Do Less, Feel More
Haga menos, sienta más

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Do Less, Feel More

By Nancy Bruning, MPH, Fitness Specialist
Photos by Sean West

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“Feldenkrais helps you learn to move more intelligently,” explains practitioner Tessa Chandler.

Do you get injured or feel exhausted afterward after exercise? Are you uncomfortable doing everyday activities such as sitting at a desk or climbing stairs?  Have you cut back on playing with your grandchildren or playing tennis?

The New York City Marathon is just a few days a way, but maybe everyday feels like a marathon to you.
If any of this rings a bell, hang in there. Tessa Chandler, founder of Inwood Movement, a studio offering the Feldenkrais Method®, says help is on the way.

“Feldenkrais helps you learn to move more intelligently and with greater awareness, so there’s less wear and tear on your body and more energy and pleasure in everything you do,” says Chandler.

At Chandler’s introductory workshop, I learned this method of movement awareness is all about learning, as opposed to performing. It is intended to help you accomplish more and perform better.

I arrived at a crisp light-filled studio, with a wall of windows and a beautiful view. We arranged ourselves on the blankets on the floor, and introduced ourselves. There were many different kinds of histories and injuries, and some participants said they were exercising a lot and working hard at it, but realized they were not really taking care of their bodies.

The Inwood Movement studio offers group classes.

The Inwood Movement studio offers group classes.

Chandler, a certified Feldenkrais Practitioner, told us she had a career in ballet, but wanted to understand better how the body functioned.

She likened the Feldenkrais approach to “listening to your body more than making it or telling it what to do”.

Belinda He, also a Feldenkrais practitioner with a dance background, found herself popping painkillers and getting two massages a week just to function. She found Feldenkrais, studied it, and said she “likes the philosophy of the potency of the self.” It has helped her in her dancing and healed her knee pain.

Sharing the method and helping students to re-discover the pleasure in movement, are what drive her to teach others.

Less Is More

logoAs we lay on the floor, Chandler talked us through a series of gentle repetitive movements while He gave individual attention, feedback, and suggestions. It wasn’t “exercise” at all; it was more like an exploration.

“It’s about the process,” says Chandler. “It’s about discovering the patterns and habits you’ve developed in your life. It looks at how you move in your every day life – walking, sitting, standing, and getting up and down from chairs.”

She explains, “It’s not about putting you in the correct position, it’s about how you move from stillness to the effort in this moment. You change your neuromuscular patterning, things that are deeply ingrained. By slowing down you sidestep your usual way of doing something and see what else is available. The results of this exploration can be profound.”

Move Smarter

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“It’s very healing,” says Chandler.

In the workplace, we may be advised to “work smarter, not harder.” The Feldenkrais method encourages the same thing about moving your body. It’s basically about learning about your skeleton in gravity. That might sound strange. But as Chandler points out, “If you think about it, the skeleton is the part of your body that carries your weight. If you’re not aware of the structure, your muscles are doing twice as much work to keep you from falling down, or to move you from point A to point B. Often your muscles are working to create a sense of stability.

It’s really the bones that do most of that. You need to know where your bones are in space – so they can do their work and you’re not asking the muscles to do it. We tend to over emphasize strength and fitness. The reason that someone can’t do something or is in pain may be a lack of strength, but not always.”

In addition to group work, there is also table work, for example, which is more passive, gentle, adjustments—which Chandler calls “soft suggestions”—that wake up your sensory system.

People can come to Feldenkrais because traditional methods have not helped completely. For example, acupuncture may help with pain, but it doesn’t teach you how to move. Or yoga might be too difficult.  She works with a lot of people for whom movement produces such pain that they don’t exercise.  Or she works with athletes who want to perform better, dancers who want to be able to dance more sustainably without injury, and tennis players who want to play better and win more games. Feldenkrais can help restore function after any injury, including surgery, and can be helpful in conjunction with physical therapy.

Notes Chandler, “It’s very healing physically and psychologically.”

For more information:
Inwood Movement at 5030 Broadway (between 213th and 214th Streets), Suite 613
www.inwoodmovement.cominfo@inwoodmovement.com or 917.941.5684.

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.”  She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Haga menos, sienta más

Por Nancy Bruning, MPH, Especialista de Ejercicio
Fotos por Sean West

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“Feldenkrais ayuda a moverse más inteligentemente”, dice fundadora Tess Chandler.

¿Usted se lesiona o se siente exhausto luego del ejercicio? ¿Se siente incómodo haciendo actividades de todos los días tales como estar sentado en un escritorio, caminando a la tienda y cargando alimentos a la casa, o subiendo escaleras? ¿Ha recortado el jugar con sus nietos, o jugar tenis?

El Maratón de NYC está a solo unos días, pero a lo mejor todos los días se siente como un maratón.

Si algo de esto le parece conocido, quédese ahí. Tessa Chandler, fundadora de ‘Inwood Movement’, un estudio ofreciendo el Metodo Feldenkrais, dice que hay ayuda en su camino.

“Feldenkrais le ayuda a aprender a moverse más inteligentemente y con mayor conciencia, para que existan menos desgarraduras en su cuerpo y más energía y placer en todo lo que haga”, dice Chandler.

En el taller de introducción de Chandler, aprendí que este método de conciencia de movimiento es más acerca de aprender, opuesto a realizar. El aprendizaje ayuda a lograr más y desempeñarse mejor.

Llegue a un estudio lleno de luz, con una pared de cristales y una preciosa vista. Nos acomodamos en las sábanas en el piso, y nos presentamos. Hubo muchas diferentes clases de historias y lesiones, y algunos de los participantes dijeron que ejercitaban mucho y trabajaban duro, pero se daban cuenta que realmente no estaban cuidando sus cuerpos.

El estudio ofrece clases de grupo..

El estudio ofrece clases de grupo..

Chandler, un Profesional Certificado de Feldenkrais, nos dijo que tenía una carrera en ballet, pero deseaba entender mejor como funcionaba el cuerpo. Le gustó el acercamiento del método Feldenkrais de “escuchar a tu cuerpo más en lugar de hacerle o decirle que hacer”.

Belinda He, también practicante de Feldenkrais con una formación en baile, se encontró tomando pastillas para el dolor y dándose dos masajes a la semana solo para funcionar. Encontró Feldenkrais, lo estudio, y dijo “que le gustaba la filosofía de la potencia de uno mismo”. Le ayudó en el baile y le curó el dolor en su rodilla. Hoy dice que le encanta enseñar porque el compartir el método, y ayudar a los estudiantes a redescubrir el placer en el movimiento, es importante para ella.

 

Menos es mejor

logoMientras estamos en el piso, Chandler nos dirige a través de una serie de suaves movimientos repetitivos mientas brinda atención individual, comentarios y sugerencias. Realmente no era “ejercicio”, era como una exploración.

“Es acerca del proceso”, dijo Chandler. “Es acerca de descubrir los patrones y hábitos que haz desarrollado en tu vida. Mira como te mueves en tu vida diaria – caminar, sentarte, pararte, y levantarte y bajarte de sillas”. Explica, “no es acerca de ponerte en la posición correcta, es sobre como se mueve de la calma al esfuerzo en ese momento. Cambias tu patrón neuromuscular, cosas que están profundamente arraigadas. Haciéndolo más lento tu eludes la manera normal de hacer algo y vez que más hay disponible. Los resultados de la exploración pueden ser profundos.

 

Muévase inteligentemente

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“Es una [buena] sanación,” dice Chandler.

En el lugar de trabajo, nos pueden aconsejar de “trabajar inteligentemente, no fuertemente”. Feldenkrais dice lo mismo acerca de mover el cuerpo. Es básicamente acerca de aprender acerca de su esqueleto en la gravedad. Eso podría sonar extraño. Pero según Chandler señala, “si piensas acerca de ello, el esqueleto es la parte de tu cuerpo que carga tu peso. Si no estas conciente de la estructura, tus músculos están haciendo el doble de trabajo para impedir que no caigas, o para moverte de punto A a punto B. A menudo sus músculos están trabajando para crear un sentido de estabilidad. Realmente son los huesos los que hacen la mayoría de eso. Necesita saber donde están tus huesos en el espacio – para que puedan hacer su trabajo y no le estés pidiendo a los músculos que lo hagan. Tendemos a sobre enfatizar fuerza y ejercicio. La razón por la cual alguien no puede hacer algo o tiene dolor podría ser una falta de fuerza, pero no siempre”.

Además de trabajo en grupo, también hay trabajo de mesa, por ejemplo, cual es más pasivo, suave, ajustes – lo cual Chandler llama “sugerencias suaves” – que despiertan su sistema sensorial.

Las personas pueden venir a Feldenkrais porque los métodos tradicionales no lo han ayudado completamente. Por ejemplo, acupuntura podría ayudar con el dolor, pero no te enseña a como moverte. O el yoga puede ser muy difícil.

Ella trabaja con muchas personas para quien el movimiento les produce dolor – así es que no hacen ejercicio. O trabaja con atletas que desean desempeñarse mejor, bailarines que desean poder bailar más sostenible sin lesiones, y jugadores de tenis que desean jugar mejor y ganar más juegos. Feldenkrais puede ayudar a restaurar la función luego de cualquier lesión, incluyendo cirugía, y puede ser de ayuda junto con terapia física.

Como nota Chandler, “Es una sanación bien física y sicológica”.

Para más información:
Inwood Movement en el 5030 Broadway (entre las calles 213-214), Suite 613
www.inwoodmovement.com, info@inwoodmovement.com o 917.941.5684.

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es una entrenador personal certificada, y es la autora y coautora de más de 25 libros de salud y ejercicios, incluyendo su último, “Nancervize: 101 Thing to Do on a Park Bench”. También es la presidenta del Comité de Amigos del Fideicomiso del Parque Fort Tryon y dirige experiencias de ejercicios al aire libre y talleres de pérdida de peso. Visite la página electrónica de Nancy en www.Nancercize.net.