Focused on more than fitness
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Focused on more than fitness

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Goldin Martínez de Get Focused organizó una colecta de abrigos en el Shabazz Center.

Goldin Martínez of Get Focused organized a coat drive at the Shabazz Center.

While it is a more common sight to see Goldin Martínez encouraging youths to do crunches, push-ups and obstacles courses, the new challenge he set before local residents this past week was no less daunting.

Martínez, the founder and CEO of Get Focused, a youth fitness program, was determined to collect coats – hundred of them – to donate to families in need this past Sun., Nov. 25th during a drive held at the The Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Memorial and Educational Center.

As Martínez saw it, the drive was part of the organization’s broader mission of helping the community.

“I thought of the idea a couple weeks ago,” he explained. “I don’t just try to target youth; we also want to target the family.”

The coat drive attracted veteran and new donors alike.

Lesley Gist was greeted with a high five from Martínez when she came by with two coats.

“I donate everything,” she said. Gist believes a culture of donating encourages other people to pay it forward when they can.

“When someone is in a position to give a coat, maybe they’ll donate too,” she reasoned.

“Prices keep going up," said Josh Acosta of the needs many face.

“Prices keep going up,” said Josh Acosta of the needs many face.

Josh Acosta also dropped off a bag of coats.

“I usually buy a new coat every year,” he said.

But he said he has worn the same coat for three years now.  His own tight budget has helped him recognize the needs of others.

“Disposable income is decreasing, and prices keep going up,” he said.

Organizers noted that people’s compassion has also been stirred by recent events.

“After Sandy, we saw a force of people who just wanted to help out,” said Ayisha Oglivie, the director of Get Focused.

Since its inception in 2008, Get Focused has focused most of its energy on youth fitness.

This was its first step in a different direction, but one that fit.

“It’s a natural evolution, because we deal with the community. You still [address] the community’s needs, and we wanted to see where we could take it,” said Oglivie.

As a fitness instructor, Martínez offers a lot of advice, not just about workouts.

“You have to find your passion,” he said. “Then you figure out how to turn that passion into a solution.”

His passion for wellness is such that even some of the aspects of the day spent collecting coats were no different than one spent immersed in exercise.

Ever the fitness enthusiast, he found an athlete’s cache of tools to be quite useful for a coat drive, and used a pitch-counter to keep track of coats donated.

“Wow! You’re helping us push 90!” He exclaimed when a woman brought in a full bag early that afternoon.

His goal on Sunday was to collect 250 coats by 6 p.m.

Los miembros del equipo de Get Focused con jóvenes de entrenamiento físico y salud, llevarán a cabo otras colectas para beneficiar a los que tengan necesidades.

Get Focused’s members work with youths on fitness and wellness, and will also undertake a series of drives to benefit those in need.

Martínez continued to offer all those donating high-fives, and the drive itself seemed a team effort.

Moreover, Martínez knew to seek out partners to reach his goals, and had reached out to the Shabazz Center’s administrators.

”These are the kinds of relationships we want to build,” said Mark Harding, the current chief operating officer at the center.  “We choose to work with meaningful organizations. I applaud and appreciate the commitment and ingenuity of Get Focused.”

That the coat drive was held at the Center meant that donors were treated to striking images of Malcolm X and other community leaders throughout the building.

And with Martínez’s Michael Jackson playlist echoing throughout the cavernous space, Sunday’s coat drive verged on social event, as do-gooders mingled and munched on snacks.

Many in the fitness and health community came to lend their support.

“Esta es mi primera colecta de abrigos,” dijo Solange Gómez con la nutricionista Kathie Alli, ambas donaron abrigos.

“This is my first coat drive,” said Solange Gómez with nutritionist Kathie Alli, who both donated coats.

“I never donate my clothes, and this is my first coat drive,” said Solange Gómez, a Zumba instructor.

Gómez, who has friends and family in the Heights, came all the way from Queens to donate.

“I wanted to help out. My fellow Queens people need a hand,” she said, referring to many in Far Rockaway who have been left without power, or without homes.

Gómez came with Kathie Alli, a nutritionist. “I like giving back locally,” said Alli.

Martínez also found support in his aunt, Beatrice Sánchez, who stopped by.

“He’s a great person,” said Sánchez. “I come to a lot of his events.”

Sánchez had no doubt her nephew would get at least 250 coats.

“Sé que lo logrará”, dijo Beatrice Sánchez del objetivo de Martínez de recolectar cientos de abrigos.

“I know he’ll make it,” said Beatrice Sánchez of Martínez’s goal to collect hundreds of coats.

“I know he’ll make it,” she said with an encouraging smile.

Also at the drive was Yusuf Myers, co-founder of Get Focused. While some have seen Myers on MTV’s I Used to be Fat, he can also be seen around the neighborhood as the director of PRX14, a serious weight loss program.

But Sunday he used his pecs and biceps—which have appeared in many fitness magazines—to gather coats.

“It’s made us different people,” he said of his work with the community. “It has allowed us many different platforms from which to help out.”

By day’s end, Martínez reported that 293 coats had been successfully collected, and sent to One Warm Coat, Burlington Coat Factory’s non-for-profit organization.

 

Not wanting to stop at the coat drive, Get Focused will partner up with the Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Memorial and Educational Center again for a toy drive on Sun., Dec. 16th, followed by a toy giveaway on Thurs., Dec. 20th at 4 pm.

For more information about the toy drive, contact info@getfocusedfoundation.org.

 

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Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Los miembros del equipo de Get Focused con jóvenes de entrenamiento físico y salud, llevarán a cabo otras colectas para beneficiar a los que tengan necesidades.

Los miembros del equipo de Get Focused con jóvenes de entrenamiento físico y salud, llevarán a cabo otras colectas para beneficiar a los que tengan necesidades.

Es muy común ver a Goldin Martínez alentando a los jóvenes a hacerabdominales, flexiones y carreras de obstáculos.   El nuevo reto que puso ante los residentes locales la semana pasada no es menos desalentador.

Martínez, fundador y CEP de Get Focused, un programa de acondicionamiento físico juvenil, estaba decidido a recolectar abrigos -cientos de ellos- para donarlos a familias necesitadas el pasado domingo 25 de noviembre, durante una colecta celebrada en The Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Memorial and Educational Center.

“Pensé en la idea hace un par de semanas”, dijo Martínez. “No sólo trato de orientar los jóvenes, también queremos llegar a la familia”.

Para Martínez esto es parte de la misión principal de la organización, la de ayudar a la comunidad.

La colecta de abrigos atrajo a donantes veteranos y nuevos por igual.

Lesley Gist fue recibida con un saludo de Martínez cuando llegó con dos abrigos.

“Lo doné todo”, dijo. Gist cree que la cultura de la donación anima a otras personas a devolver el favor cuando pueden.

“Cuando alguien está en condiciones de dar un abrigo, tal vez también pueda donarlo “, razonó.

“Los precios siguen aumentando," dijo Josh Acosta sobre las necesidades que muchos enfrentan.

“Los precios siguen aumentando,” dijo Josh Acosta sobre las necesidades que muchos enfrentan.

Josh Acosta también dejó una bolsa de abrigos.

“Yo suelo comprar un abrigo nuevo cada año”, dijo. Él ha usado el mismo abrigo desde hace tres años.

Su ajustado presupuesto le ha ayudado a reconocer las necesidades de los demás.

“Los ingresos disponibles están disminuyendo y los precios siguen subiendo”, dijo.

La compasión de las personas también ha sido motivada por los acontecimientos recientes.

“Después del huracán Sandy, vimos un grupo de personas que sólo querían ayudar”, dijo Aisha Oglivie, Directora de Get Focused.

Desde su creación en 2008, Get Focused ha centrado la mayor parte de su energía en el desarrollo físico juvenil.

Este fue el primer paso en una dirección diferente, pero uno adecuado.

“Es una evolución natural, porque nos ocupamos de la comunidad. Mantenemos el enfoque en las necesidades de la comunidad y queríamos ver hasta dónde podíamos llegar”, dijo Oglivie

Como instructor de desarrollo físico, Martínez ofrece numerosos consejos, no sólo acerca de los entrenamientos.

Goldin Martínez de Get Focused organizó una colecta de abrigos en el Shabazz Center.

Goldin Martínez de Get Focused organizó una colecta de abrigos en el Shabazz Center.

“Tienes que encontrar tu pasión”, dijo. “Y después la manera de convertir esa pasión en una solución”.

Su pasión por el bienestar es tal que incluso algunos de los aspectos del día dedicado a la recolección de abrigos no eran diferentes de uno inmerso en el ejercicio.

Siempre un entusiasta del entrenamiento físico, encontró en el almacén de herramientas de un atleta contiene cosas bastante útiles para la colecta de abrigos.  Por ejemplo, utilizó un contador de pitchs para llevar un registro de los abrigos donados.

“¡Wow, nos estás ayudando a llegar a 90!”, Exclamó cuando una mujer trajo una bolsa llena.

Su meta el domingo era reunir 250 abrigos para las 6 pm.

Martínez continuó ofreciendo a todos los donadores un saludo y la colecta misma reflejaba un esfuerzo de equipo.

Por otra parte, Martínez supo buscar socios para alcanzar sus metas y contactó a los administradores del Centro Shabazz.

“Este es el tipo de relación que queremos construir”, dijo Mark Smith, actual director de operaciones en el centro.

Elegimos trabajar con organizaciones significativas. Felicito y agradezco el compromiso y el ingenio de Get Focused”.

El que la colecta la recolección de abrigos se haya llevado a cabo en el Centro significaba que los donadores pudieron disfrutar de imágenes impactantes de Malcolm X y otros líderes de la comunidad en todo el edificio.

Y con la música de Michael Jackson Martínez haciendo eco en el cavernoso espacio, la colecta del domingo era casi un evento social, ya que los bien intencionados se mezclaban y degustaban bocadillos.

Muchos miembros de la comunidad de fitness y salud llegaron a prestar su apoyo.

“Sé que lo logrará”, dijo Beatrice Sánchez del objetivo de Martínez de recolectar cientos de abrigos.

“Sé que lo logrará”, dijo Beatrice Sánchez del objetivo de Martínez de recolectar cientos de abrigos.

“Nunca he donado mi ropa, esta es mi primera colecta de abrigos”, dijo Solange Gómez, una instructora de Zumba.

Gómez, que tiene amigos y familiares en The Heights, vino desde Queens a donar.

“Yo quería ayudar. Mis compañeros de Queens necesitan una mano” dijo, refiriéndose a muchos en Far Rockaway, que se quedaron sin electricidad o sin hogar.

Gómez llegó con Kathie Alli, una nutricionista. “Me gusta contribuir localmente”, dijo Alli.

Martínez también encontró apoyo en su tía, Beatriz Sánchez, quien pasó por aquí.

“Es una gran persona”, dijo Sánchez. “Vengo a muchos de sus eventos”.

Sánchez no tenía ninguna duda de que su sobrino conseguiría al menos 250 abrigos.

“Sé que lo logrará”, dijo con una sonrisa alentadora.

”Este es el tipo de relaciones que queremos construir,” dijo Mark Harding (a la derecha) de The Shabazz Center.

”Este es el tipo de relaciones que queremos construir,” dijo Mark Harding (a la derecha) de The Shabazz Center.

También en la colecta estaba Yusuf Myers, co-fundador de Get Focused. Mientras que algunos han visto a Myers en el programa de MTV I Used to be Fat, también puede ser visto en el vecindario como el director de PRX14, un serio programa para perder peso.

Pero el domingo usó sus pectorales y bíceps -que han aparecido en muchas revistas de fitness- para reunir abrigos.

“Nos ha hecho diferentes personas”, dijo sobre su trabajo con la comunidad. “Nos ha permitido tener muchas plataformas diferentes desde las cuales ayudamos.”

Al final del día, Martínez informó que 293 abrigos se habían recolectado con éxito y se enviaron a One Warm Coat, la asociación de la Burlington Coat Factory sin fines de lucro.

No queriendo detenerse en la colecta para la recolección de abrigos, Get Focused se asociará con The Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Memorial and Educational Center nuevamente, para una colecta de juguetes el domingo 16 de diciembre, seguida de una entrega de juguetes el jueves 20 de diciembre a las 4 pm.

Para mayor información sobre la colecta de juguetes contacte al: info@getfocusedfoundation.org.