FriENEMY Lines
Líneas Enemigas

  • English
  • Español

FriENEMY Lines

By Andrea Arroyo

When the #MeToo movement came into the American consciousness last year, I felt like I could finally see a light at the end of the tunnel. I was sure public acknowledgment of the prevalence of sexual violence was going to generate a cultural shift that would change women’s lives for the better.

I was energized by the women who raised their voices and by a world that listened. Yes, change is happening; we are finally moving forward.

Although it will never be easy, women will feel safe enough to speak out when we are harassed, assaulted or discriminated against, and we will be believed and supported.

I was shocked back into reality recently, when a man who I considered a close friend for decades groped me as his wife and my husband were looking away. In that instant, with a blatant violation of my boundaries, he crossed over into enemy lines.

“Am I safe anywhere?” asks Andrea Arroyo.

“Am I safe anywhere?” asks Andrea Arroyo.

Like every woman I’ve spoken to, I have been the target of this kind of sexual violence before. But it seemed impossible that a friend, who is a prominent changemaker, would do something so vile to me. If I am not safe around my best friends – “the good guys” – am I safe anywhere?

When I confronted him, he apologized (kind of) while doing his best to manipulate me into feeling sorry for him, which I did.

His suffering over what he had done was so extreme, he said, that he had thought about suicide. Burdened by a horrendous guilt trip, and trying to be compassionate, I protected everyone involved, except myself. Then I saw his face again and I realized all this man had been doing was protecting himself. He was one of them.

This man exploited his white privilege well, first by feeling entitled to assault me, and later by mansplaining, manipulating, and even by referencing his power and position (“I have committed my life to end human suffering. I can save many lives.”)

All sexual violence is used to exert control, and predators know how to crush their victims’ spirits into silence. The silence protects the perpetrators and fosters a culture of impunity.

FriENEMY Lines by Arroyo.

FriENEMY Lines by Arroyo.

There are no “minor” sexual violence transgressions because every single one has major impact. Groping is neither inconsequential nor normal. We need to call it what it is, a crime.

In a climate where a sexual predator was elected as the leader of our nation, the values of human dignity, truth and justice need to be upheld, as a matter of principle.

The #MeToo movement is powerful, nevertheless, men need to step up and create change from within, I suggest they start with #ITooDidIt or #IwillHoldMyFellowMenAccountable.

I choose to live in truth. I will do everything in my power to protect myself and to advocate for other women, because we have the right to live without violence.

It is not easy, but we are fierce and we will shine until the bad guys are blinded by our light.

Help is available.

April is Sexual Assault Awareness Month.

If you have been the target of sexual violence (recently or in the past), help is available.

The New York Police Department (NYPD) just launched “The Call Is Yours,” a campaign to encourage survivors of crime to report incidents to the police. “In this climate where victims of sexual assault across the country are thinking about events and crimes that occurred to them in the past and are wondering whether to report or not, we want them to know we are open for business. No crime is too far in the past. Every single one will be investigated,” said Susan Herman, Deputy Commissioner for Collaborative Policing.

Reporting to the police can bring the perpetrator to justice, prevent future assaults, and connect survivors with important resources. Anyone who is a sexual assault survivor is encouraged to call 911 or the NYPD Special Victims Division’s 24-hour hotline at 212.267.RAPE (7273).

NYC website: https://on.nyc.gov/2qdb5BM

Safe Horizon: www.SafeHorizon.org

National Sexual Violence Resource Center: www.nsvrc.org

Andrea Arroyo is an award-winning visual artist, curator and activist. Her work focuses on social justice issues, is exhibited and collected internationally, and has been published in The Manhattan Times, The New York Times and The New Yorker, among many other publications. Arroyo is the creator of “Unnatural Election, Artist Respond to the Presidential Election,” an ongoing project featuring over 250 international artists.

Arroyo’s series “ImagiNATIONS” is published regularly in The Manhattan Times and The Bronx Free Press.

Líneas Enemigas

Por Andrea Arroyo

Cuando el movimiento #MeToo entró en la conciencia estadounidense el año pasado, sentí que finalmente podía ver una luz al final del túnel. Estaba segura de que el reconocimiento público de la prevalencia de la violencia sexual iba a generar un cambio cultural que mejoraría las vidas de las mujeres.

Estaba llena de energía por las mujeres que levantaron sus voces y por un mundo que escuchó. Sí, el cambio está sucediendo; finalmente estamos avanzando.

Aunque nunca será fácil, las mujeres se sentirán lo suficientemente seguras para hablar cuando seamos hostigadas, atacadas o discriminadas, y nos creerán y seremos y apoyadas.

Recientemente volví a la realidad, cuando un hombre al que consideraba un amigo cercano durante décadas, me manoseó mientras su esposa y mi esposo miraban hacia otro lado. En ese instante, con una flagrante violación a mis límites, cruzó a las líneas enemigas.

Como todas las mujeres con las que he hablado, he sido el blanco de este tipo de violencia sexual antes. Pero parecía imposible que un amigo, quien es un prominente agente de cambio, me hiciera algo tan vil. Si no estoy a salvo con mis mejores amigos, con “los chicos buenos”, ¿estoy a salvo en algún lado?

Cuando lo confronté, se disculpó (más o menos) mientras hacía todo lo posible por manipularme para que sentir lástima por él, lo cual hice.

Su sufrimiento por lo que había hecho era tan extremo, dijo, que había pensado en suicidarse. Cargado con un horrendo viaje de culpa y tratando de ser compasivo, protegí a todos los involucrados, excepto a mí misma. Luego volví a ver su rostro y me di cuenta de que todo lo que este hombre había estado haciendo era protegerse a sí mismo. Él era uno de ellos.

Este hombre explotó bien su privilegio blanco, primero al sentirse autorizado a agredirme, y luego al describir, manipular (o “machoexplicar”) e incluso hacer referencia a su poder y posición (“He dedicado mi vida a poner fin al sufrimiento humano. Puedo salvar muchas vidas”).

Toda la violencia sexual se usa para ejercer control y los depredadores saben cómo aplastar el espíritu de sus víctimas en silencio. El silencio protege a los perpetradores y fomenta una cultura de impunidad.

No hay transgresiones de violencia sexual “menores” porque cada una de ellas tiene un gran impacto. El manosear no es intrascendente ni normal. Necesitamos llamarlo como es, un crimen.

En un clima donde un depredador sexual fue elegido como el líder de nuestra nación, los valores de la dignidad humana, la verdad y la justicia, deben ser respetados como una cuestión de principios.

El movimiento #MeToo es poderoso, sin embargo, los hombres necesitan intensificar y crear cambios desde adentro, sugiero que comiencen con #ITooDidIt o #IwillHoldMyFellowMenAccountable.

Elijo vivir en la verdad. Haré todo lo que esté a mi alcance para protegerme y defender a otras mujeres, porque tenemos derecho a vivir sin violencia.

No es fácil, pero somos feroces y brillaremos hasta que los malos estén cegados por nuestra luz.

Hay ayuda disponible.

FriENEMY Lines by Arroyo.

FriENEMY Lines por Arroyo.

Abril es el Mes de Concientización sobre el Abuso Sexual.

Si ha sido víctima de violencia sexual (recientemente o en el pasado), hay ayuda disponible.

El Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés) acaba de lanzar “The Call Is Yours”, una campaña para alentar a los sobrevivientes de delitos a reportar incidentes a la policía. “En este clima donde las víctimas de abuso sexual en todo el país están pensando en eventos y crímenes que se les ocurrieron en el pasado y se preguntan si deben reportarlos o no, queremos que sepan que estamos abiertos al público. Ningún crimen está demasiado lejos en el pasado. Todos y cada uno serán investigados”, dijo Susan Herman, comisionada adjunta para labores policiales colaborativas.

Informar a la policía puede llevar al perpetrador ante la justicia, prevenir futuros ataques y conectar a los sobrevivientes con recursos importantes. Se alienta a cualquier persona que sea un sobreviviente de agresión sexual a llamar al 911 o a la línea directa de 24 horas de la división de Víctimas Especiales del NYPD al 212.267.RAPE (7273).

Sitio web de NYC: https://on.nyc.gov/2qdb5BM

Safe Horizon: www.SafeHorizon.org

Centro Nacional de Recursos contra la Violencia Sexual: www.nsvrc.org

Andrea Arroyo es una galardonada artista visual, curadora y activista. Su obra se centra en cuestiones de justicia social, es exhibida y reunida a nivel internacional, y ha sido publicada en The Manhattan Times, The New York Times y The New Yorker, entre muchas otras publicaciones. Arroyo es la creadora de “Elecciones antinaturales, el artista responde a las elecciones presidenciales”, un proyecto en curso que presenta a más de 250 artistas internacionales.

 La serie de Arroyo, “ImagiNATIONS”, es publicada regularmente en The Manhattan Times y The Bronx Free Press.