Frozen treats, served with flash

Delicias congeladas, servidas con luces

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Frozen treats, served with flash

Story and photos by Gregg McQueen

VS Berry is the new frozen yogurt shop on Broadway.

VS Berry is the new frozen yogurt shop on Broadway.

Victor Sidberry, co-owner of Inwood’s new VS Berry frozen yogurt shop, was looking to fill a void.

“It seems like all the new businesses in the neighborhood are bars or clubs. We wanted to have someplace that was designed to be kid-friendly,” he remarked.

The recently opened store, located at 4971 Broadway, on the corner of Isham Street, offers frozen yogurt, hot pretzels, smoothies and coffee, served in an atmosphere that’s not only fun and friendly, but stylish.

When customers first enter VS Berry, they’ll quickly realize they’re not in a typical frozen yogurt joint.

The futuristic decor might give one the impression they just stepped onto a spaceship.

Flashing, multicolored lights, glowing countertops and unique pod chairs hung from hooks all serve to catch the eye.

“We definitely put a lot of effort into the concept and look of the store,” said co-owner Salma López. “I was inspired a bit by a nightclub vibe, only making it suitable for kids.”

López, who also owns Inwood’s popular Yummy Thai, said she first had a vision for VS Berry two years ago, when she was struck by the lack of frozen yogurt stores uptown.

She spent a lot of time searching for the ideal site, and once she found it — a spacious, big-windowed corner locale that formerly housed the office of A.N. Shell Realty — things came together quickly for VS Berry.

"We definitely put [in] a lot of effort,” said Salma López, with Victor Sidberry; they are co-owners.

“We definitely put [in] a lot of effort,” said Salma López, with Victor Sidberry; they are co-owners.

López and Sidberry purchased the site this June, and in just over two months turned it into a fully functioning eatery.

“It seemed like we were working 24 hours a day to bring everything together,” commented Sidberry.

Embedded in the store’s back wall are numerous self-serve machines which dispense a variety of yogurt flavors such as chocolate, cookies and cream, red velvet, peanut butter, raspberry and mango.

The frozen concoctions dazzle the taste buds; they are refreshing, creamy and flavorful yet not overly sweet.

Offerings can be combined, such as melding the chocolate and peanut butter to create a Reese’s-inspired treat.

Customers who desire some extra pizzazz in their cup can head to the toppings bar to add their choice of coconut, chocolate chips, fruit or candies.

One of the store’s highlights — homemade hot pretzels — are available plain, cinnamon-coated or chocolate-filled, and are bursting with warm, rich, buttery flavor.

López said she intends to experiment with different candy fillings inside the pretzels, and will soon make some that are topped with M&M’s.

VS Berry also features a wall of candy bins, with dozens of goodies designed to satisfy pretty much anyone’s sweet tooth.

“I was inspired a bit by a nightclub vibe,” said owner López.

“I was inspired a bit by a nightclub vibe,” said owner López.

At the store’s grand opening this past Sat. Sept. 14th, a large crowd of locals crammed inside the store to taste free samples and marvel at the decor.

Kids could visit a face-painting artist or greet VS Berry’s yogurt-cup mascot, Barry.

Inwood resident Carla Basanta brought along her daughters Gianna and Mia, and the family gave an enthusiastic thumbs-up to the experience.

“We tried them all,” laughed Basanta. “The flavors were awesome.”

“It tastes just like ice cream,” remarked another patron, Jeiko Pujols.

Basanta said she was excited about more than just the food offerings at the store.

“This is good for the neighborhood, having a fun place to bring kids,” she said.

López said that if her store does well, she hopes to open additional sites in upper Manhattan.

VS Berry’s location seems conducive to success, situated right next to the A subway station, several bus stops and a school. But López acknowledged that the food and atmosphere is what will ultimately draw people to the store.

“We think that our concept offers something a bit different to this area,” said López. “It will be our trademark.”

VS Berry
4971 Broadway, at Isham Street
New York, NY 10034
212.304.1110
Hours are currently 7 a.m. – 11 p.m.

Delicias congeladas, servidas con luces

Historia y fotos por Gregg McQueen

VS Berry es la nueva tienda de yogurt congelado en Broadway.

VS Berry es la nueva tienda de yogurt congelado en Broadway.

Victor Sidberry, codueño de la nueva tienda de yogurt VS Berry en Inwood, estaba buscando llenar un vacío.

“Parece ser que todos los nuevos negocios en el vecindario son barras y clubes. Deseábamos tener un lugar que fuera designado a ser acogedor para los niños”, señaló.

La recién abierta tienda, localizada en el 4971 de Broadway, en la esquina de la Calle Isham, ofrece yogurt congelado, ‘hot pretzels’, ‘smoothies’ y café, servidos en una atmosfera que no es solo divertida y amigable, pero elegante.

Cuando los clientes entran por primera vez, pronto se dan cuenta de que no están en una tienda típica de yogurt congelado.

La decoración futurística le podría dar la impresión de que ha entrado a una nave espacial.

Luces parpadeando, multicolores, brillantes topes y sillas diferentes cuelgan de ganchos, todo sirve para llamar la atención.

“Definitivamente pusimos mucho esfuerzo en el concepto y aspecto de la tienda”, dijo la codueña Salma López. “Me inspiré un poco en la vibra de un centro nocturno, solo haciéndolo adecuado para niños”.

López, quien también es dueña del popular Yummy Thai en Inwood, dijo que primero tuvo la visión de VS Berry hace dos años, cuando se dio cuenta de la falta de tiendas de yogurt congelado en el Alto Manhattan.

Pasó mucho tiempo buscando el sitio ideal, y una vez lo encontró – un espacioso local, con grandes ventanas en una esquina que anteriormente albergaba la oficina de A.N. Shell Realty – las cosas cayeron en su lugar rápidamente para VS Berry.

“Definitivamente pusimos mucho esfuerzo”, dijo Salma López, con Victor Sidberry; son codueños.

“Definitivamente pusimos mucho esfuerzo”, dijo Salma López, con Victor Sidberry; son codueños.

López y Sidberry compraron el lugar este junio, y en poco más de dos meses lo convirtieron en un restaurante completamente funcional.

“Parecía que estábamos trabajando 24 horas diarias para juntar todo”, comentó Sidberry.

Incrustados en la pared trasera de la tienda hay numerosas máquinas que muestras una variedad de sabores de yogurt tales como chocolate, galletas y crema, ‘red velvet’, mantequilla de maní, frambuesa y mango.

Los congelados brebajes encandilan el paladar; son refrescantes, cremosos y sabrosos pero no demasiado dulces.

Las ofertas pueden ser combinadas, tal como la fusión de chocolate y mantequilla de maní para crear un Reese’s.

Los clientes que deseen alguna energía adicional en su taza pueden ir al bar de ingredientes para añadir su selección de coco, pedazos de chocolate, fruta o dulces.

Uno de los aspectos más destacados de la tienda – pretzels hecho en casa – están disponibles sencillos, con canela o rellenos de chocolate, y están llenos de un cálido, rico sabor.

López dijo que intenta experimentar con diferentes rellenos de dulces dentro de los pretzels, y pronto hará uno cubiertos con M&M.

VS Berry también presenta una pared de dulces, con docenas de golosinas designadas para satisfacer cualquier gusto.

“Fui inspirada un poco por la vibra de un centro nocturno”, dijo su dueña López.

“Fui inspirada un poco por la vibra de un centro nocturno”, dijo su dueña López.

En la gran apertura de la tienda el pasado sábado, 14 de septiembre, una gran cantidad de residentes locales atestaron la tienda para probar las muestras gratis y maravillarse con la decoración.

Los niños podían visitar a un artista que pintaba caras o saludar la mascota de VS Berry, Barry.

Carla Basanta, residente de Inwood, llevo consigo a sus hijas Gianna y Mia, y la familia le dio una entusiasta acogida a la experiencia.

“Lo probamos todo”, rió Basanta. “Los sabores estaban increíbles”.

“Sabe como un helado”, señaló otro cliente, Jeiko Pujols.

Basanta dijo que estaba emocionada por mucho más que los ofrecimientos de comida en la tienda.

“Esto es bueno para el vecindario, tener un lugar divertido donde llevar a los niños”, dijo ella.

López dijo que si a la tienda le va bien, espera abrir lugares adicionales en el Alto Manhattan. La ubicación de VS Berry para conducir al éxito, situada justo al lado de la estación del tren subterráneo A, varias paradas de autobuses y una escuela. Pero López reconoce que la comida y la atmósfera es la que finalmente atraerá personas a la tienda.

“Pensamos que nuestro concepto ofrece algo un poco diferente a esta área”, dijo López. “Será nuestra marca”.

VS Berry
4971 Broadway, Calle Isham
New York, NY 10034
212.304.1110
Actualmente las horas son de 7 a.m. a 11 p.m.