Cuomo v. CUNY
Cuomo vs. CUNY

  • English
  • Español

Cuomo v. CUNY

Story by Gregg McQueen and Debralee Santos

“CUNY funding is a justice issue for the whole city," said PSC President Barbara Bowen.

“CUNY funding is a justice issue for the whole city,” said PSC President Barbara Bowen.

With Governor Andrew Cuomo slated to release his latest Executive Budget on January 13, community organizations, clergy and union members assembled on Mon., Jan. 11, urging Cuomo to increase funding for the City University of New York (CUNY).

The group on Monday rallied outside the governor’s Midtown office, calling on Cuomo to restore funding for CUNY’s four-year colleges that was lost since the 2008 recession.

“We’re all here because CUNY funding is a justice issue for the whole city,” said Barbara Bowen, President of the Professional Staff Congress (PSC), the union of CUNY faculty and staff members.

CUNY is the nation’s largest urban public university.

In September 2015, its student enrollment was posted at record levels with approximately 278,000 degree credit students and 218,083 adult, continuing and professional education students – the highest in CUNY’s history.

But with the state facing a $1 billion budget surplus, the groups who serve a large portion of the city’s students, parents and workers have taken issue with the current state of CUNY funding.

PSC members have worked five years without a raise.

PSC members have worked five years without a raise.

Bowen said that PSC members have worked five years without a raise, and that CUNY has been forced to cut courses to save money, as well as hike tuition.

“People have had better lives because they were able to attend CUNY,” said Bowen. “It’s a path to education, and a road out of poverty. That opportunity is being cut off now, because the governor has not restored funding.”

“CUNY is the best vehicle working families in our city have to achieve social mobility,” said Hispanic Federation President José Calderón. “To ensure that CUNY remains a beacon of hope and opportunity to working New Yorkers, the state’s promise and investment in CUNY must be invigorated.”

Among the voices joining with PSC was Bill Lipton, State Director of the New York Working Families Party; members of 32BJ; Henry Garrido, Executive Director of DC 37; Vincent Álvarez, President of the New York City Central Labor Council, AFL-CIO; Zakiyah Ansari, Advocacy Director of the Alliance for Quality Education; and Rabbi Michael Feinberg, Executive Director of the Greater New York Labor-Religion Coalition.

“PSC’s fight is our fight,” said Karen Magee, President of the New York State United Teachers (NYSUT), which represents 600,000 active and retired workers within the state’s schools, colleges, and healthcare facilities.It’s a fight for fairness that resonates with every single NYSUT member who has gone even one day without a new contract or feels disrespected by an employer. NYSUT’s officers and every one of [its] members stand in solidarity with the PSC in its fight to end six years of hardship with a contract that recognizes the exceptional work they do on behalf of CUNY students.”

Gov. Andrew Cuomo vetoed a bill that would have provided funding to all of the colleges that make up CUNY.

Gov. Andrew Cuomo vetoed a bill that would have provided funding to all of the colleges that make up CUNY.

The union has worked without a contract since 2010, and while Chancellor James Milliken, who joined CUNY in June 2014, has said the funding of a new contract is his highest priority, he has also argued that not enough funding was provided by the state.

Bowen noted that since 2008, the state’s CUNY funding has decreased 14 percent.

“The governor says that funding has gone up, but if you look carefully at those numbers, you’ll find they’re not inflation-adjusted,” Bowen explained.

“And it’s not per-student funding and CUNY has had a huge enrollment burst, so we really need to look at how much funding there is per student. That has remained flat.”

Moreover, CUNY reports that more than 80% of 2015’s full-time freshmen undergraduates are receiving some financial aid to help them defray college costs.

On December 11, Cuomo vetoed a bill that would have provided funding to all of the colleges that make up CUNY.

Known as the “maintenance of effort” (MOE) bill, the legislation would have ensured that tuition hikes went to improve CUNY and the State University of New York, rather than to offset underfunding by the state.

“The governor is calling for a “progressive New York” — CUNY is essential to any vision of a progressive New York,” remarked Bowen.

“CUNY is 74 percent people of color, it’s a mixture of different ages and communities, and itrepresents the chance for many New Yorkers to move out of poverty,” she said. “So any progressive vision has to include decent funding for CUNY.”

In a November 2015 statement regarding PSC’s claims that the Governor had failed to

Supporters included members of 32BJ and the Hispanic Federation.

Supporters included members of 32BJ and the Hispanic Federation.

adequately fund the institution, Cuomo spokesperson Dani Lever responded, “It is inarguable that the state, under Governor Cuomo’s leadership, makes significant investments in CUNY–providing roughly $1.7 billion annually in aid. CUNY is responsible for negotiating its own contract with its faculty‎ and the state will have the opportunity to approve it to form once it’s presented.”

For more information, please visit www.psc-cuny.org.

 

Cuomo vs. CUNY

Historia por Gregg McQueen y Debralee Santos

El rabino Michael Feinberg es el director ejecutivo de la Coalición Trabajo-Religión Gran Nueva York.

El rabino Michael Feinberg es el director ejecutivo de la Coalición Trabajo-Religión Gran Nueva York.

Con el gobernador Andrew Cuomo programado para lanzar su más reciente presupuesto ejecutivo el 13 de enero, organizaciones comunitarias, el clero y miembros sindicales se reunieron el lunes 11 de enero, instando a Cuomo a aumentar los fondos para la City University de Nueva York (CUNY).

El grupo se reunió el lunes frente a la oficina en Midtown del gobernador, pidiendo a Cuomo restablecer los fondos para universidades de cuatro años de CUNY que se perdieron desde la recesión de 2008.

“Todos estamos aquí porque el financiamiento de CUNY es una cuestión de justicia para toda la ciudad”, dijo Bárbara Bowen, presidenta del Congreso de Personal Profesional (PSC por sus siglas en inglés), el sindicato de profesores y personal de CUNY.

CUNY es la mayor universidad pública urbana de la nación.

En septiembre de 2015, su inscripción estudiantil alcanzo un récord, con aproximadamente 278,000 estudiantes de grado y 218,083 estudiantes de educación profesional, adultos y constantes. El más alto en la historia de CUNY.

Pero con el estado ante un superávit presupuestal de mil millones de dólares, los grupos que sirven a una gran parte de los estudiantes, padres y trabajadores de la ciudad tienen problemas con el estatus actual de los recursos de CUNY.

Desde 2008, el financiamiento de CUNY por parte del estado ha disminuido 14 por ciento.

Desde 2008, el financiamiento de CUNY por parte del estado ha disminuido 14 por ciento.

Bowen dijo que los miembros del PSC han trabajado cinco años sin un aumento y que CUNY se ha visto obligada a recortar cursos para ahorrar dinero, así como aumentar la matrícula.

“La gente ha tenido una vida mejor por poder asistir a CUNY”, dijo Bowen. “Es un camino a la educación y que te lleva fuera de la pobreza. Esa oportunidad está cortada ahora porque el gobernador no ha restablecido el financiamiento”.

“CUNY es el mejor vehículo que las familias trabajadoras de nuestra ciudad tienen para lograr la movilidad social”, dijo el presidente de la Federación Hispana, José Calderón. “Para asegurar que CUNY continúe siendo un faro de esperanza y oportunidad para los trabajadores neoyorquinos, la promesa del estado y la inversión en CUNY deben vigorizarse”.

Entre las voces uniéndose al PSC estuvieron: Bill Lipton, director estatal del Partido Familias Trabajadoras de Nueva York; Henry Garrido, director ejecutivo de DC 37; Vincent Álvarez, presidente del Consejo Laboral Central de la ciudad de Nueva York, AFL-CIO; Zakiyah Ansari, director de defensa de la Alianza por una Educación de Calidad y el rabino Michael Feinberg, director ejecutivo de la Coalición Trabajo-Religión Gran Nueva York.

"La lucha de PSC es nuestra lucha", sostuvo Karen Magee, presidenta de NYSUT.

“La lucha de PSC es nuestra lucha”, sostuvo Karen Magee, presidenta de NYSUT.

“La lucha de PSC es nuestra lucha”, sostuvo Karen Magee, presidenta de Maestros Unidos del estado de Nueva York (NYSUT por sus siglas en inglés), que representa a 600,000 trabajadores activos y jubilados dentro de escuelas, universidades y centros de salud del estado. “Es una lucha por la equidad que resuena en cada miembro de NYSUT que ha pasado aunque sea un día sin un nuevo contrato o se siente irrespetado por un empleador. Los oficiales de NYSUT y cada uno de sus miembros se solidarizan con el PSC en su lucha para poner fin a seis años de penurias con un contrato que reconoce el excepcional trabajo que hacen en nombre de los estudiantes de CUNY”.

El sindicato ha trabajado sin un contrato desde el 2010 y mientras el canciller James Milliken, quien se unió a CUNY en junio de 2014, ha llamado al financiamiento de un nuevo contrato su prioridad, también ha dicho que no fueron proporcionados suficientes fondos por el estado.

Bowen señaló que desde 2008, el financiamiento de CUNY por parte del estado ha disminuido 14 por ciento.

“El gobernador dice que los fondos han aumentado, pero si se fijan bien en esos números, encontrarán que no son ajustados a la inflación”, explicó Bowen.

“No es financiamiento por alumno y CUNY ha tenido un enorme aumento en las inscripciones, por lo que realmente necesitamos mirar cuánto financiamiento existe por estudiante. Eso ha permanecido sin cambio”.

El canciller James Milliken ha llamado al financiamiento de un nuevo contrato su prioridad.

El canciller James Milliken ha llamado al financiamiento de un nuevo contrato su prioridad.

Por otra parte, CUNY informa que más del 80% de los estudiantes universitarios de tiempo completo de primer año de 2015 están recibiendo algún apoyo financiero para ayudarles a sufragar los costos de la universidad.

El 11 de diciembre, Cuomo vetó un proyecto de ley que habría proporcionado financiamiento a todas las universidades que conforman CUNY.

Conocido como el proyecto de ley “mantenimiento del esfuerzo” (MOE por sus siglas en inglés), la legislación habría asegurado que los aumentos de matrícula se dirigieran a mejorar CUNY y la Universidad Estatal de Nueva York, en lugar de compensar la falta de fondos por parte del estado.

“El gobernador pide un “Nueva York progresista” y CUNY es esencial para cualquier visión en ese sentido”, comentó.

“CUNY se conforma por 74 por ciento de personas de color, una mezcla de diferentes edades y comunidades, y representa la oportunidad para muchos neoyorquinos de salir de la pobreza”, dijo. “Así que cualquier visión progresista tiene que incluir financiamiento decente para CUNY”.

En un comunicado de noviembre de 2015 respecto a las reclamaciones del PSC de que el

Gov. Andrew Cuomo vetoed a bill that would have provided funding to all of the colleges that make up CUNY.

El gobernador Cuomo vetó un proyecto de ley que habría proporcionado financiamiento a todas las universidades que conforman CUNY.

gobernador había dejado de financiar adecuadamente a la institución, la portavoz de Cuomo, Dani Lever, respondió: “Es indiscutible que el estado, bajo el liderazgo del gobernador Cuomo, realiza inversiones significativas en CUNY, proporcionando aproximadamente $1.7 mil millones de dólares al año en ayuda. CUNY es responsable de negociar su propio contrato con sus profesores y el estado tendrá la oportunidad de aprobarlo para formar una vez que sea presentado”.

Para más información, por favor visite www.psc-cuny.org.