Galicia Gone?
Restaurante Galicia en peligro de cierre

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Galicia Gone?

Story by Gregg McQueen and Desiree Johnson

Photos by Gregg McQueen and Desiree Johnson

After a shutdown of Coogan’s Restaurant was averted, uptown residents are turning their attention to help another longtime Washington Heights eatery in danger of closure.

Galicia Restaurant, located at 4083 Broadway, a few blocks north of Coogan’s, is in danger of closing down due to skyrocketing rent, its owner said.

“I cannot afford to pay what they’re asking,” said Galicia owner Ramón Calo.

“I cannot afford to pay what they’re asking,” said Galicia owner Ramón Calo.

The restaurant has served authentic Spanish cuisine and other Latin fare for the past 30 years.

Ramón Calo, who opened the restaurant after coming to the U.S. from Spain in the 80’s, said his landlord, Edel Family Management, wants to triple his rent.

The restaurant was founded three decades ago.

The restaurant was founded three decades ago.

“I cannot afford to pay what they’re asking, so I will have to close if something can’t be worked out,” said Calo.

After witnessing a groundswell of community support lead to a positive resolution for Coogan’s, which also faced a massive rent increase, local residents and loyal customers are banning together to help save the popular Galicia.

“Coogan’s seemed to get all the attention, but we have other small businesses suffering, too,” said Lena Meléndez, a Washington Heights resident and member of Dominicanos Pro Defensa Negocios y Viviendas (DDNV), a grassroots group advocating for small business and affordable housing.

“The issue is more than just Coogan’s,” Meléndez said. “It’s about a trend of small businesses having trouble surviving, getting pushed out by landlords.”

“The way that they’re doing it, we’re all going to have to leave,” stated Calo.

Galicia’s long-term lease expired in October 2017, with the restaurant going month to month since, while attempting to negotiate a fair extension.

“Something must be done,” said advocate Lena Meléndez.

“Something must be done,” said advocate Lena Meléndez.

Calo said he attempted to engage Edel Family Management in negotiations well before his lease expiration.

“We’ve been trying for the past two years to redo our lease,” he remarked. “But they always seem to put us off.”

Calo said that while the landlord did not offer a lease renewal, it did offer to relocate him to another location. That proposed site would require about $100,000 in renovation costs, he said.

“We’re not interested in moving,” remarked Calo, who said he still hoped to work out a long-term extension to remain in his current spot.

Edel Family Management, which is based in Brooklyn, did not immediately respond to phone messages requesting comment.

Donis Sánchez, another DDNV member, worried about changes in the neighborhood.

It serves authentic Spanish cuisine and Latin fare.

It serves authentic Spanish cuisine and Latin fare.

“The gentrification seems very aggressive,” she said. “They are displacing the Latino community in Washington Heights.”

Meléndez said that DDNV will host a rally outside of the restaurant for January 21, and is hoping to get the participation of local elected officials, who played an instrumental role in stepping in to save Coogan’s.

“We hope that they show the same type of concern for Galicia,” she said.

More than 4,000 people have signed a petition at the restaurant, which will be given to Edel Family Management, Calo said.

Meléndez also started a change.org petition, which had accumulated more than 800 signatures by January 16.

Calo’s son, Adrian, who is also part of the business, pointed to the rescue of Coogan’s as cause for hope.

“It’s a reason for optimism, I guess,” he said.

Washington Heights resident Freddy López said he makes daily visits to Galicia.

“I have been here countless times,” said Manuel Medina.

“I have been here countless times,” said Manuel Medina.

“I have been coming here to eat every day for more than ten years,” he said.

When asked about the landlord’s resistance in renewing the restaurant’s lease, López said, “It’s an abuse.”

Another longtime customer, Manuel Medina, has lived in the area for 47 years.

“I have been here countless times,” said Medina. “I think their [the landlords’] action against all of the small businesses is troubling. The businesses represent the minority. It’s a way for them to push us out and turn the area elitist. As part of this community, we feel the pressure. We’re going to miss him if it closes.”

Also at the restaurant were first-time visitors, Brenda Adams and Azariah Joseph.

“I think it’s terrible,” said Adams about the restaurant’s possible closing. “This is a community that needs affordable prices. The portions are great. The food is great. The service was impeccable.”

“The food was really good,” said Azariah Joseph (left) with Brenda Adams.

“The food was really good,” said Azariah Joseph (left) with Brenda Adams.

“The food was really good,” said Joseph as she raised another spoonful of rice to her mouth.

Dalila Castillo, an eight-year employee of Galicia, expressed concern about employment.

“It is a bit worrisome,” said Castillo when asked about the restaurant’s predicament. “We don’t know what will happen. It is extremely difficult to look for another job.”

“The gentrification seems very aggressive,” said Donis Sánchez.

“The gentrification seems very aggressive,” said
Donis Sánchez.

To ward off the effects of gentrification, the city must pass new legislation to help protect small businesses, Meléndez said.

She pointed to the Small Business Jobs Survival Act, a pending City Council bill that would provide business owners with a minimum 10-year lease with the right to renewal, as well as a chance for arbitration if fair terms cannot be reached on lease negotiations.

“Something must be done, not just with the City Council, but at the state level,” Meléndez said. “Without protection, landlords will just keep forcing people out.”

A rally to support Galicia Restaurant will be held on Sun., Jan. 21 at 12 p.m. It will be held in front of the restaurant, located at 4083 Broadway, at 173nd Street.

The change.org petition can be found at bit.ly/2FIQCLj. 

Restaurante Galicia en peligro de cierre

Historia por Gregg McQueen y Desiree Johnson

Fotos por Gregg McQueen y Desiree Johnson

“The gentrification seems very aggressive,” said Donis Sánchez.

“La gentrificación parece muy agresiva”, dijo
Donis Sánchez.

Después de que se evitó el cierre del restaurante Coogan’s, los residentes del norte del condado están volcando su atención para ayudar a otro restaurante de Washington Heights de mucho tiempo que está en peligro de cierre.

El Restaurante Galicia, ubicado en el No. 4083 de Broadway, a unas pocas cuadras al norte de Coogan’s, está en peligro de cerrar debido a un aumento vertiginoso en la renta, dijo su dueño.

El restaurante ha servido auténtica cocina española y otras comidas latinas durante los últimos 30 años.

Ramón Calo, quien abrió el restaurante después de llegar a los Estados Unidos desde España en los años 80, dijo que su propietario, Edel Family Management, quiere triplicar su alquiler.

“No puedo pagar lo que me piden, así que tendré que cerrar si no puede resolverse”, dijo Calo.

“The food was really good,” said Azariah Joseph (left) with Brenda Adams.

“La comida fue realmente buena”, dijo Azariah Joseph (izquierda) con Brenda Adams.

Después de presenciar una oleada de apoyo comunitario que condujo a una resolución positiva para Coogan’s, que también enfrentó un aumento masivo de alquileres, los residentes locales y los clientes leales están prohibidos juntos para ayudar a salvar al popular Galicia.

“I have been here countless times,” said Manuel Medina.

“He estado aquí innumerables veces”, dijo
Manuel Medina.

“Parece que Coogan’s atrapó toda la atención, pero también tenemos otros pequeños negocios que sufren”, dijo Lena Meléndez, una residente de Washington Heights que ayuda a dirigir Dominicanos Pro Defensa Negocios y Viviendas (DDNV), un grupo de base que defiende a pequeños negocios y viviendas asequibles.

“El problema es más que solo de Coogan’s”, dijo Meléndez. “Se trata de una tendencia de los pequeños negocios que tienen problemas para sobrevivir, de propietarios que los expulsan”.

“Por la forma en que lo están haciendo, todos tendremos que irnos”, dijo Calo.

El arrendamiento a largo plazo de Galicia expiró en octubre de 2017, con el restaurante yendo mes a mes desde entonces, mientras intentaba negociar una extensión justa.

Calo dijo que intentó involucrar a Edel Family Management en las negociaciones mucho antes de su vencimiento.

“Hemos intentado en los últimos dos años rehacer nuestro contrato de arrendamiento”, comentó. “Pero siempre parecen postergarnos”.

It serves authentic Spanish cuisine and Latin fare.

Sirve auténtica cocina española y comida latina.

Calo dijo que si bien el propietario no ofreció una renovación de contrato de arrendamiento, si le dio la opción reubicarse en otro lugar. El sitio propuesto requeriría alrededor de $100,000 dólares en costos de renovación, dijo.

“No estamos interesados en mudarnos”, comentó Calo, quien dijo que aún espera obtener una extensión a largo plazo.

Edel Family Management, con sede en Brooklyn, no respondió de inmediato a los mensajes telefónicos solicitando comentarios.

Donis Sánchez, miembro de DDNV, está preocupada por los cambios en el vecindario.

“La gentrificación parece muy agresiva”, dijo. “Están desplazando a la comunidad latina en Washington Heights”.

Meléndez dijo que DDNV organizará una manifestación afuera del restaurante el 21 de enero, y espera contar con la participación de los funcionarios electos locales, quienes jugaron un papel instrumental al intervenir para salvar a Coogan’s.

“Something must be done,” said advocate Lena Meléndez.

“Algo debe hacerse”, dijo la defensora Lena
Meléndez.

“Esperamos que muestren el mismo tipo de preocupación por Galicia”, dijo.

Más de 4,000 personas han firmado una petición en el restaurante, que se entregará a Edel Family Management, dijo Calo.

Meléndez también comenzó una petición en change.org, que había acumulado más de 800 firmas antes del 16 de enero.

El hijo de Calo, Adrián, quien también es parte del negocio, citó el rescate de Coogan’s como motivo de esperanza.

“Es una razón para ser optimistas, supongo”, dijo.

Freddy López, residente de Washington Heights, ha estado haciendo visitas a Galicia cada día.

“He venido aquí a comer todos los días durante más de diez años”, dijo.

Cuando se le preguntó acerca de la resistencia del propietario a renovar el contrato de arrendamiento del restaurante, López dijo: “Es un abuso”.

The restaurant was founded three decades ago.

El restaurante fue fundado hace tres décadas.

Otro cliente de toda la vida, Manuel Medina, ha vivido en la zona durante 47 años.

“He estado aquí [La Galicia] en innumerables ocasiones”, dijo Medina. “Creo que las acciones [de los propietarios] contra todos los pequeños negocios es preocupante. Los negocios representan la minoría. Es una forma de sacarnos y volver elitista el área. Como parte de esta comunidad, sentimos la presión. Vamos a extrañarlo si cierra”.

También en el restaurante estaban los visitantes por primera vez Brenda Adams y Azariah Joseph. Se sentaron en una mesa cubierta con platos de cocina española.

“Creo que es terrible”, dijo Adams sobre el cierre del restaurante. “Esta es una comunidad que necesita precios asequibles. Las porciones son geniales, la comida es genial, el servicio fue impecable”.

“La comida fue muy buena”, dijo Joseph mientras levantaba otra cucharada de arroz en su boca.

Dalila Castillo ha estado trabajando en La Galicia durante ocho años.

“I cannot afford to pay what they’re asking,” said Galicia owner Ramón Calo.

“No puedo pagar lo que me piden”, dijo el dueño
de Galicia, Ramón Calo.

“Es un poco preocupante”, dijo Castillo cuando se le preguntó sobre la situación del restaurante. “No sabemos lo que sucederá. Es extremadamente difícil encontrar otro trabajo”.

Para evitar los efectos de la gentrificación, la ciudad debe aprobar una nueva legislación para ayudar a proteger los pequeños negocios, dijo Meléndez.

Señaló la Small Business Jobs Survival Act, un proyecto de ley pendiente del Concejo de la Ciudad que proporcionaría a los propietarios de negocios un contrato mínimo de arrendamiento de 10 años con derecho a renovación, así como una posibilidad de arbitraje si no pueden llegar a condiciones justas en las negociaciones de arrendamiento.

“Algo debe hacerse, no solo con el Ayuntamiento, sino a nivel estatal”, dijo Meléndez. “Sin protección, los propietarios simplemente seguirán expulsando a las personas”.

El domingo 21 de enero a las 12 p.m. se realizará una manifestación para apoyar al restaurante Galicia. Se llevará a cabo frente al restaurante, ubicado en el No. 4083 de Broadway, y la Calle 173.

La petición de change.org se puede encontrar en http://bit.ly/2FIQCLj.