Cause for Concern
Motivo de preocupación

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Cause for Concern

Story by Sherry Mazzocchi

“It is important that we stay connected with each other,” said Angela Fernández, NMCIR Executive Director (far left).

“It is important that we stay connected with each other,” said Angela Fernández, NMCIR Executive Director (far left).

No one had anything nice to say about the newly elected president or his policies at an information session on immigration rights this past week.

Incoming State Senator-elect Marisol Alcántara said, “We have a White House who is being run by a bunch of white supremacists, who are anti-immigrant, anti-women and anti-poor people.”

A representative read a statement from Councilmember Ydanis Rodríguez. “President-elect Donald Trump with his words and actions has created an environment of fear,” it read. “We will do everything in our power to protect people from complications arising from the new president.”

Lawyers from both the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights (NMCIR) and the Legal Aid Society gathered on Wed., Dec. 7th for a community forum at Fort Washington Collegiate Church.

They issued a more restrained, but equally cautious note.

“Even though you may not be directly impacted, it is important that you share this information with your neighbors and your community,” said Angela Fernández, NMCIR Executive Director. “It is important that we stay connected with each other and we understand what the laws are to protect ourselves.”

As President-elect Trump has made contradictory statements regarding immigration, it is unclear what exactly will happen once he takes office. “We are still waiting to see what the new administration’s policies will be,” said Yvonne Floyd-Mayers, Senior Staff Attorney at the Legal Aid Society. “Unfortunately we are not very hopeful.”

Programs such as Deferred Action for Childhood Arrivals, or DACA, are not expected to survive the new administration.

DACA was created in 2012 by an executive order from President Obama. It allows undocumented people who entered the U.S. as minors a deferred action for two years if they meet certain guidelines.  They are also eligible to receive work authorization.

"We must work together,” said attorney Julia Elmaleh-Sachs.

“We must work together,” said attorney Julia Elmaleh-Sachs.

Floyd-Mayers said that those who have already received DACA and are up for renewal should probably go ahead and re-apply. However, people considering DACA for the first time should be wary of doing so now. “If you make an initial application for DACA, you are then making yourself known to the authorities,” she said.

Another program, DAPA, or Deferred Action for Parents of Americans, is also unlikely to go forward in a Trump administration. The program extends rights to undocumented parents of children who are green card holders or are U.S. citizens. A Texas federal judge blocked the program and the Obama Administration is fighting for the program in court. “Unfortunately, we expect the new administration will stop (fighting it), so it’s not going to take place,” she said.

One thing on which there was no ambiguity- the need for legitimate counsel.

Both Floyd-Mayers and Fernández stressed the need to seek advice from a credible immigration attorney. “If anyone tells you—just fill out this form and you’ll get a visa,” said Floyd-Mayers, “they are lying to you.”

Floyd-Mayers said potentially anyone who is not a U.S. citizen can find themselves in removal proceedings and be deported from the country, especially if they find themselves in legal trouble. Even minor offenses such as shoplifting, jumping a turnstile or possession of a small amount of illegal drugs could bring someone into removal proceedings.

“You could be a legal resident, and honorably served in the in one of the armed forces and you could be deported from the United States,” she said.

Julia Elmaleh-Sachs, another Legal Aid attorney, said that parents who are placed in removal proceedings should have family members petition for the children’s guardianship as soon as possible. In parts of the U.S., particularly in the Midwest, children of deported parents are sometimes put up for adoption. The courts have deemed that other undocumented family members are not fit to be parents. ‎

From left: Fernández, Yvonne Floyd-Mayers, Senior Staff Attorney at the Legal Aid Society; and Elmaleh-Sachs.

From left: Fernández, Yvonne Floyd-Mayers, Senior Staff Attorney at the Legal Aid Society; and Elmaleh-Sachs.

Parents who are deported have the right to take their children with them. “If a child was born in the United States, get their U.S. passport now, so that if you do leave the country with them, they will be able to come back,” said Elmaleh-Sachs.

State Senator-elect Marisol Alcántara participated.

State Senator-elect Marisol Alcántara participated.

They advised keeping documents in a safe place, such as in a plastic bag in the freezer. “That way if there is a fire, they will be alright,” said Fernández.

They also expressed concerns about IDNYC, a free ID program for New York City residents.  The data that was collected by the city might reach the hands of immigration authorities. Fernandez said, “We need to pressure them to destroy those documents right now.”

It is not legal to deport people based on religion. However, there is concern that the new administration might revive a program put in place after 9/11. The Security Entry-Exit Registration System, or NSEERS, required non-citizens entering the U.S. from mostly Middle Eastern countries to register with the government. It also required that they, along with others already living in the U.S., meet with immigration officials.

“There is a very strong possibility that they will do another program like that,” said Fernandez.

She added, “We see who he’s choosing in this transition team. We see who he is appointing. We have many extremists in power and we still have to remain extremely vigilant.”

The panelists urged ‎residents to remain vigilant and informed- and sounded a modest note of optimism.

“There is more that unites us than divides us,” said Floyd-Mayers. “We must work together across all lines. We all rise and fall together.”

For more information, please visit nmcir.org. 

Motivo de preocupación

Historia por Sherry Mazzocchi

Nadie tuvo nada bueno que decir sobre el presidente recién electo ni sus políticas en una sesión de información del norte del condado sobre los derechos de inmigración la semana pasada.

Marisol Alcántara, senadora estatal electa, dijo: “Tenemos una Casa Blanca que está siendo dirigida por un grupo de supremacistas blancos, anti-inmigrantes, anti-mujeres y anti-pobres”.

Un representante leyó una declaración del concejal Ydanis Rodríguez. “El presidente electo Donald Trump con sus palabras y acciones ha creado un ambiente de miedo”, decía. “Haremos todo lo que esté a nuestro alcance para proteger a las personas de las complicaciones derivadas del nuevo presidente”.

From left: Fernández, Yvonne Floyd-Mayers, Senior Staff Attorney at the Legal Aid Society; and Elmaleh-Sachs.

De la izquierda: Fernández, Yvonne Floyd-Mayers, abogada senior de la Sociedad de Ayuda Legal; y Elmaleh-Sachs.

Los abogados de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes del Norte de Manhattan (NMCIR por sus siglas en inglés) y la Sociedad de Ayuda Legal, se reunieron el miércoles 7 de diciembre para un foro comunitario en la Iglesia Colegial Fort Washington.

Emitieron una nota más contenida, pero igualmente prudente.

“Aunque no pueda impactarle directamente, es importante que comparta esta información con sus vecinos y su comunidad”, dijo Ángela Fernández, directora ejecutiva de NMCIR. “Es importante que permanezcamos conectados unos con otros y entendamos cuáles son las leyes para protegernos a nosotros mismos”.

Como el presidente electo Trump ha hecho declaraciones contradictorias con respecto a la inmigración, no está claro qué ocurrirá exactamente una vez que asuma el cargo. “Todavía estamos esperando ver cuáles serán las políticas de la nueva administración”, dijo Yvonne Floyd-Mayers, abogada senior de la Sociedad de Ayuda Legal. “Desafortunadamente no tenemos mucha esperanza”.

Programas como la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, o DACA, no se espera que sobrevivan a la nueva administración.

State Senator-elect Marisol Alcántara participated.

Marisol Alcántara, senadora estatal electa, participó.

DACA fue creado en 2012 por una orden ejecutiva del presidente Obama. Permite a los indocumentados que ingresaron a los Estados Unidos como menores una acción diferida por dos años si cumplen ciertas pautas. También son elegibles para recibir autorización de trabajo.

Floyd-Mayers dijo que aquellos que ya han recibido DACA y están a la espera de renovación, probablemente deberían seguir adelante y volver a solicitarla. Sin embargo, las personas considerando DACA por primera vez deben tener cuidado de hacerlo ahora. “Si usted hace una solicitud inicial para DACA, entonces se está dando a conocer ante las autoridades”, dijo.

Otro programa, DAPA, o Acción Diferida para Padres de Estadounidenses, es también poco probable que continúe en el gobierno de Trump. El programa extiende derechos a los padres indocumentados de niños que son titulares de tarjetas verdes o son ciudadanos estadounidenses. Un juez federal de Texas bloqueó el programa y el gobierno de Obama está luchando por él en la corte. “Por desgracia, esperamos que la nueva administración deje de luchar, por lo que no va a tener lugar”, dijo.

Una cosa en la que no había ambigüedad: la necesidad de un abogado legítimo.

Tanto Floyd-Mayers como Fernández enfatizaron la necesidad de buscar el consejo de un abogado de inmigración creíble. “Si alguien le dice: simplemente llene este formulario y recibirá una visa”, dijo Floyd-Mayers, “le están mintiendo”.

Floyd-Mayers explicó que cualquier persona que no sea ciudadano de los Estados Unidos puede potencialmente encontrarse en un proceso de expulsión y ser deportado del país, especialmente si se encuentra en problemas legales. Incluso las ofensas menores como robar en tiendas, saltar un torniquete o poseer una pequeña cantidad de drogas ilegales, podrían llevar a alguien a un proceso de traslado.

“Usted podría ser un residente legal, honorablemente haber servido en una de las fuerzas armadas y podría ser deportado de los Estados Unidos”, agregó.

“It is important that we stay connected with each other,” said Angela Fernández, NMCIR Executive Director (far left).

“Es importante que permanezcamos conectados unos con otros”, dijo Ángela Fernández (a la izquierda extrema), la directora ejecutiva de NMCIR.

Julia Elmaleh-Sachs, otra abogada de Ayuda Legal, dijo que los padres que se encuentran en procesos de expulsión deben pedir a los familiares que soliciten la tutela de los niños lo antes posible. En partes de los Estados Unidos, particularmente en el Medio Oeste, a veces los hijos de padres deportados son puestos en adopción. Los tribunales han considerado que otros familiares indocumentados no son aptos para ser padres.

"We must work together,” said attorney Julia Elmaleh-Sachs.

“Tenemos que trabajar juntos”, dijo la abogada Julia Elmaleh-Sachs.

Los padres que serán deportados tienen derecho a llevar a sus hijos con ellos. “Si un niño nació en los Estados Unidos, obtenga su pasaporte de los Estados Unidos ahora, de modo que si salen juntos del país, ellos puedan regresar”, dijo Elmaleh-Sachs.

Se aconseja mantener los documentos en un lugar seguro, como en una bolsa de plástico en el congelador. “De esa manera, si hay un incendio, estarán bien”, explicó Fernández.

También expresaron su preocupación por IDNYC, un programa gratuito de identificación para los residentes de la ciudad de Nueva York. La información recopilada por la ciudad podría llegar a manos de las autoridades de inmigración. Fernández dijo: “Tenemos que presionarlos para que destruyan esos documentos ahora mismo”.

No es legal deportar a personas por motivos religiosos. Sin embargo, existe la preocupación de que la nueva administración pueda reactivar un programa puesto en marcha después del 11 de septiembre. El Sistema de Registro de Seguridad de Entrada-Salida, o NSEERS, exigía que los no ciudadanos que ingresaran a los Estados Unidos de la mayoría de los países de Oriente Medio se registraran con el gobierno. También requería que ellos, junto con otros que ya vivían en los Estados Unidos, se reunieran con funcionarios de inmigración.

“Hay una posibilidad muy fuerte de que hagan otro programa como ese”, dijo Fernández.

Agregó: “vemos quiénes están siendo elegidos en el equipo de transición. Vemos a quiénes están nombrando. Tenemos muchos extremistas en el poder y debemos mantenernos extremadamente alertas”.

Las panelistas instaron a los residentes a permanecer alertas e informados, y sonó una modesta nota de optimismo.

“Es más lo que nos une que lo que nos divide”, dijo Floyd-Mayers. “Tenemos que trabajar juntos en todas las líneas. Todos nos levantamos y caemos juntos.

Para obtener más información, visite nmcir.org.