Funding the Fight
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Funding the Fight

Story and photos by Gregg McQueen

“We are truly a sanctuary city,” said Maria Lizardo.

“We are truly a sanctuary city,” said Maria Lizardo.

“I’m proud to be a New Yorker.”

María Lizardo has had great reason to feel pride.

As Executive Director of the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), she has overseen programming and services for thousands of New Yorkers in affordable housing; adult education and career services; and community organizing.

And this past Wed., Apr. 26th, she beamed alongside peer community service partners, Manhattan District Attorney Cy Vance; and Councilmember Ydanis Rodríguez as it was announced that the DA’s office would provide nearly $12 million altogether in grant money to improve services for historically underserved victims of crime.

Many present were clad in denim apparel, in a nod to Denim Day, in which participants wear denim clothing to raise awareness and provide education and activism surrounding all forms of sexual violence.

Vance’s office allotted a total of $11.8 million to 10 different service organizations that work with at-risk populations, such as people of color, immigrant communities, and LGBTQ or hard of hearing individuals – including NMIC, which will receive $1,139,999 in funding over three years.

“These organizations are really doing incredible work providing services to underserved communities in Manhattan,” Vance said at the press conference to introduce the grant recipients.

Most of the groups work with immigrant populations, which Vance said takes on added importance as many communities are currently feeling vulnerable under the Trump administration.

“This is a moment in time when we need to support our immigrant communities,” Vance remarked. “We need to never lose sight of our commitment to be a safe place where victims of crime or witnesses of crime can report.”

“These organizations are really doing incredible work,” said Manhattan DA Cy Vance.

“These organizations are really doing incredible work,” said Manhattan DA Cy Vance.

“These groups are often left behind,” agreed Rodríguez, who noted that several of the grant recipients operate in his district of Washington Heights and Inwood. “We need to work hard, but we also need to support each other.”

The grants were provided through the Criminal Justice Investment Initiative (CJII), which Vance created using criminal forfeiture funds.

Vance said he expected the grants to help more than 1,400 people per year.

In addition to NMIC, the recipients are: Barrier Free Living, Center for Court Innovation, Children’s Aid Society, Crime Victims Treatment Center, Edwin Gould Services for Children and Families, New York Center for Children, New York City Anti-Violence Project, New York Committee for Occupational Safety and Health, and Sanctuary for Families.

Anne Patterson, who directs a family violence prevention program at Edwin Gould, said the grant would help the agency support violence survivors who have been arrested, including victims of sexual violence and forced sex work.

“It’s transformative,” said Anne Patterson.

“It’s transformative,” said Anne Patterson.

“These are folks who have used force in an effort to survive, or been coerced into committing crimes by a partner who was abusive towards them,” explained Patterson. “I think it’s transformative that a District Attorney’s office is providing funding to support people who have been arrested, recognizing that their identity as a survivor remains intact.”

Christopher Bromson of the Crime Victims Treatment Center said his group will use its grant in partnership with Mount Sinai Health Systems to increase services for transgender New Yorkers, whom Bromson called “perhaps the most underserved population in New York City.”

“The transgender population is so underserved that we don’t even have a firm idea of how many people of transgender experience are living in New York City,” Bromson said.

“These funds are a godsend and a blessing,” remarked Lizardo. “It supports our model that provides long-term, holistic and legal services in their community. We’d like to thank the DA for being so progressive and for being really strategic about how these funds are put out into the community.”

The awards come after an open Request for Proposals and review process led by Vance’s office and facilitated by the CUNY Institute for State and Local Governance (CUNY ISLG).

Councilmember Ydanis Rodríguez.

Councilmember Ydanis Rodríguez.

Representatives from various city agencies – including the Mayor’s Office to Combat Domestic Violence, Mayor’s Office for People with Disabilities, Mayor’s Office of Immigrant Affairs, NYC Young Men’s Initiative, and NYC Human Resources Administration – participated in the review committee.

“These investments will allow programs to focus on and improve services for underserved groups and to better address their needs, making them less vulnerable to future crime,” said CUNY ISLG Executive Director Michael Jacobson. “This ultimately helps ensure that individuals, families, and communities are safer.”

Former judge Judy Harris Kluger, Executive Director of Sanctuary for Families, explained that her agency will use its $1.7 million grant to offer job training for victims of domestic violence and human trafficking.

“For a victim of gender violence to be safe and independent, she must be able to earn her own living away from her abusers,” Kluger said.

The Center for Court Innovation received $1 million to help men of color in Harlem and East Harlem who have been victimized by crime or suffered trauma.

“Despite being high risk, men of color, especially those who have been involved in the criminal justice system, are rarely recognized as crime victims, and they are rarely treated as survivors of crime, either by their communities or service agencies,” said Kenton Kirby, Director of Trauma Support Services for the Center for Court Innovation.

Kenton Kirby is Director of Trauma Support Services for the Center for Court Innovation.

Kenton Kirby is Director of Trauma Support Services for the Center for Court Innovation.

The Children’s Aid Society received $1.1 million to assist domestic violence survivors and their children by hiring more social workers and case workers to serve the Northern Manhattan area.

“We operate with a waiting list, and it’s very disheartening to tell people you don’t have the availability or the capacity to provide them with support,” remarked Nazy Kaffashan, Program Director for the Family Wellness Program at the Children’s Aid Society.

She said the agency would also hire an economic empowerment specialist to help families achieve more economic stability.

“I think we all see that in New York, our strength is our diversity, and it is essential to be connected to those communities to be a safe city and support all its residents,” Vance said.

For Lizardo, there was greater affirmation.

“Today, we are truly a sanctuary city,” she said.

For more information, please visit www.manhattanda.org.

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Historia y fotos por Gregg McQueen

“This helps ensure that communities are safer,” said CUNY ISLG’s Michael Jacobson.

“Esto ayuda a lograr que las comunidades sean más seguras”, dijo Michael Jacobson de CUNY ISLG.

“Estoy orgullosa de ser neoyorquina”.

María Lizardo ha tenido grandes razones para sentir orgullo.

Como directora ejecutiva de la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés), ha supervisado la programación y los servicios para miles de neoyorquinos en viviendas asequibles; educación para los adultos y servicios profesionales; y organización comunitaria.

Y este pasado miércoles 26 de abril, ella sonrió junto a compañeros de servicio comunitario, el fiscal del distrito de Manhattan, Cy Vance, y el concejal Ydanis Rodríguez, ya que se anunció que la oficina del DA proporcionaría casi $12 millones de dólares en total en dinero de subvenciones para mejorar los servicios para víctimas de crímenes históricamente mal atendidas.

Muchos de los presentes estaban vestidos con ropa de mezclilla, en un guiño al Día de la Mezclilla, en el que los participantes usan ropa de esta tela para aumentar la conciencia y proporcionar educación y activismo en torno a todas las formas de violencia sexual.

La oficina de Vance asignó un total de $11.8 millones a 10 diferentes organizaciones de servicios que trabajan con poblaciones en riesgo, como personas de color, comunidades inmigrantes y LGBTQ o personas con problemas de audición, incluyendo a NMIC, que recibirá $1,139,999 dólares en fondos durante tres años.

“Estas organizaciones están realizando un trabajo increíble al brindar servicios a las comunidades marginadas de Manhattan”, dijo Vance en la conferencia de prensa para presentar a los beneficiarios de las subvenciones.

La mayoría de los grupos trabajan con poblaciones inmigrantes, lo que según Vance adquiere mayor importancia, ya que muchas comunidades se sienten vulnerables bajo el gobierno de Trump.

NMIC staff.

Personal de la NMIC.

“Este es un momento en el que necesitamos apoyar a nuestras comunidades de inmigrantes”, dijo. “Nunca debemos perder de vista nuestro compromiso de ser un lugar seguro en el que las víctimas de delitos o testigos de delitos puedan reportarlos”.

“Estos grupos a menudo quedan atrás”, sostuvo Rodríguez, quien señaló que varios de los beneficiarios de las subvenciones operan en su distrito de Washington Heights e Inwood. “Tenemos que trabajar duro, pero también tenemos que apoyarnos mutuamente”.

Las subvenciones se otorgaron a través de la Iniciativa de Inversión de Justicia Criminal (CJII, por sus siglas en inglés), que Vance creó utilizando fondos de decomisos penales.

Vance dijo que espera que las subvenciones ayuden a más de 1,400 personas por año.

Además de la NMIC, los beneficiarios son: Barrier Free Living, Centro para la Innovación en la Corte, Sociedad de Ayuda Infantil, Centro de Tratamiento de Víctimas del Crimen, Servicios para Niños y Familias Edwin Gould, Centro para Niños de Nueva York, Proyecto Anti Violencia de la Ciudad de Nueva York, el Comité de Salud y Seguridad y Ocupacional de Nueva York y Santuario para las Familias.

“The transgender population is so underserved,” said Christopher Bromson.

“La población transexual está muy desatendida”, dijo Christopher Bromson.

Anne Patterson, quien dirige un programa de prevención de la violencia familiar en Edwin Gould, dijo que la subvención ayudaría a la agencia a apoyar a los sobrevivientes de violencia que han sido arrestados, incluyendo víctimas de violencia sexual y trabajo sexual forzado.

“Estas son personas que han utilizado la fuerza en un esfuerzo por sobrevivir, o han sido obligadas a cometer crímenes por un compañero que era abusivo hacia ellas”, explicó Patterson. “Creo que es transformador que la oficina de un fiscal de distrito proporcione fondos para apoyar a las personas que han sido arrestadas, reconociendo que su identidad como sobrevivientes permanece intacta”.

Christopher Bromson, del Centro de Tratamiento de Víctimas del Crimen, dijo que su grupo usará su subvención en colaboración con los sistemas de salud de Mount Sinai para aumentar los servicios para transexuales neoyorquinos, a quienes Bromson llamó “quizás la población más desatendida de Nueva York”.

“La población transexual está tan desatendida que ni siquiera tenemos una idea firme de cuántas personas transexuales viven en la ciudad de Nueva York”, dijo Bromson.

“Estos fondos son un regalo del cielo y una bendición”, comentó Lizardo. “Apoya nuestro modelo que proporciona servicios integrales y legales, a largo plazo, en su comunidad. Quisiéramos agradecer al DA por ser tan progresista y estratégico acerca de cómo estos fondos son puestos en la comunidad”.

Las subvenciones vienen después de una solicitud de propuesta y proceso de revisión dirigido por la oficina de Vance y facilitado por el Instituto de Gobierno Local y del Estado de CUNY (CUNY ISLG, por sus siglas en inglés).

Judy Harris Kluger.

Judy Harris Kluger.

Representantes de varias agencias de la ciudad -incluyendo la Oficina del Alcalde para el Combate de la Violencia Doméstica, la Oficina del Alcalde para Personas con Discapacidades, la Oficina del Alcalde de Asuntos de Inmigración, la Iniciativa de Hombres Jóvenes de Nueva York y la Administración de Recursos Humanos de la Ciudad de Nueva York- participaron en el comité de revisión.

“Estas inversiones permitirán que los programas se enfoquen y mejoren los servicios para los grupos desatendidos y que respondan mejor a sus necesidades, haciéndolos menos vulnerables a futuros delitos”, dijo Michael Jacobson, director ejecutivo de CUNY ISLG. “Esto, en última instancia, ayuda a asegurar que las personas, las familias y las comunidades sean más seguras”.

La ex juez Judy Harris Kluger, directora ejecutiva de Santuario para Familias, explicó que su agencia utilizará su subvención de $1.7 millones para ofrecer capacitación laboral a víctimas de violencia doméstica y tráfico de personas.

“We operate with a waiting list,” said Nazy Kaffashan of Children’s Aid Society.

“Operamos con una lista de espera”, dijo Nazy Kaffashan, de la Sociedad de Ayuda Infantil.

“Para que una víctima de violencia de género sea segura e independiente, debe poder ganarse la vida lejos de sus abusadores”, dijo Kluger.

El Centro para la Innovación de la Corte recibió $1 millón de dólares para ayudar a los hombres de color en East Harlem y Harlem que han sido víctimas de crimen o sufrieron trauma.

“A pesar de ser de alto riesgo, los hombres de color, especialmente quienes han estado involucrados en el sistema de justicia penal, rara vez son reconocidos como víctimas de delitos, y rara vez son tratados como sobrevivientes del crimen, ya sea por sus comunidades o las agencias de servicio”, dijo Kenton Kirby, director de Servicios de Apoyo al Trauma para el Centro de Innovación de la Corte.

La Sociedad de Ayuda Infantil recibió $1.1 millones de dólares para ayudar a sobrevivientes de violencia doméstica y a sus hijos contratando a más trabajadores sociales y trabajadores de casos para que sirvan al área del norte de Manhattan.

“Operamos con una lista de espera y es muy desalentador decirle a la gente que no tenemos la disponibilidad o la capacidad de brindarles apoyo”, señaló Nazy Kaffashan, directora de Programas del Programa de Bienestar Familiar de la Sociedad de Ayuda Infantil.

The funds are part of a larger campaign.

Los fondos forman parte de una campaña más amplia.

Dijo que la agencia también contrataría a un especialista en empoderamiento económico para ayudar a las familias a lograr una mayor estabilidad económica.

“Creo que todos vemos que en Nueva York, nuestra fuerza es nuestra diversidad, y es esencial estar conectados con esas comunidades para ser una ciudad segura y apoyar a todos sus residentes”, dijo Vance.

Para Lizardo, hubo una mayor afirmación.

“Hoy, somos verdaderamente una ciudad santuario”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite www.manhattanda.org.