Eating healthy from the Hub
Con gusto, y a su salud

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Eating healthy from the Hub

Story by Gregg McQueen

The new hub will allow participants to select their own food items.

The new hub will allow participants to select their own food items.

A new resource to help low-income residents access nutritious food has debuted.

Just don’t call the West Harlem Community Healthy Food Hub your typical food pantry.

Run by West Harlem Group Assistance (WHGA), a community-based development corporation, the food hub will focus on healthy food options and also offer cooking demonstrations and nutritional education classes.

And rather than provide visitors with a pre-selected bag of groceries, the hub will operate on a “client choice” method, allowing people to select their own food items.

“Giving people choice takes some of the stigma away from using a food pantry,” said Deborah Pollock, Director of Social Services at WHGA.

Chef Marcus Samuelsson and team prepared tasty treats.

Chef Marcus Samuelsson and team prepared tasty treats.

“It also offers the opportunity to inform clients of the advantages to selecting particular foods, as well as advice on how to prepare them.”

Clients can sign up to receive a weekly market share of farm produce from Corbin Hill Food Project, and attend demos on how to incorporate fresh ingredients into their home cooking.

“Rather than just feed people, we’re looking to affect their lifestyle going forward so they become healthier at home,” stated Pollock.

Visitors to the center can also get assistance with food stamps, income taxes and more.

“One of the problems for low-income New Yorkers is going to different places to receive support services they need,” said Colleen Flynn, the Green and Healthy Neighborhoods Director at the Local Initiatives Support Corporation (LISC), one of the partners behind the food hub.

“We’re really looking to be a one-stop shop for people.”

The ribbon-cutting was celebrated at Lenox Avenue.

The ribbon-cutting was celebrated at Lenox Avenue.

Flynn said that the site will also sponsor grocery store tours to help people learn to shop for healthy foods on a budget.

On Wed., Oct. 15th, a launch party was held for the Community Health Food Hub, which featured business partners, local families and a cooking demonstration by celebrity chef Marcus Samuelsson of Harlem restaurants Red Rooster and Ginny’s Supper Club.

Operating out of a formerly vacant WHGA storefront, the Community Healthy Food Hub is the result of more than a year and a half of planning, said Pollock.

“It was created with input from the surrounding community, which said it really needed something like this,” she explained.

With several subway and bus lines operating nearby, the hub was designed to be easily accessible. It is also situated near several homeless shelters and properties of WHGA, which operates more than 1,000 affordable housing units in the area.

From left to right: Helene Abiola, WHGA Community Healthy Food Advocate; Laurie M. Tisch, President of the Laurie M. Tisch Illumination Fund; Donald Notice, WHGA Executive Director; Colleen Flynn Director at LISC; and Jeremy Abolade, LISC AmeriCorps Food Access Outreach Coordinator.

From left to right: Helene Abiola, WHGA Community Healthy Food Advocate; Laurie M. Tisch, President of the Laurie M. Tisch Illumination Fund; Donald Notice, WHGA Executive Director; Colleen Flynn Director at LISC; and Jeremy Abolade, LISC AmeriCorps Food Access Outreach Coordinator.

“There is a real lack of healthy food in low-income neighborhoods,” Pollock said. “And these neighborhoods also suffer from the highest rate of diet-related diseases and health problems, so it is essential to reach that audience.”

The Healthy Food Hub will be open each Wednesday from 9 a.m. to 12 noon. Visitors can acquire food for their entire family if they bring proof of their household size, said Pollock.

Food items are supplied by City Harvest and the Food Bank for New York City, while initial funding for the hub’s operation will come from the Laurie M. Tisch Illumination Fund.

The food hub is part of LISC’s Communities for Healthy Food NYC initiative, which attempts to address the issues of diet-related diseases, poverty and unemployment.

“We want to turn low-income neighborhoods into more sustainable communities,” commented Flynn.

Currently, the LISC initiative sponsors work in four neighborhoods across New York City, including West Harlem and Mount Eden in the Bronx.

“Having access to healthy food has a tremendous impact on a neighborhood — it creates more economic opportunity, helps children grow up healthier and makes people want to stay in the area,” said Flynn.

“So many things are connected to food,” agreed Pollock. “Food is what brings people together.”

The West Harlem Community Healthy Food Hub is located at 625 Lenox Avenue between 141st and 142nd Streets.  Food can be acquired on Wednesdays from 9 a.m. to 12 p.m.  For more information, visit www.whgainc.org or call 212.281.5552.

To learn more about the Local Initiatives Support Corporation, go to www.lisc.org.

Con gusto, y a su salud

Historia por Gregg McQueen

Una demostración de cocina del proyecto de alimentos Corbin Hill.

Una demostración de cocina del proyecto de alimentos Corbin Hill.

Un nuevo recurso para ayudar a los residentes de bajos ingresos a tener acceso a alimentos nutritivos, debutó.

Eso sí, no llame al Centro de Alimentos Saludables Comunitario de West Harlem su despensa de comida típica.

Dirigido por el Grupo de Asistencia de West Harlem (WHGA por sus siglas en inglés), una corporación comunitaria de desarrollo, el centro de alimentos se enfocará en opciones de comida saludables y también ofrecerá demostraciones de cocina y clases de educación nutricional.

Y en lugar de proporcionar a los visitantes una bolsa preseleccionada de comestibles, el centro operará bajo un método de “elección del cliente”, permitiendo a la gente seleccionar sus propios alimentos.

“Permitir que la gente elija entre diferentes opciones quita algo del estigma de usar una despensa de alimentos”, dijo Deborah Pollock, directora de servicios sociales de WHGA.

El asambleísta Herman “Denny” Farrell (a la izquierda) con el inspector adjunto de la comisaría 32, Michael A. Davidson.

El asambleísta Herman “Denny” Farrell (a la izquierda) con el inspector adjunto de la comisaría 32, Michael A. Davidson.

“También ofrece la oportunidad de informar a los clientes sobre las ventajas de seleccionar determinados alimentos, así como asesoramiento sobre cómo prepararlos”.

Los clientes pueden inscribirse para recibir una porción semanal de productos agrícolas del proyecto de alimentos Corbin Hill, y asistir a demostraciones sobre cómo incorporar ingredientes frescos en su comida casera.

“En lugar de simplemente alimentar a la gente, buscamos afectar su estilo de vida en el futuro para que sea más saludable”, declaró Pollock.

Los visitantes del centro también pueden recibir ayuda con estampillas de comida, impuestos sobre los ingresos y más.

“Uno de los problemas de los neoyorquinos de bajos ingresos es ir a diferentes lugares para recibir los servicios de apoyo que necesitan”, dijo Colleen Flynn, directora de Barrios Saludables y Verdes de la Corporación de Apoyo a Iniciativas Locales (LISC por sus siglas en inglés), uno de los socios detrás del centro alimentos.

“Realmente estamos buscando ser una ventanilla única para la gente”.

De izquierda a derecha: Helene Abiola, defensora de Alimentos Saludables Comunitarios de WHGA; Colleen Flynn, directora en LISC; Marcus Samuelsson, chef/restaurantero; Jeremy Abolade, coordinador de LISC AmeriCorps Food Access Outreach y Deborah Pollock, directora de servicios sociales en WHGA.

De izquierda a derecha: Helene Abiola, defensora de Alimentos Saludables Comunitarios de WHGA; Colleen Flynn, directora en LISC; Marcus Samuelsson, chef/restaurantero; Jeremy Abolade, coordinador de LISC AmeriCorps Food Access Outreach y Deborah Pollock, directora de servicios sociales en WHGA.

Flynn dijo que el sitio también patrocinará recorridos de tiendas de comestibles para ayudar a la gente a aprender a comprar alimentos saludables bajo un presupuesto.

El miércoles 15 de octubre se celebró una fiesta de lanzamiento para el Centro de Alimentos Saludables Comunitario, que presentó a sus socios de negocios, a las familias locales y también hubo una demostración de cocina del famoso chef Marcus Samuelsson, de los restaurantes Red Rooster Harlem y Ginny’s Supper Club.

Operando desde una tienda de WHGA anteriormente vacante, el Centro de Alimentos Saludables Comunitario es el resultado de más de un año y medio de planificación, dijo Pollock.

“Fue creado con opiniones de la comunidad que lo rodea, y realmente se necesitaba algo como esto”, explicó.

Con varias líneas de metro y de autobús operando en las inmediaciones, el centro fue diseñado para ser de fácil acceso. Además, se encuentra cerca de varios refugios para personas sin hogar y propiedades de WHGA, que opera más de 1,000 unidades de vivienda asequible en la zona.

“Hay una verdadera falta de alimentos saludables en los vecindarios de bajos ingresos”, dijo Pollock. “Y esos barrios también sufren de la mayor tasa de enfermedades relacionadas con la dieta y de problemas de salud, por lo que es esencial llegar a esa audiencia”.

El centro ocupa una tienda anteriormente vacante.

El centro ocupa una tienda anteriormente vacante.

El Centro de Alimentos Saludables estará abierto todos los miércoles de 9 am a 12 del mediodía. Los visitantes pueden adquirir alimentos para toda su familia si traen pruebas de su tamaño, dijo Pollock.

Los alimentos son suministrados por City Harvest y el Banco de Alimentos de la ciudad de Nueva York, mientras que el financiamiento inicial para el funcionamiento del centro vendrá del fondo Laurie M. Tisch Illumination.

El centro de alimentos es parte de Comunidades LISC de la iniciativa Alimentos Saludables de la ciudad de Nueva York, que intenta abordar las cuestiones relacionadas con las enfermedades por la dieta, la pobreza y el desempleo.

“Queremos convertir a los barrios de bajos ingresos en comunidades más sustentables”, comentó Flynn.

Actualmente los patrocinadores de la iniciativa LISC trabajan en cuatro vecindarios de toda la ciudad de Nueva York, incluyendo West Harlem y Mount Eden, en el Bronx.

“Tener acceso a una alimentación saludable tiene un impacto tremendo en un barrio: crea más oportunidades económicas, ayuda a que los niños crezcan más sanos y hace que la gente desee permanecer en el área”, dijo Flynn.

“Hay tantas cosas que están conectadas a la alimentación”, señaló Pollock. “La comida es lo que une a las personas”.

El Centro de Alimentos Saludables Comunitario West Harlem se encuentra en el 625 de la avenida Lenox, entre las calles 141 y 142. Los alimentos pueden adquirirse los miércoles de 9 a.m. a 12 p.m. Para obtener más información, visite www.whgainc.org o llame al 212.281.5552.

Para conocer más sobre la Corporación de Apoyo a Iniciativas Locales, visite www.lisc.org.