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FYI marks two decades of service

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“There’s a very strong sense of family,” says FYI Executive Director Steve Ramos.

“There’s a very strong sense of family,” says FYI Executive Director Steve Ramos.

In Northern Manhattan, “FYI” is a lot more than information.
Founded in 1993, Fresh Youth Initiatives (FYI) is a non-profit youth development organization that focuses on providing support and skills to youths ages 9-18 with afterschool, enrichment and summer programming.

FYI youth spend most of their time volunteering throughout Northern Manhattan. Among the tasks they take on include organizing care packages for area seniors; painting over mailboxes covered in graffiti; sewing mittens and sleeping bags for homeless people; and gardening in local community gardens. Some also make their own clothes from recycled materials.

When not volunteering, the youths work hit the books at FYI’s offices located at West 171st Street in afterschool tutoring and enrichment programs.

Each activity is part of the organization’s holistic approach to giving area kids a boost, explained Executive Director Steve Ramos.

“I like it when we have fun,” said Josue Lora.

“I like it when we have fun,” said Josue Lora.

“There’s a very strong sense of family,” he said of the organization which is marking two decades of service.
In one year, the students will cumulatively complete 12,000 hours of volunteer service, and touch about 300 lives, he estimated.

On a given day, there are generally about 60 youth who visit the FYI facility. They are typically organized into groups and tackle their schoolwork first before heading out to complete community service. They can choose from a list of volunteer tasks.

The idea is to give them as many positive experiences as possible to draw upon as they get closer to deciding on a career path.

“We don’t expect them to know what they want to do when they leave here,” said Ramos. “But we want them to know what they don’t want to do.”

On a recent afternoon, FYI youths were prepping for another kind of activity: the Olympics.
The afternoon of Fri., May 2, dozens were spending their afternoon on a grassy hill of Highbridge Park, practicing for their upcoming Annual Olympics on May 29th.

“I love the breeze,” said Josue Lora, 12.

Janelsy Tulier practices for the potato sack race.

Janelsy Tulier practices for the potato sack race.

His peers could be seen hopping around in potato sacks, jump-roping, and playing dodgeball.

Some of FYI’s veterans are now high schoolers. After spending their adolescent years at FYI, they have returned to serve as youth leaders.

Shanel Reyes, 18, has been in the program for eight years, and said she enjoys volunteering at the food pantry and delivering care packages to senior citizens.

“I always wanted to be a leader,” she said.

It is not without challenge, she added, as she learns to navigate the many moods of her charges.

“It takes time to get their attitude,” she noted. “It gets frustrating, but it’s really good.”
And it is a good learning experience, she attested.

“You need a lot of patience and you need to hear them out.”

Now a freshman at Museum High School, Enmanuel Portes, 15, has been in the program for seven years. He also enjoys being a role model for the younger students, and helping to guide them through moments that vary from the difficult, such as bullying incidents, and to far happier, like managing a new crush.

The FYI’ers prep for the organization’s Second Annual Olympics event.

The FYI’ers prep for the organization’s Second Annual Olympics event.

“They’re going to have to be able to withstand all that,” he said.

Portes has developed a green thumb as well, diving into gardening at the community garden at 144th Street and Riverside Drive, where chickens roam freely.

“I like visiting and helping out.”

Janelsy Tulier, 10, has been in FYI for just a year.

She said she was looking forward to her first Olympics and has been happy with her time at FYI, where she has come to revel in the strong sense of community. Baking cakes for the group’s festivities is a favorite activity.

“We do a lot of stuff here,” she said. “At my house, I have nothing to do. But here, I’m having fun and making friends.”

And practicing for the Olympics offered another highlight.

“This is like a second home to me,” said Derek Brown.

“This is like a second home to me,” said Derek Brown.

“I love going to the park.”

Young Josue Lora’s grandmother compelled him to join the program. He likes working at the food pantry, though being out and about in the park suited him just fine.

“I like it when we have fun,” said Lora.

One of Derek Brown’s most memorable FYI experiences has been going camping.

Brown, 12, has been in the program for four years. He first heard about the program when members of FYI paid a visit to MS328, where he was a student at the time.

He has been a happy camper, so to speak, since.

“This is like a second home to me,” he said. “I come in, they greet me, and treat me like family. You feel like you’re part of something.”

Fresh Youth Initiatives, Inc.
505 West 171st Street
New York, NY 10032
212.781.1113
http://www.freshyouth.org

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FYI marca dos décadas de servicio

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

La próxima Olimpiada Anual será el 29 de mayo.

La próxima Olimpiada Anual será el 29 de mayo.

En el Norte de Manhattan, ‘FYI’ es mucho más que información.

Fundada en el 1993, ‘Fresh Youth Initiatives’ (FYI) es una organización sin fines de lucro de desarrollo juvenil que se enfoca en proveer apoyo y destrezas a jóvenes entre las edades de 9-18 con programas luego del horario escolar, enriquecimiento y de verano.

Los jóvenes de FYI pasan la mayor parte de su tiempo haciendo trabajos voluntarios a través del Norte de Manhattan. Entre las tareas que hacen incluye organizar paquetes de cuidado para ancianos del área; pintar buzones cubiertos con graffiti; cocer guantes y bolsas para dormir para personas sin hogar; y jardinería en jardines comunales locales. Algunos también hacen su propia ropa con materiales reciclados.

Cuando no están siendo voluntarios, los jóvenes van a los libros en las oficinas de FYI localizada en el Oeste de la Calle 171 en programas de tutoría y enriquecimiento.

“Siempre quise ser una líder”, dijo Shanel Reyes.

“Siempre quise ser una líder”, dijo Shanel Reyes.

Cada actividad es parte del enfoque holístico de la organización para brindarle a los chicos del área un impulso, explicó el Director Ejecutivo Steve Ramos.

“Hay un fuerte sentido de familia”, dijo de la organización la cual está marcando dos décadas de servicio.
Estimó que en un año, los estudiantes acumulativamente completan 12,000 horas de servicio voluntario, y tocan cerca de 300 vidas.

En un día dado, hay generalmente cerca de 60 jóvenes que visitan la facilidad de FYI. Típicamente son organizados en grupos y primero hacen sus trabajos escolares antes de salir a completar su servicio comunitario. Pueden escoger de una lista de tareas voluntarias.

La idea es brindarles tantas experiencias positivas como sea posible para escoger mientras se acercan a decidir una carrera.

“No esperamos que sepan que desean hacer cuando salen de aquí”, dijo Ramos. “Pero deseamos que sepan lo que no quieren hacer”.

En una reciente tarde, jóvenes de FYI estaban preparándose para otro tipo de actividad: los Olímpicos.

La tarde del viernes, 2 de mayo, docenas estaban pasando su tarde en una colina cubierta de verde del Parque Highbridge, practicando para su próxima Olimpiada Anual el 29 de mayo.

Enmanuel Portes ha estado en el programa por siete años.

Enmanuel Portes ha estado en el programa por siete años.

“Me encanta la brisa”, dijo Josue Lora, de 12.

Se puede ver a sus compañeros brincando en bolsas de papas, brincando la soga y jugando ‘dodgeball’.

Algunos de los veteranos de FYI ahora están en escuela superior. Luego de pasar sus años de adolescencia en FYI, han regresado para servir como líderes jóvenes.

Shanel Reyes, de 18, ha estado en el programa por ocho años, y dijo que disfruta ser voluntaria en el almacén de alimentos y entregar paquetes de cuidado a los ancianos.

“Siempre quise ser una líder”, dijo.

No es sin desafío, añadió, mientras aprende a navegar los muchos humores de las personas a su cargo.

“Se necesita tiempo para conseguir su actitud”, señaló. “Es frustrante, pero es realmente bueno”.

Y es una buena experiencia de aprendizaje, atestigua.

“Tienes que tener mucha paciencia y necesitas escucharlos”.

“Esto es como un segundo hogar para mi”, dijo Derek Brown.

“Esto es como un segundo hogar para mi”, dijo Derek Brown.

Ahora estudiante de primer año de la Escuela Superior Museum, Enmanuel Portes, de 15, ha estado en el programa por siete años. El también disfruta ser un modelo para los estudiantes más jóvenes, y ayudar a guiarlos a través de momentos que varían desde los difíciles, tales como incidentes de intimidación, y muchos más felices como el manejar un nuevo amor.

“Van a tener que ser capaces de soportar todo eso”, dijo el.

Portes también ha desarrollado lo verde, entrando a la jardinería en el jardín comunal en la Calle 144 y Riverside Drive, donde las gallinas corren libremente.

“Me gusta visitar y ayudar”.

Janelsy Tulier, de 10, ha estado en FYI por solo un año.

Dijo que espera con ilusión sus primeras Olimpiadas y ha estado feliz con su tiempo en FYI, donde ha pasado a desarrollar un fuerte sentido de comunidad. Hornear pasteles para las festividades de los grupos es una actividad favorita.

“Aquí hacemos muchas cosas”, dijo. “En mi casa, no tengo nada que hacer. Pero aquí, me estoy divirtiendo y haciendo amigos”.

Y practicar para las Olimpiadas ofrece otro toque.

“Me encanta ir al parque”.

Los participantes de FYI se preparan para las Olimpiadas.

Los participantes de FYI se preparan para las Olimpiadas.

La abuela del joven Josue Lora lo obligó a unirse al programa. Le gusta trabajar en el almacén de alimentos, aunque el estar en el parque le cae muy bien.

“Me gusta cuando nos divertimos”, dijo Lora.

Una de las experiencias más memorables en FYI de Derek Brown ha sido ir a acampar.

Brown, de 12, ha estado en el programa por cuatro años. Primero supo del programa cuando miembros de FYI hicieron una visita a MS328, donde era estudiante en ese momento.

Desde entonces, ha estado muy feliz, por decirlo así.

“Esto es como un segundo hogar para mi”, dijo. “Vengo, me saludan y me tratan como familia. Sientes que eres parte de algo”.

Fresh Youth Initiatives, Inc.
505 Oeste Calle 171
New York, NY 10032
212.781.1113
http://www.freshyouth.org