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Building up BOOST
Subvención para BOOST

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Building up BOOST

New grant aids enrichment program

Story and photos by Gregg McQueen

Bagels first, then fine dining.

A cultural enrichment program for academically talented students in low-income neighborhoods that includes etiquette lessons, Broadway shows and more, received additional support this past week from State Senator Marisol Alcántara.

“It’s really helped the kids,” said Coordinator Denise Cruz, here with students.

“It’s really helped the kids,” said Coordinator Denise Cruz, here with students.

The $75,000 state funding grant will be used to bolster Project BOOST programs at 11 public district schools in Northern Manhattan. Project BOOST, which stands for “Building Options and Opportunities for Students,” is facilitated by the Center for Educational Innovation (CEI) and offers one-on-one mentoring for middle school students.

State Senator Marisol Alcántara with District 6 School Superintendent Manuel Ramírez.

State Senator Marisol Alcántara with District 6 School Superintendent Manuel Ramírez.

Alcántara announced the funding on October 23 during a visit to the P.S. 8 Luis Belliard School in Washington Heights, after which students and guests enjoyed a bagel breakfast.

In addition to community service opportunities, the program offers participants academic guidance, mentoring, anti-bullying training and trips to Broadway shows, restaurants and museums.

“Hopefully these students will be exposed to extracurricular activities that they normally don’t do,” said Alcántara.

“They will be able to attend Broadway shows, [and participate in] all these programs they’re probably not used to,” she added. “These are the things that we hope to achieve, and motivate students to continue doing well in school.”

“Project BOOST has been a really special part of our school community,” explained Washington Hernández, Principal of P.S. 8, which is located on West 167th Street.Last year, the kids collected 250 pounds of food for the hungry, learned their manners for fine dining, and went to the Museum of Mathematics. These experiences open their eyes to the wider world and without them, their education would lose an essential element. I am very glad that Project BOOST will be able to continue and expand its operations at my school.”

The students expressed their gratitude.

The students expressed their gratitude.

Carl Vinci, Director of Student Support Services at CEI, said Project BOOST is now offered at 120 schools citywide, including schools for special needs and deaf children. Last year, the program sent 7,000 New York City children to Broadway shows, he said.

“It’s all about helping kids,” remarked Vinci.

He said that one program aspect is to teach children proper formal etiquette, such as table manners, how to shake hands and how to hold forth in conversation.

“We take them to a restaurant [and] they’re dressed up,” Vinci said. “They learn how to sit, how to use utensils ― cultural keys that these kids need and love.”

At P.S. 8, fourth and fifth graders are eligible to participate in Project BOOST.

Also in attendance was District 6 School Superintendent Manuel Ramírez.

Project BOOST is currently offered at 120 schools citywide.

Project BOOST is currently offered at 120 schools citywide.

“District 6 students benefit tremendously from the presence of Project BOOST,” offered Ramírez. “I am very glad that Senator Alcántara has made their education a priority in her work in Albany.”

Carl Vinci is the Director of Student Support Services at CEI.

Carl Vinci is the Director of Student Support Services at CEI.

The school’s BOOST Coordinator, Denise Cruz, said the state funding will allow P.S. 8 to expand its program to 36 children.

Students are accepted into the program by meeting certain academic standards and after completing an application and interview process, she said.

“It’s really helped the kids do better in school, and also helped their self-esteem,” said Cruz.

In addition to P.S. 8, additional funding will be given to Project BOOST programs at P.S. 48, P.S. 192, M.S. 52, M.S. 322, I.S. 349, M.S. 143, M.S. 319, M.S. 324, M.S. 328 and the Gregorio Luperón High School for Math & Science.

Washington Heights resident Wally Feliz, whose daughter is a BOOST participant, said the program helps children become more well-rounded.

“My child loves it,” remarked Feliz. “You can see how it’s helped her in many aspects, and it serves as motivation to do well in school.”

For more information, please visit http://bit.ly/2yJkoPc.

Subvención para BOOST

Historia y fotos por Gregg McQueen

Bagels primero, luego comida elegante.

Un programa de enriquecimiento cultural para estudiantes académicamente talentosos en vecindarios de bajos ingresos que incluye lecciones de etiqueta, espectáculos de Broadway y más, recibió apoyo adicional la semana pasada de la senadora estatal Marisol Alcántara.

The announcement was made at the P.S. 8 Luis Belliard School.

El anuncio se hizo en la P.S. 8 Escuela Luis Belliard.

La subvención estatal de $75,000 dólares se utilizará para reforzar los programas de Proyecto BOOST en 11 escuelas públicas del distrito en el norte de Manhattan. El Proyecto BOOST, acrónimo en inglés de “Crear Opciones y Oportunidades para los Estudiantes”, es facilitado por el Centro para la Innovación Educativa (CEI, por sus siglas en inglés) y ofrece tutoría individualizada para estudiantes de escuela intermedia.

Alcántara anunció el financiamiento el 23 de octubre durante una visita a la P.S. 8 Escuela Luis Belliard en Washington Heights, después de la cual estudiantes e invitados disfrutaron de un desayuno con bagels.

Además de las oportunidades de servicio comunitario, el programa ofrece a los participantes orientación académica, mentores, capacitación contra el acoso escolar y viajes a espectáculos de Broadway, restaurantes y museos.

“Afortunadamente estos estudiantes estarán expuestos a actividades extracurriculares que normalmente no hacen”, dijo Alcántara.

Carl Vinci is the Director of Student Support Services at CEI.

Carl Vinci es el director de Servicios de Apoyo Estudiantil en CEI.

“Podrán asistir a espectáculos de Broadway, [y participar en] todos estos programas a los que probablemente no están acostumbrados”, agregó. “Estas son las cosas que esperamos lograr y que nos ayuden a motivar a los estudiantes para que sigan haciéndolo bien en la escuela”.

“El Proyecto BOOST ha sido una parte realmente especial de nuestra comunidad escolar”, explicó Washington Hernández, director de la P.S. 8, ubicada en la Calle 167 Oeste. “El año pasado, los niños recolectaron 250 libras de alimentos para los hambrientos, aprendieron modales para una comida elegante y fueron al Museo de Matemáticas. Estas experiencias abren sus ojos al mundo en general y sin ellos, su educación perdería un elemento esencial. Estoy muy contento de que el Proyecto BOOST pueda continuar y expandir sus operaciones en mi escuela”.

Carl Vinci, director de Servicios de Apoyo Estudiantil en CEI, dijo que el Proyecto BOOST ahora se ofrece en 120 escuelas de toda la ciudad, incluidas escuelas para niños con necesidades especiales y niños sordos. El año pasado, el programa envió a 7,000 niños de la ciudad de Nueva York a espectáculos de Broadway, dijo.

“Se trata de ayudar a los niños”, comentó Vinci.

Project BOOST is currently offered at 120 schools citywide.

El proyecto BOOST se ofrece actualmente en 120 escuelas de toda la ciudad.

Dijo que un aspecto del programa es enseñar a los niños la etiqueta formal adecuada, como los modales en la mesa, cómo estrechar la mano y a mantener una conversación.

“Los llevamos a un restaurante [y] se visten elegantemente”, dijo Vinci. “Aprenden a sentarse, cómo usar los utensilios, las claves culturales que estos niños necesitan y aman”.

En la P.S. 8, los alumnos de cuarto y quinto grado son elegibles para participar en el Proyecto BOOST.

También asistió el superintendente escolar del Distrito 6, Manuel Ramírez.

“Los estudiantes del Distrito 6 se benefician tremendamente de la presencia del Proyecto BOOST”, ofreció Ramírez. “Estoy muy contento de que la senadora Alcántara haya convertido su educación en una prioridad en su trabajo en Albany”.

La coordinadora escolar de BOOST, Denise Cruz, dijo que los fondos estatales permitirán a la P.S. 8 ampliar su programa a 36 niños.

The students expressed their gratitude.

Los estudiantes expresaron su gratitud.

Los estudiantes son aceptados en el programa al cumplir con ciertos estándares académicos y después de completar una solicitud y proceso de entrevista, dijo.

“Realmente ayudó a que a los niños les vaya mejor en la escuela y también a su autoestima”, dijo Cruz.

Además de a la P.S. 8, se otorgarán fondos adicionales a los programas del Proyecto BOOST en: la P.S. 48, P.S. 192, M.S. 52, M.S. 322, I.S. 349, M.S. 143, M.S. 319, M.S. 324, M.S. 328 y la Escuela Preparatoria Gregorio Luperón de Matemáticas y Ciencias.

El residente de Washington Heights Wally Feliz, cuya hija es participante de BOOST, dijo que el programa ayuda a los niños a ser más completos.

“A mi hija le encanta”, comentó Feliz. “Puedes ver cómo le ha ayudado en muchos aspectos y sirve como motivación para tener éxito en la escuela”.

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2yJkoPc.