First Love at Second Site
Primer amor en el segundo sitio

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First Love at Second Site

DWDC opens new center

Story and photos by Gregg McQueen

"[This feels] like it's home,” said Osadris Flores, Community Wellness Coordinator.

“[This feels] like it’s home,” said Osadris Flores, Community Wellness Coordinator.

Uptown, the future is female – and flourishing.

The Dominican Women’s Development Center (DWDC) celebrated the grand opening of its new site on Fri., Sept. 29.

Located at 715 West 179th Street underneath Holyrood Church, the site will serve as the home for DWDC’s Health Promotion and Healthy Families programs, as well as a new LGTBQ youth drop-in center.

The new location features a relaxation area, shower facilities, art room, meeting space and numerous offices.

“It’s a beautiful space,” said DWDC client Sacari Monae, who recently moved to New York City from Atlanta. She said DWDC had assisted her with housing and additional services.

Executive Director Rosita Romero said the new facility will allow the organization to better fulfill its mission of providing social services to Northern Manhattan females.

The new location is at West 179th Street.

The new location is at West 179th Street.

“We have more space, the staff is better able to meet the needs of our women,” said Romero. “There is a growing demand for our services.”

Case management plays an essential role in the center’s operations.

“We work with people dealing with a lot of barriers — homelessness, health, violence, needing a job,” said Elizabeth Javier, Health Educator at DWDC. “It’s about providing access to resources, being an ear for them, and following up to make sure they’re OK.”

Since DWDC deals with numerous homeless women per year, Romero said it was beneficial to have the center located across from the George Washington Bridge Bus Terminal and A train station.

She said she hoped to expand services even more in the coming year. “We would like to provide mental health services,” Romero said. “Ideally, we want to have one or two licensed mental health providers on staff.”

“There is a growing demand,” said Executive Director Rosita Romero.

“There is a growing demand,” said Executive Director Rosita Romero.

“We’re giving people in need a safe, relaxing space,” said Yudelka Gutiérrez, a DWDC Health Navigator. “They might come in for one need, and realize we can help them with many issues in their lives.”

The site’s new drop-in center was specifically designed to offer homeless LGBTQ youth a safe place to shower, take classes and receive health testing.

Monae explained that she moved from Atlanta to have greater access to LGBTQ services and hormone therapy.

Homeless when she first arrived in New York, Monae connected with DWDC, which has provided resources.

“They made me feel very comfortable and welcomed,” Monae said. “They got me health insurance, helped me find housing and got me linked to care.”

She explained that she had sought LGBTQ services in Georgia but did not always feel comfortable with the providers.

The site is DWDC’s second facility.

The site is DWDC’s second facility.

“Here, I feel like they’re genuine,” said Monae, who was eager to get a look at the new drop-in center.

“I love it,” she remarked.

"I love it," said Sacari Monae.

“I love it,” said Sacari Monae.

The new site, which takes over a previously vacant space in the church’s basement, was constructed with funding from State Senator Marisol Alcántara, New York-Presbyterian Hospital and private donations, Romero said.

DWDC’s location at 519 West 189th Street will continue to operate as the group’s main office, she added.

The new center will offer free HIV and STD testing every Monday between 2 p.m. and 6 p.m. Programs are also available for pregnant women and domestic violence victims.

“This place can hold a lot more people and shows off more of our character,” said Osadris Flores, Community Wellness Coordinator. “People will come here and feel like it’s home.”

For more information, please visit www.dwdc.org or call 212.994.6060.

Primer amor en el segundo sitio

DWDC abre nuevo centro

Historia y fotos por Gregg McQueen

New shower facilities.

Nuevas duchas.

En el norte del condado, el futuro es femenino, y floreciente.

El Centro de Desarrollo de la Mujer Dominicana (DWDC, por sus siglas en inglés) celebró la inauguración de su nuevo sitio el viernes 29 de septiembre.

Ubicado en el No. 715 de la Calle 179

Oeste debajo de la Iglesia Holyrood, el sitio servirá como hogar para los programas de Promoción de la Salud y Familias Saludables de DWDC, así como un nuevo centro para jóvenes LGTBQ.

La nueva ubicación cuenta con una zona de relajación, duchas, una sala de arte, espacio para reuniones y numerosas oficinas.

“Me encanta”, dijo la clienta Sacari Monae, quien recientemente se mudó a Nueva York desde Atlanta. Dijo que DWDC la ayudó con vivienda y servicios adicionales.

"We're giving people in need a safe space," said Health Navigator Yudelka Gutiérrez.

“Estamos dando a las personas necesitadas un espacio seguro”, dijo la guía de salud Yudelka Gutiérrez.

La directora ejecutiva Rosita Romero dijo que la nueva instalación permitirá a la organización cumplir mejor su misión de proporcionar servicios sociales a las mujeres del norte de Manhattan.

“Tenemos más espacio, el personal tiene mejor capacidad para satisfacer las necesidades de nuestras mujeres”, dijo Romero. “Hay una creciente demanda de nuestros servicios”.

La administración de casos desempeña un papel esencial en las operaciones del centro.

“Trabajamos con personas que enfrentan muchas barreras: falta de vivienda, de salud, violencia, necesidad de un trabajo”, dijo Elizabeth Javier, educadora de salud en DWDC. “Se trata de proporcionar acceso a los recursos, ser un oído para ellas y hacer seguimiento para asegurarnos de que están bien”.

Dado que DWDC se ocupa de numerosas mujeres sin hogar por año, Romero dijo que es beneficioso tener el centro situado enfrente de la Terminal de Autobuses del Puente George Washington y de la estación del Tren A.

Supplies used for art therapy.

Suministros utilizados para la terapia de arte.

Dijo que esperan ampliar aún más los servicios el próximo año. “Nos gustaría proporcionar servicios de salud mental”, dijo Romero. “Idealmente, queremos tener uno o dos proveedores de salud mental autorizados en el personal”.

“Estamos dando a la gente necesitada un espacio seguro y relajante”, dijo Yudelka Gutiérrez, una guía de salud de DWDC. “Podrían llegar con nosotros por una necesidad y darse cuenta de que podemos ayudarles con muchos problemas en sus vidas”.

El nuevo centro de atención del sitio fue diseñado específicamente para ofrecer a los jóvenes LGBTQ sin hogar un lugar seguro para ducharse, tomar clases y recibir exámenes de salud.

Monae explicó que se mudó para tener un mayor acceso a los servicios LGBTQ y terapia hormonal.

Sin hogar cuando llegó por primera vez a Nueva York, Monae conectó con DWDC, que le ha proporcionado recursos.

"It's about providing access to resources,” said Health Educator Elizabeth Javier.

“Se trata de proporcionar acceso a los recursos”, dijo la educadora de salud Elizabeth Javier.

“Me hicieron sentir bien y me dieron la bienvenida”, dijo. “Me dieron un seguro de salud, me ayudaron a encontrar vivienda y me vincularon con atención”.

Explicó que había buscado servicios LGBTQ en Georgia pero no siempre se sentía cómoda con los proveedores.

“Aquí siento que son auténticos”, dijo Monae, quien estaba ansiosa por echar un vistazo al nuevo centro de acogida.

“Me encanta”, comentó.

El nuevo sitio, que ocupa un espacio previamente vacío en el sótano de la iglesia, fue construido con financiamiento de la senadora estatal Marisol Alcántara, del Hospital New York-Presbyterian y donaciones privadas, dijo Romero.

La ubicación de DWDC en el No. 519 de la Calle 189 Oeste continuará operando como la oficina principal del grupo, agregó.

Baby, baby.

Baby, baby.

El nuevo centro ofrecerá pruebas gratuitas de VIH y ETS cada lunes entre las 2 p.m. y las 6 p.m. Los programas también están disponibles para mujeres embarazadas y víctimas de violencia doméstica.

“Este lugar puede albergar a mucha más gente y mostrar orgullosamente nuestro carácter”, dijo Osadris Flores, coordinador de Bienestar Comunitario. “La gente vendrá aquí y se sentirá como si estuviera en casa”.

Para obtener más información, por favor visite www.dwdc.org o llame al 212.994.6060.