Figures in the Find
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Figures in the Find

Story by Sherry Mazzocchi

Director Alexandra Keegan.

Director Alexandra Keegan.

They’re not exactly heroes.

Instead, the actions of the main characters in Up Theater Company’s latest play go from questionable to reprehensible.

But playwright Kirby Fields doesn’t want you to like them.

“I hope, at the end, the audience would understand why they did what they did, even if they don’t necessarily agree with it,” he said.

Lost/Not Found takes place in Washington Heights. Three people down on their luck find a missing young woman and hold her as the reward for her return rises.

The play is inspired by a story that dominated the news until its tragic conclusion. An autistic child, Avonte Oquendo, walked out of his Long Island City high school one October afternoon and was nowhere to be found. His parents pleaded for his safe return.

Because he liked trains, subway announcements alerted passengers to look for him. Posters offering rewards were plastered everywhere. In January of 2014, the 15-year-old boy’s remains were found floating in the water by College Point in Queens.

A father of two, Fields’ heart went out to the family. His own child had delayed speech. He began to wonder what happens when a lost person can’t communicate.

Then there was the dilapidated house the playwright walked by every day. It was old and rundown even before Hurricane Sandy dismantled part of it, yet people continued to live there. He wondered who they were, and what kind of lives they led.

In the play, Kipp (Max Lebow) lives in a similar Washington Heights building. After he finds the missing girl and realizes who she is, his friend decides they should use the situation to their advantage.

Actor Max Lebow plays Kipp.

Actor Max Lebow plays Kipp.

“Kipp is not a hero by any means,” said Fields, “but next to Bill Gartrell, he looks relatively okay.”

Everyone, even his girlfriend, refers to Bill Gartrell (Andrew Manning) by his first and last name throughout the play.  A dominating force, he is the mastermind behind the scheme. Where others would be helpful and compassionate, he seizes an opportunity for personal gain. As the reward rises, he equates the young woman with an investment. It’s as though he bought stock in a successful company and waits for the optimal moment to cash in as the price soars.

“In another environment, those qualities would be heralded as being a right way of thinking in order to advance and make your place in the world,” Fields said.

At one point in the play, Bill Gartrell and his girlfriend, LaShawn (Mariette Strauss) are having a blissful moment together while the girl, Vida, is in the next room. LaShawn reflects that if they could always keep that door closed, life would be great.

“But of course she can’t,” said Fields. “Having this great life means confronting that–and that is pretty ugly.”

Fields’ other play, K Comma Joseph, was also presented by Up Theater a few years ago. Another work, Steal This Play, was recently produced for a Brooklyn festival of one-act plays. It was directed by Alexandra Keegan, who also directs Lost/Not Found.

“Alex and I got blindly matched up together,” he said. “I just really liked the way that she worked and we clicked.”

Fields often attends rehearsals. He only wrote a few lines for Vida (Jamie Saunders), the missing young woman.

In the earliest draft, the character was autistic. Yet Fields didn’t think that portrayal rang true. In this version, Vida is selectively mute.

He talks with the actress about what her character perceives, but has never discussed any internal dialogue. She is formulating her character’s history. Fields said it’s reflected in her presence and actions on stage.

“She’s building her own interior,” he said. “I respect actors enough to know that they are bringing something to it.”

Lost/Not Found runs May 3 – 19 at The Garret at Ft. Washington Collegiate Church. For more information, please visit http://lostnotfound.bpt.me.

Figuras en búsqueda

Historia por Sherry Mazzocchi

"I respect actors," says Fields.

“Yo respeto a los actores”, dice Fields.

No son exactamente héroes.

En cambio, las acciones de los personajes principales de la última obra de la Compañía de Teatro Up pasan de ser cuestionables a reprobables.

Pero el dramaturgo Kirby Fields no quiere que te gusten.

“Espero que, al final, el público entienda por qué hicieron lo que hicieron, incluso si no están necesariamente de acuerdo con él”, dijo.

Lost/Not Found tiene lugar en Washington Heights. Tres personas con poca suerte encuentran a una mujer joven perdida y la retienen mientras la recompensa por su regreso aumenta.

La obra está inspirada en una historia que dominó las noticias hasta su trágica conclusión. Un niño autista, Avonte Oquendo, salió de su escuela preparatoria de la ciudad de Long Island una tarde de octubre y no fue encontrado en ninguna parte. Sus padres abogaron por su regreso seguro.

Devin E. Haqq plays Rome.

Devin E. Haqq interpreta a Roma.

Debido a que le gustaban los trenes, anuncios de metro alertaron a los pasajeros a buscarle. Los carteles que ofrecían recompensas fueron colocados en todas partes. En enero de 2014, los restos del niño de 15 años fueron encontrados flotando en el agua por College Point, en Queens.

Un padre de dos hijos, el corazón de Fields se dirigió a la familia. Su propio hijo tenía retraso del habla. Empezó a preguntarse qué pasaría si una persona perdida no pudiera comunicarse.

Luego estaba la casa dilapidada por la que el dramaturgo caminaba por todos los días. Era vieja y descuidada incluso antes del huracán Sandy desmontara parte de ella, aun así, había gente viviendo ahí. Se preguntaba quiénes eran y qué clase de vida llevaban.

En la obra, Kip (Max Lebow) vive en un edificio similar de Washington Heights. Después de encontrar a la chica desaparecida y darse cuenta de quién es, su amigo decide que deben utilizar la situación a su favor.

“Kip no es ningún héroe”, dijo Fields, “pero al lado de Bill Gartrell, se ve relativamente bien”.

LaShawn is played by Mariette Strauss.

LaShawn es interpretada por Mariette Strauss.

Todo el mundo, incluso su novia, se refiere a Bill Gartrell (Andrew Manning) por su nombre y apellido a lo largo de la obra. Una fuerza dominante, es el cerebro detrás del plan. Donde otros serían serviciales y compasivos, él aprovecha una oportunidad para el beneficio personal. A medida que aumenta la recompensa, equipara a la joven con una inversión. Es como si comprara acciones en una empresa exitosa y espera el momento óptimo para cobrar mientras el precio se eleva.

“En otro ambiente, esas cualidades serían anunciadas como una manera correcta de pensar para avanzar y hacer tu lugar en el mundo”, dijo Fields.

En un momento de la obra, Bill Gartrell y su novia, LaShawn (Mariette Strauss) están teniendo un momento de felicidad juntos mientras que la chica, Vida, está en la habitación de al lado. LaShawn reflexiona que, si pudieran mantener esa puerta cerrada siempre, la vida sería genial.

“Pero por supuesto, no puede”, dijo Campos. “Tener esta gran vida significa enfrentarse a eso, y es bastante feo”.

La otra obra de Fields, K Comma Joseph, también fue presentado por Teatro Up hace unos años. Otra obra, Steal This Play, fue producida recientemente para un festival de Brooklyn de obras de un acto. Fue dirigida por Alexandra Keegan, quien también dirige Lost/Not Found.

“Alex y yo nos juntamos ciegamente juntos”, dijo. “Realmente me gustó mucho la forma en que trabajó e hicimos clic”.

Avonte Oquendo.

Avonte Oquendo.

Fields a menudo asiste a los ensayos. Solo escribió algunas líneas para Vida (Jamie Saunders), la joven desaparecida.

En el primer borrador, el personaje era autista. Sin embargo, Fields no pensó que la representación sonara real. En esta versión, Vida es selectivamente muda.

Habla con la actriz acerca de lo que percibe su personaje, pero nunca ha hablado de ningún diálogo interno. Está formulando la historia de su personaje. Fields dijo que se refleja en su presencia y acciones en el escenario.

“Ella está construyendo su propio interior”, dijo. “Respeto a los actores lo suficiente como para saber que están aportando algo”.

Lost/Not Found se presentará del 3 al 19 de mayo en The Garret en Ft. Washington Collegiate Church. Para obtener más información, por favor visite http://lostnotfound.bpt.me.