Geography and Identity
Geografía e identidad

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Geography and Identity

by Ruth Lilienstein-Gatton | Heightsites.com

Work by Roxana Lehmann-Haypt.

Work by Roxana Lehmann-Haypt.

Two free exhibitions currently on view at either end of Uptown examine different aspects of identity of a neighborhood in flux.

At Inwood Art Works Pop-Up Gallery (officially in operation through November 19th), owner and curator Aaron Simms challenged local artists to submit two-dimensional works of the same size on the theme “Bridging the Invisible Divide.” The fifty-one works selected constitute part of an ongoing dialogue; one can find attempts here to distinguish the east side from the west side of Broadway or to extinguish the notion of a divide altogether.

There are familiar locales in John Morton-Barclay’s photograph of a rainbow over a wet Isham Street corner, Kathleen Holloway’s gentle black-and-white photo of trees in mist in Inwood Hill Park, and Cristobal Vivar’s shot of a Dyckman street firework mid-explosion. Eldar Khamitov’s male subject descending a subway staircase is unidentifiable by race, beneath a wide-brimmed hat. In Chris García’s montage, figures taken from old photos compete for room within a distorted landscape of Inwood streets, as Uptown eras collide. Roxana Lehmann-Haupt’s cartoon of animal families dining amicably side by side is a sweet, hopeful vision of multiculturalism. Ashley Parkin’s red and blue faces on a plastic pouch, speaking nonsense past one another, widens the invisible divide to include national politics.

The artist Mario Taveras.

The artist Mario Taveras.

What these talented artists (among which is a 9-year-old) share is an awareness of the acute external pressures of life in Northern Manhattan.

The works are available for sale through silent auction (write in your bid below the work); at least half of proceeds will benefit Inwood Art Works.

Under the guidance of teaching artist Kerry Downey, artists of the Lantern Arts Collective produced the works in “Exhibit:Self” now on display at Word Up Community Bookshop. The artists whose self-portraits appear here are participants of Lantern Community Services, whose mission is to promote “the independence and well-being of New Yorkers impacted by or threatened with homelessness.”

The paintings and photographs are a range of meditations on the self that unmistakably reveal their creators’ personal struggles. In one elegant acrylic, the face is carefully erased. A woman’s smile in a photo is both cheerful

and defiant. These self-portraits, like the video segments in the short film Self & Selfie that accompanies the show, give insights into the ways human beings view themselves within real-life circumstances of displacement, making visual art a penetrating tool of communication for the less visible.

Both of these exhibitions highlight critical realities.

Inwood Art Works Gallery is only slated to exist for a few more days. Word Up also originated in an empty retail space temporarily appropriated as a culture center. With real estate volatile throughout Inwood and Washington Heights, and commercial properties expanding, these shows serve as a reminder of both the lack and the value of space for creative output.

Among populations segregated by age, ethnicity, language, or economic status, these galleries offer safe, compelling places for neighbors to speak visually to each other.

Geografía e identidad

Por Ruth Lilienstein-Gatton | Heightsites.com

Work by Kathleen Holloway.

Obra de Kathleen Holloway.

Dos exposiciones gratuitas actualmente en exhibición en cada extremo del norte del condado examinan diferentes aspectos de la identidad de un vecindario en constante cambio.

En la Galería Emergente Inwood Art Works (oficialmente en operación hasta el 19 de noviembre), el propietario y curador Aaron Simms desafió a los artistas locales a presentar obras bidimensionales del mismo tamaño sobre el tema “Bridging the Invisible Divide”. Las cincuenta y una obras seleccionadas constituyen parte de un diálogo continuo. Uno puede encontrar intentos aquí para distinguir el lado este del lado oeste de Broadway o para extinguir por completo la noción de división.

Hay lugares familiares en la fotografía de John Morton-Barclay de un arcoíris sobre una esquina húmeda de la calle Isham, la dulce foto en blanco y negro de Kathleen Holloway de árboles en la niebla en Inwood Hill Park, y la foto de Cristóbal Vivar de fuegos artificiales en la calle Dyckman a media explosión. El sujeto masculino de Eldar Khamitov que desciende por una escalera del metro no es identificable por raza, debajo de un sombrero de ala ancha. En el montaje de Chris García, figuras tomadas de fotografías antiguas compiten por espacio dentro de un paisaje distorsionado de las calles de Inwood, mientras las épocas del norte del condado chocan. La viñeta de Roxana Lehmann-Haupt sobre familias de animales cenando amistosamente una al lado de la otra es una visión dulce y esperanzadora del multiculturalismo. Las caras rojas y azules de Ashley Parkin en una bolsa de plástico, hablando sin sentido una tras otra, ensanchan la división invisible para incluir la política nacional.

The artist Skye stands by her submission.

La artista Skye de pie junto a su presentación.

Lo que comparten estos talentosos artistas (entre los que se encuentra un niño de 9 años) es la conciencia de las agudas presiones externas de la vida en el norte de Manhattan.

Las obras están disponibles para venta a través de una subasta silenciosa (escriba su oferta debajo de la obra); al menos la mitad de las ganancias se destinará a Inwood Art Works.

Bajo la guía de la artista docente Kerry Downey, los artistas del Colectivo Lantern Arts produjeron las obras en “Exhibit: Self” ahora en exhibición en la Biblioteca Comunitaria Word Up. Los artistas cuyos autorretratos aparecen aquí son participantes de Servicios Comunitarios Lantern, cuya misión es promover “la independencia y el bienestar de los neoyorquinos afectados o amenazados por la falta de vivienda”.

Las pinturas y fotografías son una serie de meditaciones sobre el yo que sin lugar a duda revelan las luchas personales de sus creadores. En un acrílico elegante, la cara se borra cuidadosamente. La sonrisa de una mujer en una foto es alegre y desafiante.

Work by Rene de los Santos.

Obra de René de los Santos.

Estos autorretratos, como los segmentos de video en el cortometraje Self & Selfie que acompaña la exposición, proporcionan información sobre las formas en que los seres humanos se ven a sí mismos dentro de las circunstancias reales del desplazamiento, haciendo del arte visual una herramienta penetrante de comunicación para los menos visibles.

Ambas exposiciones destacan realidades críticas.

La Galería Inwood Art Works solo está programada para existir por unos días más. Word Up también se originó en un espacio comercial vacío destinado temporalmente como centro de cultura. Con propiedades inmobiliarias volátiles en todo Inwood y Washington Heights, y propiedades comerciales en expansión, estas exhibiciones sirven como un recordatorio tanto de la falta como del valor del espacio para la producción creativa.

Entre las poblaciones segregadas por edad, etnia, idioma o condición económica, estas galerías ofrecen lugares seguros y atractivos para que los vecinos hablen visualmente entre ellos.