Forward in Faith
Avanzando con fe

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Forward in Faith 

Story and photos by Gregg McQueen

They walked as one.

More than 200 community members took to the streets on April 5, as 31 different religious institutions held an interfaith rally and march to promote racial justice and religious tolerance.

“It’s a beautiful thing,” said congregation member Gloria.

“It’s a beautiful thing,” said congregation member Gloria.

Dr. Debbie Almontaser of the Muslim Community Network said people – regardless of specific creed or faith – are currently feeling vulnerable because of their religious beliefs.

“They want to be spiritual and also be citizens, but we’ve seen a rise in hate,” stated Almontaser, who argued that an increase in hate crimes and President Donald Trump’s immigration policies have driven people to action.

Arnold M. Eisen is the seventh Chancellor of the Seminary.

Arnold M. Eisen is the seventh Chancellor of the Seminary.

“The opportunity that has been presented here is the awakening of millions of Americans who have previously sat on the sidelines, saying ‘Oh, the activists will take care of it, the elected officials will take care of it,” remarked Almontaser. “Now you see people saying, ‘I have to be a part of the solution.’”

Muslim, Jewish and Christian leaders spearheaded a gathering that began at the Jewish Theological Seminary (JTS), then marched on Broadway, Riverside Drive and across 125th Street to end at the National Black Theater.

Imam Al-Hajj Talib Abdur-Rashid of the Mosque of Islamic Brotherhood, which descended from the Muslim Mosque founded by Malcolm X, said that participants had gathered not because of their religion, but because of their “moral center.”

“Today we come together to affirm our belief as a diverse community of faith, that God is talking and we are listening,” he said. “He declares the oneness of humanity and we are listening. He uplifts and establishes justice and denounces intolerance and bigotry, and we are listening and acting to demonstrate our commitment to build a beloved community based upon those principles.”

Arnold M. Eisen, Chancellor of JTS, pointed out the number of young people in the crowd.

“It’s really heartening to see all the students here,” Eisen said. “The next generation are the ones that need to see this through.”

“The call right now has to be to the next generation to recognize that we are at a moment in time when this administration wants to roll back decades and decades of progress,” remarked City Comptroller Scott Stringer of Trump’s policies. “Make no mistake, the way we fight back is by making sure we build [a] coalition.”

Manhattan Borough President Gale Brewer invoked the spirit of sanctuary cities, remarking that elected officials must stand up for vulnerable populations.

“We need every leader in city and state government to protect those in their community,” said Brewer. “In the midst of the American Dream, there are too many people experiencing the American nightmare.”

Sending a message.

Sending a message.

Reverend Amy Butler of Riverside Church recalled the famous speech that Martin Luther King, Jr. delivered at that church 50 years ago, when he urged Americans to rededicate themselves “to the long and bitter, but beautiful, struggle for a new world.”

“We stand together to remind our city and country that we are beautiful in our diversity and strong when we stand with and for each other,” said Butler.

“We march together in unity, because justice is still cloaked and righteousness is still stifled, but we will triumph,” stated Reverend Lisa D. Jenkins of St. Matthew’s Baptist Church in Harlem. “We march because xenophobia and religious intolerance are ever present in this land of the free and home of the brave, but we will triumph.”

Many marchers brandished signs bearing messages of tolerance and inclusion.

“I think it’s a beautiful thing,” said Gloria, a member of St. Matthew’s congregation, of the march. “It’s New York City representing the world. I hope that those in Washington take notice.”

Avanzando con fe 

Historia y fotos por Gregg McQueen

Caminaron como uno.

Más de 200 miembros de la comunidad salieron a las calles el 5 de abril, cuando 31 diferentes instituciones religiosas organizaron un mitin y una marcha interreligiosos para promover la justicia racial y la tolerancia religiosa.

City Comptroller Scott Stringer.

El contralor de la ciudad, Scott Stringer.

La Dra. Debbie Almontaser, de la Red de la Comunidad Musulmana, dijo que las personas -independientemente de creencias o fe específicas- se sienten vulnerables debido a sus creencias religiosas.

“Quieren ser espirituales y también ser ciudadanos, pero hemos visto un aumento en el odio”, dijo Almontaser, quien argumentó que un aumento en los crímenes de odio y las políticas de inmigración del presidente Donald Trump han llevado a la gente a la acción.

On the march.

En marcha.

“La oportunidad que se ha presentado aquí es el despertar de millones de estadounidenses que anteriormente se han sentado al margen, diciendo: “Oh, los activistas se encargarán de ello, los funcionarios electos se ocuparán de ello”, señaló Almontaser. “Ahora ves a la gente diciendo: Tengo que ser parte de la solución”.

Los líderes musulmanes, judíos y cristianos encabezaron una reunión que comenzó en el Seminario Teológico Judío (JTS, por sus siglas en inglés), luego marcharon sobre Broadway, Riverside Drive y a través de la calle 125 para terminar en el Teatro Nacional Negro.

El imán Al-Hajj Talib ‘Abdur-Rashid de la Mezquita de la Hermandad Islámica, que descendió de la mezquita musulmana fundada por Malcolm X, dijo que los participantes se habían reunido no por su religión sino por su “centro moral”.

“Hoy nos reunimos para afirmar nuestra creencia como una comunidad diversa de fe, que Dios está hablando y estamos escuchando”, dijo. “Él declara la unidad de la humanidad y nosotros estamos escuchando. Él eleva y establece la justicia y denuncia la intolerancia y el fanatismo, y estamos escuchando y actuando para demostrar nuestro compromiso de construir una comunidad amada con base en esos principios”.

Arnold M. Eisen, canciller del JTS, destacó el número de jóvenes en la multitud.

The rally was attended by members of all faiths.

Asistieron miembros de toda religión.

“Es realmente alentador ver a todos los estudiantes aquí”, dijo Eisen. “La próxima generación son los que necesitan ver a través de esto”.

“El llamado ahora tiene que ser para la siguiente generación para que reconozca estamos en un momento en el que esta administración quiere retroceder décadas y décadas de progreso”, señaló el contralor de la Ciudad, Scott Stringer, sobre las políticas de Trump. “No nos equivoquemos, nuestra forma de contraatacar es asegurarnos de construir una coalición”.

“God is talking and we are listening,” said Imam Al-Hajj Talib Abdur-Rashid.

“Dios está hablando y estamos escuchando”, dijo el imán Al-Hajj Talib Abdur-Rashid.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, invocó el espíritu de las ciudades santuario, señalando que los funcionarios electos deben defender a las poblaciones vulnerables.

“Necesitamos que cada líder en el gobierno de la ciudad y del estado proteja a los de su comunidad”, dijo Brewer. “En medio del sueño americano, hay demasiada gente experimentando la pesadilla estadounidense.”

La reverenda Amy Butler de la iglesia Riverside recordó el famoso discurso que Martin Luther King, Jr. pronunció en esa iglesia hace 50 años, cuando instó a los estadounidenses a volver a dedicarse “a la larga y amarga, pero hermosa, lucha por un mundo nuevo”.

“Estamos unidos para recordarle a nuestra ciudad y país que somos hermosos en nuestra diversidad y fuertes cuando estamos con y para el otro”, dijo Butler.

“Marchamos juntos en unidad, porque la justicia todavía está oculta y la justicia sigue reprimida, pero triunfaremos”, dijo la reverenda Lisa D. Jenkins de la Iglesia Bautista de St. Matthew en Harlem. “Marchamos porque la xenofobia y la intolerancia religiosa están siempre presentes en esta tierra de la libertad y hogar de los valientes, pero triunfaremos”.

Muchos manifestantes blandían carteles con mensajes de tolerancia e inclusión.

“Creo que es una cosa hermosa”, dijo Gloria, miembro de la congregación de St. Matthew, de la marcha. “Es la ciudad de Nueva York representando al mundo. Espero que los de Washington se den cuenta.”