“Forever Grateful”
“Eternamente agradecido”

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“Forever Grateful”

CUNY Service Corps kicks off new cohort

Story and photos by Mónica Barnkow

“My parents always taught me to give back,” said Marcus Charlton.

The Lehman College junior is now embarking on a journey that wil fulfill his desire to honor their counsel, and also make a difference in his own life.

“I am forever grateful to CUNY Service Corps,” said Damilola Iroko.

“I am forever grateful to CUNY Service Corps,” said Damilola Iroko.

Charlton is one of nearly 900 City University of New York (CUNY) students chosen to join the 2015-2016 CUNY Service Corps.

He will work for the Center for Employment Opportunities, an organization dedicated to find employment for those formerly incarcerated.

He said he fell into disbelief when he received the acceptance letter.

“I was kind of speechless,” he said. “I know this is a good opportunity.”

“It is extremely important because it is an underserved population,” he said of the ex-offenders, parolees and ex-convicts with whom he will soon work.

Charlton joined his fellow Service Corps members in a pledge ceremony at the Borough of Manhattan Community College (BMCC) on Fri., Sept. 11th. The participants hail from eight CUNY campuses, including the Borough of Manhattan Community College, City College, College of Staten Island, John Jay College of Criminal Justice, Lehman College, Medgar Evers College, New York City College of Technology and Queens College).

Established in 2013, the CUNY Service Corps employs and pays full-time students to work on projects to improve the city’s civic, economic and environmental sustainability. Participants are partnered with 125 non-profit organizations and government agencies, and work 12 hours a week for 24 weeks

“This is very important work,” declared CUNY Chancellor James Milliken, who noted that part of the institution’s mission is to serve the public. “It is so important for students to be involved. You will help New Yorkers and [gain] experience.”

The selection process is competitive, and involves an online application, short essays, references and a group interview. Full time students, with 24 or more credits and a GPA of 2.5, are eligible. Candidates are expected to have demonstrated civic commitment and leadership skills.

“This is very important work,” said CUNY Chancellor James Milliken.

“This is very important work,” said CUNY Chancellor James Milliken.

“We get to see all the dimensions of the student,” explained Rachel Stephenson, University Director at CUNY Service Corps. “It is a rigorous process. We are looking for students with an interest in serving, ability to lead and problem solve.”

It is also a popular program.

Stephenson confirmed that 2000 applications had been received this year.

Organizations in the Service Corps portfolio includes arts groups, after-school programs, criminal justice/prisoner re-entry organizations, hospitals, groups serving older adults, park and wildlife organizations, and city libraries.

After 14 hours of pre-service training, students go out into the field and obtain real-life experience while completing their undergraduate degree. In addition, service students become role models expected to enhance and broadcast the standing of CUNY.

“A big part of our approach is to prepare students to be ambassadors for CUNY,” said Stephenson.

Allan Dobrin, CUNY’s Executive Vice Chancellor and Chief Operating Officer, used his personal story to encourage students to work hard – and to persist.

Born to immigrant parents, Dobrin was raised by his mother after his father died while he was still a child.

“I am the first one in my family to graduate from high school,” said Dobrin. He recalled that he had been voted “less likely” to succeed then.

Corps alumni performed as newly minted superheroes.

Corps alumni performed as newly minted superheroes.

But he went on to graduate from Queens College graduate and now teaches as an adjunct professor at City Tech.

“You can start from humble beginnings and have a great career,” he said, using the term “magic children” to describe those who persevere to succeed against all odds.

One who might the bill named by Dobrin was Damilola Iroko, an alumnus of the CUNY Service Corps first cohort, who served as the keynote speaker.

Of Nigerian descent, Iroko grew up in Bedford-Stuyvesant. He took to life on the streets, coming into close proximity with local police officers. They soon steered him towards more positive behaviors, including joining up with recreational, physical and social activities with the Police Athletic League (PAL).

“It is a rigorous process,” said University Director Rachel Stephenson.

“It is a rigorous process,” said University Director Rachel Stephenson.

“I didn’t always make the right decisions,” recalled Iroko of his earlier difficulties.

But he credited the enrichment opportunities in which he’d taken part for helping to change direction.

His tenure of service with the Corps included working directly on participatory budgeting at the New York City Council, an experience he described as indelible.

“[These programs] really played a big part in my life,” he said. “I am forever grateful to CUNY Service Corps.”

For more information, please visit http://bit.ly/1uwDIIt.

“Eternamente agradecido”

Cuerpo de Servicio de CUNY inicia nuevo grupo

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Una de las organizaciones asociadas.

Una de las organizaciones asociadas.

“Mis padres siempre me enseñaron a retribuir”, dijo Marcus Charlton.

El estudiante de tercer año de Lehman College se está embarcando en un viaje que cumplirá su deseo de honrar su consejo, y también hará una diferencia en su propia vida.

Charlton es uno de los casi 900 estudiantes de la City University de Nueva York (CUNY por sus siglas en inglés) elegidos para unirse al Cuerpo de Servicio 2015-2016 de CUNY.

Él trabajará para el Centro de Oportunidades de Empleo, una organización dedicada a encontrar empleo a los ex encarcelados.

Dijo que cayó en incredulidad cuando recibió la carta de aceptación.

“Me quedé sin palabras”, dijo. “Sé que esta es una buena oportunidad”.

“Esta es una buena oportunidad”, dijo Marcus Charlton.

“Esta es una buena oportunidad”, dijo Marcus Charlton.

“Es muy importante porque se trata de una población marginada”, dijo sobre los ex delincuentes, las personas en libertad condicional y los ex convictos con los que trabajará en breve.

Charlton se unió a sus compañeros miembros del Cuerpo de Servicio en una ceremonia de juramento en el Community College del condado del Manhattan (BMCC por sus siglas en inglés) el viernes 11 de septiembre. Los participantes provienen de ocho campus de CUNY: el Community College del condado de Manhattan, el City College, el College of Staten Island, el John Jay College de Justicia Criminal, Lehman College, Medgar Evers College, el New York City College de Tecnología y el Queens College.

Establecido en 2013, el Cuerpo de Servicio de CUNY emplea y paga a estudiantes de tiempo completo por trabajar en proyectos para mejorar la sostenibilidad cívica, económica y ambiental de la ciudad. Los participantes se asociaron con 125 organizaciones sin fines de lucro y agencias gubernamentales y trabajan 12 horas a la semana durante 24 semanas

“Este es un trabajo muy importante”, declaró el canciller de CUNY, James Milliken, quien señaló que parte de la misión de la institución es servir al público. “Es muy importante que los estudiantes se involucren. Ustedes ayudarán a los neoyorquinos y ganarán experiencia”.

El proceso de selección es competitivo e implica una aplicación en línea, ensayos breves, referencias y una entrevista grupal. Los estudiantes a tiempo completo, con 24 créditos o más y un GPA de 2.5, son elegibles. Se espera que los candidatos demuestren compromiso cívico y habilidades de liderazgo.

“Tenemos la oportunidad de ver todas las dimensiones del estudiante”, explicó Rachel Stephenson, directora universitaria del Cuerpo de Servicio de CUNY. “Es un proceso riguroso. Buscamos a estudiantes con un interés en servir y con capacidad para dirigir y resolver problemas”.

La inauguración se celebró en BMCC.

La inauguración se celebró en BMCC.

También es un programa popular.

Stephenson confirmó que este año recibieron 2000 solicitudes.

Las organizaciones de la cartera del Cuerpo de Servicio incluyen grupos artísticos, programas para después de la escuela, de justicia penal/organizaciones de reingreso de prisioneros, hospitales, grupos que sirven a adultos mayores, organizaciones de parques y vida silvestre y bibliotecas de la ciudad.

Después de 14 horas de entrenamiento previo al servicio, los estudiantes salen al campo y obtienen experiencia real mientras completan su licenciatura. Además, se convierten en modelos esperados para mejorar y difundir el prestigio de CUNY.

“Una gran parte de nuestro enfoque es preparar a los estudiantes para ser embajadores de CUNY”, dijo Stephenson.

Allan Dobrin, vice canciller ejecutivo de CUNY y director de operaciones, utilizó su historia personal para animar a los estudiantes a trabajar duro y perseverar.

Allan Dobrin, vice canciller ejecutivo de CUNY y director de operaciones.

Allan Dobrin, vice canciller ejecutivo de CUNY y director de operaciones.

Nacido de padres inmigrantes, Dobrin fue criado por su madre después de que su padre murió cuando aún era un niño.

“Fui el primero en mi familia en graduarme de la preparatoria”, dijo Dobrin. Recordó haber sido votado como el “menos probable en tener éxito” entonces.

Pero él logró graduarse del posgrado de Queens College y ahora enseña como profesor adjunto en City Tech.

“Puedes tener un comienzo humildes y lograr una gran carrera”, dijo, usando el término “niños mágicos” para describir a aquellos que perseveran para tener éxito contra todo pronóstico.

Uno que podría caer en la lista de Dobrin es Damilola Iroko, un ex alumno del primer grupo del Cuerpo de Servicio de CUNY, quien participó como orador principal.

De ascendencia nigeriana, Iroko creció en Bedford-Stuyvesant. Llevó su vida en las calles, entrando en estrecha proximidad con los oficiales de la policía local. Pronto lo dirigieron hacia comportamientos más positivos, incluyendo unirse a actividades recreativas, físicas y sociales con la Liga Atlética Policíaca (PAL por sus siglas en inglés).

“No siempre tomé las decisiones correctas”, recordó Iroko sobre sus dificultades anteriores.

Casi 900 estudiantes fueron elegidos.

Casi 900 estudiantes fueron elegidos.

Para él, las oportunidades de enriquecimiento de las que formó parte le ayudaron a cambiar de dirección.

Su paso por el Cuerpo de Servicio incluyó trabajar directamente en el presupuesto participativo del Concejo de la ciudad de Nueva York, una experiencia que describió como indeleble.

“[Estos programas] realmente jugaron un papel importante en mi vida”, dijo. “Estoy eternamente agradecido con el Cuerpo de Servicio de CUNY”.

Para más información, por favor visite http://bit.ly/1uwDIIt.