunas ofertas. Si piensa que un largo viaje en autobús o en tren podría funcionar mejor, de nuevo, asegúrese de planificar consecuentemente.

Dónde recostar la cabeza

Consider a vacation savings account.

Considere crear una cuenta de ahorros expresamente para las vacaciones.

Una vez que ha decidido a dónde va y cómo va a llegar ahí, es momento de definir dónde alojarse, y esta podría ser la decisión más importante. Usted quiere mantener costos razonables, pero también es necesario mantener la cordura. Tener un espacio adecuado para volver a “casa” al final de un largo día de viaje y de excursiones es importante. ¿Compartir una cama con los niños? Asegúrese de que sea una gran king o queen para que sea más cómodo. Y hay comodidades que pronto se convierten en salvavidas cuando necesite alimentarse usted misma y a sus hijos fuera de su hogar. Mantenga a su presupuesto pero también permita un derroche si esto significa que tendrá una cafetera, refrigerador y quizás un microondas. Usted desea conservar bocadillos, leche, bebidas y otros artículos esenciales a la mano.

Manténgase motivada
Usted puede desanimarse en el camino ya que será un poco vertiginoso el entender todo esto. Todo va a ser demasiado caro o estará muy lejos en algún momento, pero hay que recordar por qué está planeando esto para empezar. El proporcionarse usted misma, y a su familia, nuevas experiencias que ofrecen conocimiento de primera mano y aprecio por un lugar diferente, costumbres y culturas, es un regalo invaluable, y es de lo que están hechos los recuerdos perdurables.

Carolina Pichardo es cofundadora de Young Urban Moms y una orgullosa YUM de su bella y energética hija, Lyanna y el pequeño Max. Ha sido editora y productora de contenidos para varias publicaciones, boletines y sitios web, como la revista Working Mother, Grandparents.com y Parents.com. Puede contactarla en info@youngurbanmoms.com.