Wellness Center Opening from Columbia University News on Vimeo.

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Wellness center focuses on community connections

Story and photos by Gregg McQueen

“People will listen to their pastor,” said Calvin Martin, of Convent Avenue Baptist Church.

“People will listen to their pastor,” said Calvin
Martin, of Convent Avenue Baptist Church.

In times of need, comfort can be found in the familiar. ‎

A trusted friend, the neighbor downstairs, even your family pastor.

A new Community Health Worker training program is partnering with local churches to train community members as volunteer health workers. ‎The workers assist with blood pressure screening and help complete insurance enrollments.

‎It is part of the larger work being conducted at the new Community Wellness Center of Columbia University, which hosted its first visitors on April 10.

Led by Columbia psychiatrist Sidney Hankerson, MD, and neurologist Olajide Williams, MD, the site was developed with a unique mission in mind — to enlist community members in the effort to improve public health.

Located within the Jerome L. Greene Science Center at 610 West 130th Street near Broadway, the center offers free blood pressure, diabetes and cholesterol screenings for local residents, as well as health insurance enrollment.

The site also offers a mental health first aid program that instructs local residents on how to recognize signs of depression, anxiety and substance use in members of the community.

“It teaches how to support them in the moment, and how to refer them to mental health specialists,” said Hankerson.

“The most effective people in motivating a community need to come from the community,” remarked Williams. “If we can empower folks from within the community to be better able to not only identify threatening conditions, but also to begin the solution process through education, counseling, early detection and then linking them to the health system, it’s critically important.”

“Having the community workers, it helps get people here. It builds trust,” added Hankerson, who said the partnership with churches derived from studies indicating that people tend to place a high degree of trust in their community faith leaders.

“We know that people are more likely to seek help from a pastor than they are to seek help from a psychiatrist or general medical provider,” he said.

“There are so many barriers to engagement,” said neurologist Olajide Williams.

“There are so many barriers to
engagement,” said neurologist
Olajide Williams.

Williams said the center is currently working with 40 churches in West and Central Harlem, and has already trained 65 individuals as community health workers.

Calvin Martin, pastor of Convent Avenue Baptist Church, said that 10 members of his congregation have been trained, with his church completing blood pressure and cholesterol screening for 130 local residents at recent church-sponsored events.

“People will listen to their pastor,” remarked Martin, who said congregation members have told him they were motivated to seek a doctor’s care after counseling from Community Health Workers.

“This program will spread,” he said. “There are plenty of people in our community that don’t have insurance, but we’ve been able to make sure they get that.”

The center is open five days a week, as well as the first and third Saturday of every month.

The kickoff event on April 10 was attended by Manhattan Borough President Gale Brewer, City Councilmember Mark Levine and Columbia University College of Physicians and Sciences Dean Dr. Lee Goldman.

“This is a way to link our specialists with the community,” Goldman said. “This is a special model, but we should be the first to do things. This is New York, this is Columbia.”

The center is on West 130th Street.

The center is on West 130th Street.

Harmon Moats, Senior Program Manager for the Community Health Worker initiative, said the program is about to expand its partnership beyond just churches.

“We’ve just been given the green light to expand to [community-based organizations]. We’re looking at NYCHA, senior centers,” he said.

“People have fear of a hospital, people have stigma on mental health, trust issues — there are so many barriers to engagement, that if we build a bridge through these community health workers, then we believe that the linkage will be much more effective,” Williams said.

Northern Manhattan stakeholders in attendance applauded the center’s community-focused mission, and said they hoped the outreach efforts would be further expanded.

The community health workers conduct outreach efforts.

The community health workers conduct outreach efforts.

“Our community really needs mental health services,” said Rosita Romero, Executive Director of the Dominican Women’s Development Center in Washington Heights. Noting that her organization works with Latina women, whose rates of suicide and suicide ideation are high, she said, “They need to come further north. There are people who are missing out.”

“Having a center like this is highly important,” agreed Ana García-Reyes, Associate Dean for Community Relations at Hostos Community College. “But there is a large black and Latino population outside of Harlem who can really be served well by this. [We’d] like to see them expand.”

Columbia University’s Wellness Center is located at 610 West 130th Street, New York, NY 10027.

For more information, call 212.853.1146 or visit communitywellness.manhattanville.columbia.edu.

 

A la vanguardia

Centro de bienestar se enfoca en conexiones con la comunidad

Historia y fotos por Gregg McQueen

“[Having the community workers] builds trust,” said psychiatrist Sidney Hankerson.

“[Tener a los trabajadores de la
comunidad] genera confianza”, dijo
el psiquiatra Sidney Hankerson.

En tiempos de necesidad, la comodidad se puede encontrar en lo familiar.

Un amigo de confianza, el vecino de abajo, incluso el pastor de su familia.

Un nuevo programa de capacitación de Trabajadores Comunitarios de Salud se está asociando con iglesias locales para capacitar a los miembros de la comunidad como trabajadores voluntarios de salud. Los trabajadores también ofrecen exámenes de presión arterial y ayudan a completar las inscripciones de seguros.

Es parte del trabajo más amplio que se lleva a cabo en el nuevo Centro Comunitario de Bienestar de la Universidad Columbia, que recibió a los visitantes el 10 de abril.

Dirigido por el psiquiatra de Columbia Sidney Hankerson, MD, y el neurólogo Olajide Williams, MD, el sitio fue desarrollado con una misión única en mente: reclutar miembros de la comunidad en un esfuerzo por mejorar la salud pública.

Ubicado dentro del Centro de Ciencias Jerome L. Greene en el No. 610 de la calle 130 oeste, cerca de Broadway, el centro ofrece exámenes gratuitos de presión, diabetes y colesterol para los residentes locales, así como inscripción en el seguro de salud.

From left: Quenia Abreu, President and CEO of the New York Women's Chamber of Commerce; Ana García-Reyes, Associate Dean for Community Relations at Hostos Community College; and Rosita Romero, Executive Director of the Dominican Women’s Development Center.

Desde la izquierda: Quenia Abreu, presidenta y directora general de la Cámara de comercio de Mujeres de Nueva York; Ana García-Reyes, decana asociada de Relaciones Comunitarias en Hostos Community College; y Rosita Romero, directora ejecutiva del Centro de Desarrollo de la Mujer Dominicana.

El sitio ofrece un programa de primeros auxilios de salud mental que instruye a los residentes locales sobre cómo reconocer las señales de depresión, ansiedad y uso de sustancias en los miembros de la comunidad.

“Enseña cómo apoyarlos en el momento y cómo remitirlos a especialistas en salud mental”, dijo Hankerson.

Harmon Moats is the Senior Program Manager for the Community Health Worker initiative.

Harmon Moats es el gerente senior de
Programas de la iniciativa del Trabajador
Comunitario de Salud.

“Las personas más efectivas para motivar a una comunidad deben venir de la comunidad”, comentó Williams. “Si podemos empoderar a las personas dentro de la comunidad para que no solo identifiquen condiciones amenazantes, sino que también inicien el proceso de solución a través de educación, asesoría, detección temprana y luego vincularlas al sistema de salud, es sumamente importante”.

“Tener a los trabajadores de la comunidad ayuda a que la gente esté aquí, genera confianza”, agregó Hankerson, explicando que la asociación con las iglesias se deriva de estudios que indican que las personas tienden a depositar un alto grado de confianza en los líderes religiosos de su comunidad.

“Sabemos que las personas son más propensas a buscar ayuda de un pastor que de un psiquiatra o proveedor de servicios médicos generales”, dijo.

Williams explicó que el centro trabaja actualmente con 40 iglesias en West y Central Harlem, y ya ha capacitado a 65 personas como trabajadores comunitarios de salud.

Calvin Martin, pastor de la Iglesia Bautista de la avenida Convent, dijo que 10 miembros de su congregación han sido entrenados, con su iglesia completando exámenes de presión arterial y colesterol para 130 residentes locales en recientes eventos patrocinados por la institución.

The facility offers a mental health first aid program.

La instalación ofrece un programa de primeros
auxilios de salud mental.

“La gente escuchará a su pastor”, comentó Martin, señalando que los miembros de la congregación le han dicho que están motivados para buscar atención médica después de recibir asesoría de los trabajadores comunitarios de salud.

“Este programa se extenderá”, dijo. “Hay muchas personas en nuestra comunidad que no tienen seguro, pero hemos podido asegurarnos de que lo reciban”.

El centro está abierto cinco días a la semana, así como el primer y tercer sábado de cada mes.

Al evento inaugural del 10 de abril asistieron la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, el concejal Mark Levine y el decano Dr. Lee Goldman del Colegio de Médicos y Ciencias de la Universidad de Columbia.

“Esta es una forma de vincular a nuestros especialistas con la comunidad”, dijo Goldman. “Este es un modelo especial, pero deberíamos ser los primeros en hacer las cosas. Esto es Nueva York, esto es Columbia”.

The community health workers conduct outreach efforts.

Los trabajadores comunitarios de salud realizan
esfuerzos de divulgación.

Harmon Moats, gerente senior de programas de la iniciativa Community Health Worker, dijo que el programa está a punto de expandir su asociación más allá de las iglesias.

“Acabamos de dar luz verde para expandirnos a [organizaciones comunitarias]. Estamos viendo a NYCHA, a centros para personas mayores”, dijo.

“La gente tiene miedo de un hospital, las personas tienen estigma en la salud mental, problemas de confianza; hay tantas barreras para involucrarse que, si construimos un puente a través de estos trabajadores comunitarios de salud, entonces creemos que la vinculación será mucho más efectiva”, dijo Williams.

Los participantes del norte de Manhattan que asistieron, aplaudieron la misión centrada en la comunidad del centro, y dijeron que esperan que los esfuerzos de divulgación se expandan aún más.

“Nuestra comunidad realmente necesita servicios de salud mental”, dijo Rosita Romero, directora ejecutiva del Centro de Desarrollo de Mujeres Dominicanas en Washington Heights. Destacando que su organización trabaja con mujeres latinas, cuyas tasas de suicidio e ideas suicidas son altas, dijo: “Necesitan llegar más al norte. Hay personas que se están perdiendo”.

“Tener un centro como este es muy importante”, coincidió Ana García-Reyes, decana asociada de Relaciones Comunitarias en Hostos Community College. “Pero hay una gran población negra y latina fuera de Harlem a la que realmente le vendrían bien estos servicios. [Nos] gustaría verlos expandirse”.

El Centro de Bienestar de la Universidad Columbia se encuentra en el No. 610 de la calle 130 oeste, Nueva York, NY 10027.

Para obtener más información, llame al 212.853.1146 o visite communitywellness.manhattanville.columbia.edu.