Business by the Book 
Negocios al pie de la letra

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NYPL business competition helps startups 

Story and photos by Gregg McQueen

The branch is open for business.

The New York Public Library (NYPL) is lending a helping hand to some of the city’s newest entrepreneurs.

“We can help entrepreneurs take those first steps,” said Anne Lehmann, Interim Director of SIBL, with winners Alexandria Carroll (center) and Noelle Minter.

“We can help entrepreneurs take those first steps,” said Anne Lehmann, Interim Director of SIBL, with winners Alexandria Carroll (center) and Noelle Minter.

The New York StartUP! 2017 Business Plan Competition, an annual program managed by NYPL’s Business Library (SIBL) and funded by the Citi Foundation, has awarded cash prizes to three new local businesses.

The winners were announced during a ceremony held at the SIBL in late September.

All Things Fitness, a lifestyle and fitness company based in Harlem, took the top prize of $15,000. Business owner Tara Holloway said her startup is designed to promote physical fitness through group engagement.

“It’s about how do we socialize and have a great time while we engage in fitness,” said Holloway. “Our research shows that people tend to have more accountability when they exercise in groups, rather than going to the gym by themselves. They’re more likely to stick with a fitness program if they have friends helping to motivate them.”

Alexandria Carroll received the second-place prize.

Alexandria Carroll received the second-place prize.

All Things Fitness has started out partnering with the 4:13 Fitness Project, a collective of Christian churches that exercise classes, to bring fitness programs to religious organizations.

Personal trainers are hired to conduct the classes, which Holloway is now seeking to bring to universities and businesses in New York City.

“I’m not looking for everyone to be a size zero,” she remarked. “I’m looking for people to have a healthier lifestyle and make healthier choices.”

Alexandria Carroll, who is launching a travel-related website called License to Drift, received the second-place prize of $10,000.

Carroll described License to Drift as a “heavily experiential” site that consumers would use “for inspiration and planning” related to vacations.

“You set up a profile, and the site will help match you up with destinations and activities based on your interests,” Carroll said.

A third-place award of $5,000 was given to Noelle Minter for her business venture 3rd Wind Network, a Bronx-based organization that supports recently retired individuals by hosting classes and events focused on social interaction.

“SIBL’s StartUP! Business Competition has supported aspiring entrepreneurs since 2010, offering expert guidance from experienced professionals and the foundation to successfully plan a new business in New York City,” said Anne Lehmann, Interim Director of SIBL, during the ceremony on Sept. 18. “There’s no question that the path to becoming a small business owner is difficult, but with the generous support of the Citi Foundation and the wealth of resources available at the library, we can help entrepreneurs take those first, challenging steps towards a new adventure.”

The SIBL, located at 188 Madison Avenue in Manhattan, offers the public free access to digital and physical collections that support business entrepreneurs. The site also hosts special events and workshops with leading experts in the areas of business, entrepreneurship, marketing and financial planning.

The business competition, which has run since 2010, received 450 applications in 2017.

Entrants were required to attend an orientation, business planning workshops and meet with advisers in the course of writing their business plans.

The business competition received 450 applications in 2017.

The business competition received 450 applications in 2017.

The business plans were evaluated by a panel of judges consisting of local business leaders from non-profits and public agencies, financial professionals and successful entrepreneurs.

The finalists were selected over 65 other completed plans.

Carroll, a Harlem resident, said the workshops were helpful for improving her business skills.

“I’m a solo founder looking to build the site,” she said. “The planning classes gave us milestones to focus on every week. It’s a good way to channel your energy.”

Holloway, who was funding her business out of her own pocket, said the SIBL monetary prize was “a blessing” for supporting her venture.

“It gives you that jolt that you need,” she remarked. “Having someone believe in your idea is amazing, but having someone put money behind it is life-changing.”

For more information about NYPL’s Business Library, visit www.nypl.org/sibl.

Negocios al pie de la letra

Historia y fotos por Gregg McQueen

La sucursal está abierta para los negocios.

La Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL, por sus siglas en inglés) está dando una mano amiga a algunos de los más nuevos emprendedores de la ciudad.

La Competencia de Planes de Negocios StartUP! Nueva York 2017, un programa anual manejado por la Biblioteca de Negocios (SIBL, por sus siglas en inglés) de la NYPL y financiado por la Fundación Citi, ha otorgado premios en efectivo a tres nuevas empresas locales.

Los ganadores fueron anunciados durante una ceremonia celebrada en la SIBL recientemente.

All Things Fitness, una compañía de estilo de vida y acondicionamiento físico de Harlem, se llevó el premio principal de $15,000 dólares. La dueña del negocio, Tara Holloway, dijo que su nueva empresa está diseñada para promover el acondicionamiento físico a través del compromiso grupal.

Carroll as an avatar.

Carroll como un avatar.

“Se trata de cómo socializar y pasar un buen rato mientras nos involucramos en el acondicionamiento físico”, dijo Holloway. “Nuestra investigación muestra que la gente tiende a ser más responsable cuando hace ejercicio en grupo, en lugar de ir al gimnasio individualmente. Es más probable que se adhieran a un programa de acondicionamiento físico si tienen amigos que les ayuden a motivarse”.

Alexandria Carroll, quien está lanzando un sitio web relacionado con viajes llamado License to Drift, recibió el segundo premio de $10,000 dólares.

Carroll describió la empresa de Harlem como un sitio “muy experimentado” que los consumidores pueden utilizar “para inspiración y planificación” en relación con las vacaciones.

“Usted establece un perfil y el sitio le ayudar a encontrar coincidencias con destinos y actividades con base en sus intereses”, dijo.

Un tercer premio de $5,000 dólares fue otorgado a Noelle Minter por su empresa de negocios Third Wind Network, una organización del Bronx que apoya a individuos recientemente retirados, organizando clases y eventos centrados en la interacción social.

The business competition received 450 applications in 2017.

La competencia empresarial recibió 450 solicitudes en 2017.

“Especialmente una vez que dejan de trabajar, las personas mayores a menudo se sienten aisladas”, dijo Minter. “Nos estamos asegurando de que se mantengan conectadas reuniéndolos”.

Actualmente sirviendo al Noreste del Bronx y partes de Westchester, 3rd Wind patrocina cursos sobre temas como fotografía, pintura y bienestar.

“Es una manera de conectar a los jubilados con otras personas de la zona que comparten sus intereses”, dijo.

La SIBL, ubicada en el No. 188 de la Avenida Madison en Manhattan, ofrece al público acceso gratuito a colecciones digitales y físicas que apoyan a emprendedores de negocios. El sitio también organiza eventos especiales y talleres con los principales expertos en las áreas de negocios, emprendimiento, marketing y planificación financiera.

“La Competencia de Negocios SIBL StartUP! ha apoyado a empresarios aspirantes desde 2010, ofreciéndoles asesoramiento experto de profesionales con experiencia y las bases para planificar con éxito un nuevo negocio en la ciudad de Nueva York “, dijo Anne Lehmann, directora interina de SIBL. “No hay duda de que el camino para convertirse en dueño de un pequeño negocio es difícil, pero con el generoso apoyo de la Fundación Citi y la riqueza de los recursos disponibles en la biblioteca, podemos ayudar a los emprendedores a dar esos primeros pasos desafiantes hacia una nueva aventura”.

La competencia de negocios, que se ha llevado a cabo desde 2010, recibió 450 solicitudes en 2017.

Los participantes asistieron a una orientación, a talleres de planificación de negocios y se reunieron con los asesores mientras redactaban sus planes de negocios, los cuales fueron después evaluados por un panel de jueces que representaron a líderes empresariales locales, profesionales financieros y empresarios exitosos.

Los finalistas fueron seleccionados de entre 65 otros planes completados.

Noelle Santos, quien ganó un premio SIBL en 2016, visitó a los últimos ganadores para compartir consejos.

La empresa de Santos, The Lit Bar, es una librería y bar de vinos independiente programado para abrir en el Bronx el próximo año.

Alexandria Carroll received the second-place prize.

Carroll recibió el segundo premio.

Ella dijo que los contactos que hizo a través de la competencia de negocios StartUP! fue parte integral de su continuo desarrollo para el lanzamiento de la tienda.

“El espíritu emprendedor puede ser realmente solitario”, comentó Santos. “Mantener las relaciones ha sido esencial”.

Holloway, quien financiaba su negocio de su propio bolsillo, dijo que el premio monetario SIBL fue “una bendición” para apoyar su aventura.

“Te da esa sacudida que necesitas”, comentó. “Tener a alguien que cree en tu idea es increíble, pero tener a alguien que ponga dinero en ella te cambia la vida”.

Para obtener más información acerca de la Biblioteca de Negocios de la NYPL, visite www.nypl.org/sibl.