Charting for Change
Mesa redonda explora impacto climático

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Charting for Change

Story and photos by Gregg McQueen

“Lessons have not been learned,” said Brenda Dardar Robichaux, Principal Chief of the United Houma Nation.

“Lessons have not been learned,” said Brenda Dardar Robichaux, Principal Chief of the United Houma Nation.

‎Lessons not learned.

Advocates from hurricane-ravaged areas marked the anniversary of Hurricane Sandy by traveling to New York City to share their experiences with natural disasters and the impact of climate change – and they expressed concern that too little had been done since.

At a roundtable discussion in Manhattan on October 27, participants from Puerto Rico, Louisiana, Texas, Florida and Haiti highlighted the struggles of low-income communities hit by recent hurricanes and called on government officials to better protect coastal communities that are most vulnerable to extreme climate events.

The event was organized by the New York City Environmental Justice Alliance (NYC-EJA) and held at the Manhattan headquarters of service worker union 32BJ SEIU.

Advocates marked the fifth anniversary of Hurricane Sandy.

Advocates marked the fifth anniversary of Hurricane Sandy.

Mark Winston Griffith, Board Member of the NYC-EJA, pointed out that the latest hurricane season is the costliest on record, with Hurricanes Harvey, Irma and Maria creating $188 billion in damages.

The discussion was held at the headquarters of service worker union 32BJ SEIU.

The discussion was held at the headquarters of service worker union 32BJ SEIU.

“And it’s low-income, communities of color that are hit hardest,” Griffith remarked.

‎”We need global and large-scale decision making if we want to prevent the worst impacts from taking place,” stated Monique Manalang Ruiz, a community organizer for Catalyst Miami.

Brenda Dardar Robichaux, Principal Chief of the United Houma Nation, the largest Native American tribe in Louisiana, said that Hurricane Katrina left over 1,000 members homeless in the tribe’s small settlements.

She said that response from the federal government to Katrina was inadequate.

“FEMA and the Red Cross were not there for us,” stated Robichaux, who said the U.S. government failed the people of Puerto Rico as well.

“Lessons have not been learned since Katrina,” she said.

"Low-income, communities of color that are hit hardest," said NYC-EJA’s Mark Winston Griffith.

“Low-income, communities of color that are hit hardest,” said NYC-EJA’s Mark Winston Griffith.

Antoinette Martínez, an activist with UPROSE and resident of Sunset Park in Brooklyn, explained that she was affected by Hurricane Sandy and her family was displaced by Hurricane Maria in Puerto Rico.

Martínez, who was visiting relatives in Puerto Rico when Maria hit, said the island is now in “survival mode” and must improve its infrastructure in order to move forward.

“Puerto Rico will need rampant policy change in order to recover,” said Martínez, calling for government to fully lift the Jones Act, and also explore renewable energy solutions. “If another hurricane hits, we need to be ready with new systems in place.”

Participants expressed concern that the Trump administration has dismissed the existence of climate change and rebuffed the Paris Climate Agreement.

“There are people in the most powerful positions who are denying that climate change exists,” said Juan Parras, Executive Director and Co-Founder of Texas Environmental Justice Advocacy Services (TEJAS).

Parras said President Donald Trump should be pressured to acknowledge climate change and shore up policies to help cities deal with disasters. He said that Houston was especially vulnerable due to the presence of numerous oil refineries, which have harmful chemicals spread into the air during hurricanes.

Parras added that natural disasters displace low-income residents, who often cannot return to those affected cities and towns.

“We need to be ready with new systems in place,” said UPROSE activist Antoinette Martínez.

“We need to be ready with new systems in place,” said UPROSE activist Antoinette Martínez.

“People that lived in public housing were forced out after Katrina,” Parras said, noting the same thing could happen to Houston residents after Harvey.

Ruiz stressed the need for better disaster preparation in communities of color. She said her organization offers disaster readiness training in low-income neighborhoods in the Miami area, and called on advocacy groups to be at the forefront of battling the effects of climate change.

“The issue is awareness,” said Ruiz. “As community organizers, it is important to push. We’ll do the work, but what we need from politicians is for them to help promote and direct people towards us.”

Robichaux said the younger generation is already taking the lead at advocacy regarding environmental justice, in the wake of hurricanes.

“The young people get it,” she said. “They get it because they’re living it. They get it because they see their families struggling every day.”

Mesa redonda explora impacto climático

Historia y fotos por Gregg McQueen

‎"We need large-scale decision making," argued community organizer Monique Manalang Ruiz.

“Necesitamos una toma de decisiones a gran escala”, argumentó la organizadora comunitaria Monique Manalang Ruiz.

Lección no aprendida.

Defensores de las áreas devastadas por huracanes conmemoraron el aniversario del huracán Sandy viajando a la ciudad de Nueva York para compartir sus experiencias con los desastres naturales y el impacto del cambio climático, y expresaron su preocupación por lo poco que se ha hecho desde entonces.

En una mesa redonda en Manhattan el 27 de octubre, participantes de Puerto Rico, Luisiana, Texas, Florida y Haití resaltaron las luchas de las comunidades de bajos ingresos afectadas por los recientes huracanes y pidieron a los funcionarios del gobierno proteger mejor a las comunidades costeras que son las más vulnerables a los extremos eventos climáticos.

El evento fue organizado por la Alianza de Justicia Ambiental de la ciudad de Nueva York (NYC-EJA, por sus siglas en inglés) y se celebró en la sede central del sindicato de trabajadores de servicio 32BJ SEIU de Manhattan.

Mark Winston Griffith, miembro de la Junta de NYC-EJA, señaló que la última temporada de huracanes ha sido la más costosa registrada, con los huracanes Harvey, Irma y María creando $188 mil millones de dólares en daños.

“Y las comunidades de color de bajos ingresos son las más afectadas”, comentó.

“Necesitamos una toma de decisiones global y a gran escala si queremos evitar que se produzcan los peores impactos”, afirmó Monique Manalang Ruiz, organizadora comunitaria de Catalyst Miami.

Brenda Dardar Robichaux, jefa principal de United Houma Nation, la tribu indígena más grande de Luisiana, dijo que el Huracán Katrina dejó a más de 1,000 miembros sin hogar en los pequeños asentamientos de la tribu.

Señaló que la respuesta del gobierno federal a Katrina fue inadecuada.

“FEMA y la Cruz Roja no estuvieron allí para nosotros”, afirmó, diciendo que el gobierno de los Estados Unidos le falló a la gente de Puerto Rico también.

"People in the most powerful positions…are denying that climate change exists," said TEJAS’ Juan Parras.

“Las personas en los puestos más poderosos…niegan que exista el cambio climático”, dijo Juan Parras, de TEJAS.

“Las lecciones no se han aprendido desde Katrina”, dijo.

Antoinette Martínez, una activista de UPROSE y residente de Sunset Park en Brooklyn, explicó que fue afectada por el huracán Sandy y que su familia fue desplazada por el huracán María en Puerto Rico.

Martínez, quien estaba visitando a familiares en Puerto Rico cuando María tocó tierra, dijo que la isla ahora está en “modo de supervivencia” y debe mejorar su infraestructura para poder avanzar.

“Puerto Rico necesitará cambios desenfrenados en sus políticas para recuperarse”, dijo Martínez, y pidió al gobierno levantar por completo la Ley Jones y también explorar soluciones de energía renovable. “Si llega otro huracán, debemos estar preparados con los nuevos sistemas establecidos”.

Los participantes expresaron su preocupación de que la administración Trump haya descartado la existencia del cambio climático y haya rechazado el Acuerdo Climático de París.

“Hay personas en las posiciones más poderosas que niegan la existencia del cambio climático”, dijo Juan Parras, director ejecutivo y cofundador de Servicios de Defensa de Justicia Medioambiental de Texas.

EJA Fellows took part in a march across the Brooklyn Bridge on Sunday.

Miembros de EJA participaron en una marcha a través del puente de Brooklyn el domingo.

Parras dijo que el presidente Donald Trump debe ser presionado para reconocer el cambio climático y para apoyar las políticas que ayuden a las ciudades a enfrentar los desastres. Dijo que Houston es especialmente vulnerable debido a la presencia de numerosas refinerías de petróleo, cuyos dañinos químicos son diseminados en el aire durante los huracanes.

Parras agregó que los desastres naturales desplazan a los residentes de bajos ingresos, quienes a menudo no pueden regresar a esas ciudades y pueblos afectados.

“Las personas que residían en viviendas públicas fueron obligadas a abandonarlas después de Katrina”, dijo Parras, y señaló que lo mismo podría pasarles a los residentes de Houston después de Harvey.

Ruiz hizo hincapié en la necesidad de una mejor preparación ante los desastres en las comunidades de color. Dijo que su organización ofrece capacitación en preparación para desastres en vecindarios de bajos ingresos en el área de Miami, y pidió a los grupos de defensa que estén a la vanguardia de la lucha contra los efectos del cambio climático.

“El problema es la conciencia”, dijo Ruiz. “Como organizadores comunitarios, es importante presionar. Haremos el trabajo, pero lo que necesitamos de los políticos es que ayuden a promover y dirigir a las personas hacia nosotros”.

Robichaux dijo que la generación más joven ya está liderando la defensa de la justicia ambiental a raíz de los huracanes.

“Los jóvenes lo entienden”, dijo. “Lo hacen porque lo están viviendo, porque ven a sus familias luchar todos los días”.