Fit for a queen
Justo para una reina

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Fit for a queen

Story by Gregg McQueen
Photos by QPHOTONYC

La reina estuvo en la ciudad para la Asamblea General de las Naciones Unidas.

The queen was in the city for the United Nations General Assembly.

Local students received a brush with royalty on Mon., September 22 — as Queen Letizia of Spain visited Dos Puentes Elementary School uptown to mark the acceptance of four New York schools, including MS 223 in the Bronx, into an international partnership in dual-language education.

Dos Puentes, which has a bilingual curriculum, joined the International Spanish Academies (ISA) program, a coalition of North American schools that receives its resources from the Spanish ministry of education for immersion programs.

In addition to MS 223 and Dos Puentes, two additional schools –MS M247 on the Upper West Side and Long Island’s Southampton Intermediate School – were admitted to the ISA.

Queen Letizia toured Dos Puentes with New York City Schools Chancellor Carmen Fariña, who said she intends to launch 40 new dual-language programs in the city.

"Es como un sueño hecho realidad”, dijo la canciller Carmen Fariña.

“It’s like a dream come true,” said Chancellor Carmen Fariña.

“It’s very important in the world today for our students to be able, not only to speak in two languages, but think in two languages,” said Chancellor Fariña.

“To me, knowing two languages was an asset while growing up.”

Dos Puentes students gathered in the school’s auditorium, along with local elected officials, to welcome Queen Letizia.

Among those present were Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr. and Manhattan Borough President Gale Brewer.

The queen was in New York City for the United Nations General Assembly, along with her husband, King Felipe VI, who succeeded to the throne in June 2014.

“It’s like a dream come true to be talking to the Queen of Spain,” said a noticeably excited Chancellor Fariña, who descended from Spanish immigrants.  “I wish my parents could have been here to see this.”

After Spanish consulate officials and the school principals signed the ISA agreements, a group of first graders serenaded the queen with a rendition of “Let It Go” in Spanish.

La reina Letizia de España visitó la escuela primaria Dos Puentes.

Queen Letizia of Spain toured the Dos Puentes Elementary School.

Queen Letizia did not make public comments while at the school, but visited two classrooms privately with the Chancellor.

Student Omar Paulino remarked he was “super excited” about the queen’s visit.

“I like having the chance to show off our school to somebody important and famous,” offered classmate Hector Brea.

Dos Puentes Principal Victoria Hunt said that reading, writing and speaking two languages are essential skills for children in the entire city.

She said that inclusion in the ISA network, which comprises about 100 schools in the U.S. and Canada, would provide students with important resources for Spanish immersion programs.

“The name of our school — which means ‘two bridges’ — represents what this partnership is about,” stated Hunt.

¿Un ‘selfie’, su Alteza?

A selfie, your Highness?

“Our work with the ISA elevates the value of our Latino students’ heritage.”

Those who attended Queen Letizia’s uptown visit gave positive accolades to the Chancellor’s plan to increase the number of dual language programs.

Angela Fernández, Executive Director of the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights, said, “It’s wonderful that the Chancellor is leveraging the immigrant background of the students.”

“As a nation of immigrants,” added Fernández, “It’s important that we have a direct human connection with the countries that we came from.”

Justo para una reina

Historia por Gregg McQueen
Fotos por QPHOTONYC

La reina estuvo en la ciudad para la Asamblea General de las Naciones Unidas.

La reina estuvo en la ciudad para la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Los estudiantes de la escuela primaria Dos Puentes en Washington Heights, recibieron una pincelada de realeza el lunes 22 de septiembre, ya que la reina Letizia de España los visitó para conmemorar la aceptación de cuatro escuelas de Nueva York en una asociación internacional de educación bilingüe.

Dos Puentes, que tiene un plan de estudios bilingüe, se unió al programa Internacional de Academias Españolas (ISA por sus siglas en inglés), una coalición de escuelas norteamericanas que recibe recursos del ministerio español de educación para programas de inmersión.

Además de Dos Puentes, tres escuelas adicionales -MS 223 en el Bronx, MS M247 en el Upper West Side y la escuela intermedia Southampton de Long Island- fueron admitidas en el programa ISA.

La reina Letizia recorrió Dos Puentes con la canciller de escuelas de la ciudad Nueva York, Carmen Fariña, quien dijo que tiene la intención de poner en marcha 40 nuevos programas bilingües en la ciudad.

La presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer.

La presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer.

“Es muy importante en el mundo de hoy que nuestros estudiantes sean capaces no sólo de hablar dos idiomas, sino de pensar en dos idiomas”, afirmó la canciller Fariña.

“Hablar dos idiomas fue un activo durante mi crecimiento”.

Los estudiantes de Dos Puentes se reunieron en el auditorio de la escuela, junto con los funcionarios electos locales, para recibir a la reina Letizia.

Entre los presentes estuvieron la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, y el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr.

La reina estuvo en la ciudad de Nueva York para la Asamblea General de las Naciones Unidas, junto con su marido, el rey Felipe VI, quien subió al trono en junio de 2014.

“Es como un sueño hecho realidad estar hablando con la reina de España”, dijo una visiblemente emocionada canciller Fariña, quien desciende de inmigrantes españoles. “Me gustaría que mis padres hubieran estado aquí para ver esto”.

Después de que los funcionarios del consulado de España y de que los directores de las escuelas firmaron los acuerdos ISA, un grupo de estudiantes de primer grado dio una serenata a la reina con una versión de “Let It Go” en español.

La reina Letizia de España visitó la escuela primaria Dos Puentes.

La reina Letizia de España visitó la escuela primaria Dos Puentes.

La reina Letizia no hizo comentarios públicos mientras estuvo en la escuela, pero visitó en privado dos aulas con la canciller.

El estudiante Omar Paulino comentó que estaba “muy entusiasmado” por la visita de la reina.

“Me gusta tener la oportunidad de mostrar nuestra escuela a una persona importante y famosa”, comentó su compañero Héctor Brea.

La directora de Dos Puentes, Victoria Hunt, dijo que leer, escribir y hablar dos idiomas son habilidades esenciales para los niños en Washington Heights y toda la ciudad.

Señaló que la inclusión en la red de ISA, que comprende alrededor de 100 escuelas en los Estados Unidos y Canadá, proporcionará a los estudiantes recursos importantes para los programas de inmersión en español.

“El nombre de nuestra escuela representa lo que significa esta asociación”, dijo Hunt.

“Nuestro trabajo con ISA aumenta el valor de la herencia de nuestros estudiantes latinos”.

"Es como un sueño hecho realidad”, dijo la canciller Carmen Fariña.

“Es como un sueño hecho realidad”, dijo la canciller Carmen Fariña.

Quienes asistieron a la visita en el norte del condado de la reina Letizia, elogiaron positivamente el plan de la canciller para aumentar el número de programas bilingües.

“Estoy muy contento de ver que las escuelas bilingües están arraigándose en la ciudad de Nueva York”, dijo Guillermo Linares, quien recientemente ganó la primaria demócrata para representar al distrito 72 de la Asamblea.

“Esta es la ola del futuro”.

Ángela Fernández, directora ejecutiva de la Coalición del Norte de Manhattan por los Derechos de los Inmigrantes, dijo: “Es maravilloso que la canciller esté aprovechando el origen inmigrante de los estudiantes”.

“Como una nación de inmigrantes”, agregó Fernández, “Es importante que tengamos una conexión humana directa con los países que venimos”.

La escuela primaria Dos Puentes está ubicada en el número 185 de la avenida Wadsworth en el norte de Manhattan.