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Call for PR relief package

Story and photos by Gregg McQueen

“We must develop a protocol,” said Rep. Adriano Espaillat.

“We must develop a protocol,” said Rep. Adriano Espaillat.

He’s got 10 points to make.

U.S. Congressman Adriano Espaillat is pressing Congress to approve $20 billion in emergency aid to help Puerto Rico recover from Hurricane Maria.

The push for emergency funding is part of a 10-point plan Espaillat unveiled for aiding Puerto Rico, which includes permanent waiver of the Jones Act, urgent repair of telecommunications systems, restoration of funding for municipalities and immediate deployment of the USS Abraham Lincoln aircraft carrier, which Espaillat said could transport helicopters and heavy equipment to the island for assisting rural areas.

Espaillat, who visited the stricken island this past weekend and met with Puerto Rico Governor Ricardo Rosselló and San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz, said rebuilding Puerto Rico could cost more than $85 billion overall.

The event was held at Taino Towers.

The event was held at Taino Towers.

“We’re asking for Congress this week to approve the first payment of $20 billion,” Espaillat said at a press conference this Mon., Oct. 2nd in East Harlem, where he was joined by other elected officials who implored the federal government to act.

Espaillat met with Gov. Ricardo Rosselló during his visit.

Espaillat met with Gov. Ricardo Rosselló during his visit.

He also called for authorization of U.S. medical institutions to transport children with life-threatening conditions off the island to receive medical care, saying he already had the commitment of private airline companies to fly children out with a family member.

Council Speaker Melissa Mark-Viverito explained that conditions on the island are worsening due to lack of supplies, food and water, and said President Donald Trump has handled the crisis inadequately.

“The humanitarian crisis is Puerto Rico is not subsiding, despite what you may be hearing, or despite what the Twitter troll-in-chief would like to project,” she stated.

Mark-Viverito criticized the U.S. government for its response to the hurricane, estimating that fewer than 15,000 emergency personnel were on the ground in Puerto Rico, compared to about 30,000 in Texas after Hurricane Harvey and 42,000 in Florida after Hurricane Irma.

“This is an issue of injustice and inequity,” she said. “We need to set up an emergency infrastructure that only the Department of Defense has the experience in setting up.”

Rebuilding Puerto Rico could cost more than $85 billion overall, said Espaillat.

Rebuilding Puerto Rico could cost more than $85 billion overall, said Espaillat.

Espaillat said the lack of clean drinking water was a grave concern.

“We also must get ahead of the curve, and understand that two weeks from now, this crisis may be a health-related crisis,” he stated.

Councilmember Ydanis Rodríguez said that one of his relatives died alone in Puerto Rico on September 29, as her hospital lacked proper medication, or working phone lines to alert the family.

Espaillat also called for a hearing on Puerto Rico relief efforts to determine how government response can be improved.

“Unfortunately, we cannot guarantee that this will not happen again in the future,” Espaillat said. “The Caribbean is in the pathway of these natural disasters, and we must develop a protocol, a model to respond immediately to these kinds of crises.”

Despite the devastation, Espaillat insisted the island and its residents will rebound.

“The Puerto Rican people are very resilient,” he said. “They will survive. They will move forward.”

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Historia y fotos por Gregg McQueen

Espaillat with first responders from New York in San Juan.

Espaillat con socorristas de Nueva York en San Juan.

Tiene 10 puntos para ganar.

El congresista estadounidense Adriano Espaillat está presionando al Congreso para que apruebe $20,000 millones de dólares en ayuda de emergencia para apoyar la recuperación de Puerto Rico del huracán María.

El impulso para la financiación de emergencia es parte de un plan de 10 puntos anunciado por Espaillat para ayudar a Puerto Rico, que incluye la exención permanente de la Ley Jones, la reparación urgente de los sistemas de telecomunicación, la restauración de los fondos para los municipios y el despliegue inmediato del portaaviones USS Abraham Lincoln, que, según Espaillat, podría transportar helicópteros y equipo pesado a la isla para ayudar a las zonas rurales.

Espaillat, quien visitó la golpeada isla el pasado fin de semana y se reunió con el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, y con la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, dijo que la reconstrucción de Puerto Rico podría costar más de $85,000 millones de dólares.

“Pedimos al Congreso esta semana que apruebe el primer pago de $20 mil millones de dólares”, dijo Espaillat en una conferencia de prensa este lunes 2 de octubre en East Harlem, en la que estuvo acompañado por otros funcionarios electos quienes imploraron que el gobierno federal actúe.

"This is an issue of injustice and inequity," said Speaker Melissa Mark-Viverito.

“Este es un tema de injusticia e inequidad”, dijo la presidenta Melissa Mark-Viverito.

También pidió autorización de instituciones médicas estadounidenses para transportar a niños con enfermedades que amenazan sus vidas fuera de la isla y que puedan recibir atención médica, diciendo que ya tiene el compromiso de las compañías aéreas privadas para que los niños vuelen con un familiar.

La presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito, explicó que las condiciones en la isla están empeorando debido a la falta de suministros, comida y agua, y dijo que el presidente Donald Trump ha manejado la crisis de manera inadecuada.

“La crisis humanitaria en Puerto Rico no está disminuyendo, a pesar de lo que usted puede estar escuchando, o de lo que el troll-en-jefe en Twitter quisiera proyectar”, afirmó.

Mark-Viverito criticó al gobierno de Estados Unidos por su respuesta al huracán, estimando que menos de 15,000 miembros del personal de emergencia estaba en Puerto Rico, en comparación con 30,000 en Texas después del huracán Harvey, y 42,000 en Florida después del huracán Irma.

Rebuilding Puerto Rico could cost more than $85 billion overall, said Espaillat.

La reconstrucción de Puerto Rico podría costar más de $85 mil millones de dólares en general, dijo Espaillat.

“Este es un tema de injusticia e inequidad”, dijo. “Tenemos que establecer una infraestructura de emergencia en la que solo el Departamento de Defensa tiene la experiencia”.

Espaillat dijo que la falta de agua potable es una gran preocupación.

Espaillat met with Gov. Ricardo Rosselló during his visit.

Espaillat se reunió con el gobernador Ricardo Rosselló durante su visita.

“También debemos adelantarnos a la curva y entender que dentro de dos semanas, esta crisis puede ser una de salud”, afirmó.

El concejal Ydanis Rodríguez dijo que uno de sus familiares murió solo en Puerto Rico el 29 de septiembre, ya que su hospital carecía de medicamentos adecuados y trabajaba en las líneas telefónicas para alertar a la familia.

Espaillat también pidió una audiencia sobre los esfuerzos de ayuda en Puerto Rico para determinar cómo se puede mejorar la respuesta del gobierno.

“Desafortunadamente no podemos garantizar que esto no vuelva a ocurrir en el futuro”, dijo Espaillat. “El Caribe está en el camino de estos desastres naturales y debemos desarrollar un protocolo, un modelo para responder de inmediato a este tipo de crisis”.

A pesar de la devastación, Espaillat insistió en que la isla y sus residentes se recuperarán.

“El pueblo puertorriqueño es muy fuerte”, dijo. “Sobrevivirán y saldrán adelante”.