Jump on the Giraffe
Girando con la jirafa

  • English
  • Español

Jump on the Giraffe

By Nancy Bruning, MPH

It’s that time again. Photo: Tony Gonzales

It’s that time again.
Photo: Tony Gonzales

Get your hiking shoes on!

Hike the Heights will be having its 12th annual celebration on Sat., June 4th. Hike the Heights combines art, physical activity, and fun. The original organizers, CLIMB, like to think of it as a neighborhood “potluck party” where each neighbor, group, or organization brings what they can.

When you join Hike the Heights, you’ll be walking along “the Giraffe Path,” a unique urban trail that connects six beautiful northern Manhattan escarpment parks. It starts at the Cloisters in Fort Tryon Park, and wends its way through Highbridge Park, Jackie Robinson Park, St. Nicholas Park, Morningside Park, and Central Park.

This trail imaginatively takes its name from the giraffe-like shape of the parks and the trails and streets that connect them. The CLIMB team aims to promote physical activity and community revitalization. Connecting the parks and their facilities with the people who benefit from using them helps “break down segregation of people and resources, creating new ways of living together in the city,” explain organizers.

The event changes slightly from year to year, as any good potluck should. This year, for example, will include access to and from the Bronx.

“With the reopening of the High Bridge, we are inviting the Bronx residents to cross over the bridge and be our guests,” notes organizer Lourdes Rodríguez.

 

Lace up.

Lace up.

Trail Tech

Also for the first time this year: Hike the Heights is going high-tech.

According to team member Jill Humphrey, local resident Amy Kraft developed a Giraffe Trail-specific app-based scavenger hunt titled “Monkey Spot Scavenger,” and it is intended to be useful beyond this Saturday.

“It is a community collaboration with Monkey Bar Collective that not only guides participants in interacting with the trail in (free), new, and innovative ways on June 4th,” she stated. “It can also be a great way for people to do a self-guided hike any day thereafter.”

Humphrey added that the developers hiked the full trail themselves first in order to develop the scavenger hunt questions.

“They really nailed a lot of the elements that make this trail specifically great, while also keeping it general enough to be used by many different ages of hikers starting from various points,” she remarked.

Adds Kraft, “I was amazed at how well the trail spoke for itself.”

The hunt is available for free at the Apple store, and will soon be available on Android.

 

Bingo!

One thing that stays the same is the feeding of the hundreds of people who show up for the party. To feed the crowds – up to 1500 people—the team has established a crowdfunding campaign. There was also a fundraiser at the Indian Road Café: Drag Queen Bingo. While the Bingo is past, it’s not too late to support this event financially. Donations can be made until June 4th at http://bit.ly/1P06A0F.

 

On the Ground

On the day of the Hike, participants meet at each of the different parks and hike together, and the day culminates in a community celebration. All along the way, the hike path is lined by giraffe sculptures crafted by local youth. The entire path is about 6 miles long and covers a variety of terrain: hilly, flat, stairs and gravel. The majority of the path is paved.

 

Tips

  • You do not need to walk the entire trail. Pick a distance to walk or a landmark to see.
  • Consider taking the bus or subway to a new spot and then walk home.
  • Check the weather and dress accordingly.
  • You can pack water and a snack, but there are also a number of restaurants, bodegas, cafes, and stores along the way.

 

A bit of color. Photo: Tony Gonzales

A bit of color.
Photo: Tony Gonzales

Pitch In

Unsurprisingly, all of this takes a great deal of prepwork.

“Every year, we have trail clean-up days and set up temporary signage [before the Hike],” states organizer Rodríguez. “Having clean ups and temporary signage helps let users of the park know that the hikers are coming.” To date, many local schools and community groups host clean-up days in anticipation of the Hike. Inwood Academy for Leadership’s students and community members will contribute a clean-up event on Fri., Jun. 3rd. More are planned, so contact the organizers (please see below).

“Come out and celebrate community and parks and the important role they play in [our] health and well-being,” urges Rodríguez. “The path exists year round, so take a hike any day.”

 

 

To learn more about Hike the Heights and the work CLIMB does for Northern Manhattan, please visit www.hiketheheights.orgThe website has additional details, videos, and a full Hike the Heights map in a printable version. 

 

Nancy Bruning, BA, MPH

Urban Health Writer/Editor/Advocate

Physical Activity in Public Health Specialist (PAPHS) 

www.nancybruning.net

www.nancercize.net

Girando con la jirafa

Por Nancy Bruning, MPH

¡Póngase sus zapatos de caminata!

Hike the Heights tendrá su 12a celebración anual el sábado 4 de junio. Hike the Heights combina el arte, la actividad física y la diversión. CLIMB, los organizadores originales, piensa en esta como una “fiesta de traje” del barrio, a la que cada vecino, grupo u organización lleva lo que puede.

Cuando se una a Hike the Heights, podrá caminar por “el camino de la jirafa”, una ruta urbana única que conecta seis hermosos parques con declives del Norte de Manhattan. Empieza en los Cloisters en Fort Tryon Park, y sigue su camino a través de Highbridge Park, Jackie Robinson Park, St. Nicholas Park, Morningside Park y Central Park.

Este sendero toma imaginariamente su nombre de la forma de jirafa de los parques, senderos y calles que conecta. El equipo CLIMB tiene como objetivo promover la actividad física y la revitalización de la comunidad conectando los parques y sus instalaciones con las personas que se benefician de usarlos, ayuda a “acabar con la segregación de las personas y los recursos, creando nuevas formas de convivencia en la ciudad”, explican los organizadores.

El evento cambia ligeramente de un año a otro, como cualquier buena fiesta de traje. Este año, por ejemplo, incluirá acceso hacia y desde el Bronx.

“Con la reapertura del High Bridge, estamos motivando a los residentes del Bronx a cruzar por el puente y ser nuestros invitados”, menciona la organizadora Lourdes Rodríguez.

 

A bit of color. Photo: Tony Gonzales

Un poco de color.
Foto: Tony Gonzáles

Sendero tecnológico

También por primera vez este año, Hike the Heights se vuelve de alta tecnología.

De acuerdo con Jill Humphrey, miembro del equipo, la residente local Amy Kraft desarrolló una búsqueda del tesoro del sendero de la jirafa basada en una aplicación específica, llamada “Monkey Spot Scavenger”, que pretende ser útil más allá de este sábado.

“Se trata de una colaboración comunitaria con el colectivo Monkey Bar que no sólo guía a los participantes en una interacción (gratuita) con el sendero de formas nuevas e innovadoras el 4 de junio”, afirmó. “También puede ser una gran manera para que la gente haga una caminata auto guiada cualquier otro día”.

Humphrey añadió que los desarrolladores recorrieron el sendero completo primero con el fin de desarrollar las preguntas de la búsqueda del tesoro.

“Ellos realmente dieron en el clavo en muchos de los elementos que hacen de este sendero en específico uno genial, manteniéndolo al mismo tiempo lo suficientemente general para ser utilizado por excursionistas de diferentes edades y a partir de varios puntos”, comentó.

Kraft añade: “Me sorprendió lo bien que el sendero habló por sí mismo”.

La búsqueda está disponible de forma gratuita en la Apple Store y pronto estará disponible en Android.

 

¡Bingo!

Una cosa que se mantiene igual es la alimentación de los cientos de personas que se presentan a la fiesta. Para alimentar a las multitudes -hasta 1500 personas- el equipo ha establecido una campaña de crowdfunding. También hubo una recaudación de fondos en el Indian Road Cafe: Drag Queen Bingo. Si bien el bingo ya pasó, no es demasiado tarde para apoyar este evento financieramente. Las donaciones pueden hacerse hasta el 4 de junio en http://bit.ly/1P06A0F.

 

Lace up.

Atándose.

En el lugar

El día de la caminata, los participantes se reúnen en cada uno de los diferentes parques y caminan juntos. El día culmina en una celebración comunitaria. A lo largo del camino, el sendero está flanqueado por esculturas de jirafa creadas por jóvenes de la localidad. La ruta completa es de aproximadamente 6 millas de largo y cubre una variedad de terrenos: accidentado, con planos, escaleras y grava. La mayor parte de la ruta de acceso está pavimentada.

 

Consejos

  • No necesita caminar todo el sendero. Escoja una distancia para recorrer o un punto de referencia que ver.
  • Considere tomar el autobús o el metro a un nuevo lugar y después caminar a casa.
  • Consulte las condiciones meteorológicas y vista apropiadamente.
  • Puede empacar agua y un bocadillo, pero también hay un número de restaurantes, bodegas, cafeterías y tiendas a lo largo del camino.

 

Dé una mano

It’s that time again. Photo: Tony Gonzales

Es ese momento otra vez.
Foto: Tony Gonzáles

Como era de esperar, todo esto toma un gran trabajo previo.

“Cada año tenemos días de limpieza del sendero y colocamos la señalización temporal [antes de la caminata]”, declaró el organizador Rodríguez. “Tener campañas de limpieza y señalización temporal ayuda a que los usuarios del parque sepan que los excursionistas están por llegar”. Hasta la fecha, muchas escuelas locales y grupos comunitarios organizan días de limpieza anticipándose a la caminata. La Academia de estudiantes de liderazgo de Inwood y miembros de la comunidad contribuirán con un evento de limpieza el viernes 3 de junio. Otros eventos están previstos, así que póngase en contacto con los organizadores (véalos más abajo).

“Venga a celebrar a la comunidad y los parques y el importante papel que desempeñan en [nuestra] salud y bienestar”, insta Rodríguez. “El camino existe durante todo el año, realice una caminata en cualquier momento”.

Para conocer más sobre Hike the Heights y la labor que CLIMB hace por el Norte de Manhattan, por favor visite www.hiketheheights.org. El sitio web tiene detalles adicionales, videos y un mapa completo de Hike the Heights en una versión imprimible. 

 

Nancy Bruning, BA, MPH

Escritora/editora/defensora de Urban Health

Especialista en Salud Pública y Actividad Física (PAPHS por sus siglas en inglés) 

www.nancybruning.net

www.nancercize.net