Brake on the breaks
Frenando al vandalismo

  • English
  • Español

Brake on the breaks

Story and photos by Mónica Barnkow

“People from other areas come here,” said long-time resident Domingo Ramos.

“People from other areas come here,” said long-time resident Domingo Ramos.

A recent uptick in vandalized vehicles has one local legislator calling for increased surveillance and intervention by the New York Police Department (NYPD).

State Senator Adriano Espaillat recently convened a press conference to call attention to scores of vehicles that have has their windows shattered while parked at Fort George Hill.

According to Espaillat, in the course of just two weeks, the owners of over 50 cars returned to find that the vehicles they’d parked overnight on Amsterdam Avenue and 190th Street had been vandalized. No stolen items were reported.

“This is an area that needs more surveillance,” said Espaillat on Oct. 29th. “We don’t want to go back to old times.”

He called on the NYPD to install security cameras and increase area patrols, and said that he planned on asking the Department of Transportation (DOT) to update and add to the amount of street lighting in the area.

Espaillat urged affected car owners to report incidents immediately in order to help identify and apprehend perpetrators quickly. He added that the high number of cars vandalized in October was particularly alarming.

“This is an area that needs more surveillance,” said Sen. Adriano Espaillat.

“This is an area that needs more surveillance,” said Sen. Adriano Espaillat.

Domingo Ramos has lived in Washington Heights for over 30 years.

He said he believed that perpetrators were unlikely to be local residents. Instead, he said it was likely youths from outside the immediate neighborhood who flocked to the area because they sought out a dark stretch of road, where police patrols were infrequent.

“People from other areas come here,” he said as he surveyed the damage. “They take up all the parking, drink and smoke hookah.”

Ramos, who takes daily morning walks along the trails of adjacent High Bridge Park, said that while such incidents were not uncommon, they had historically occurred with far lesser frequency.

“[Now], I notice that in the morning there’s almost always a broken car.”

To report any incidents of vandalism, please call the 34th Precinct at 212.927.9711.

Frenando al vandalismo

Historia y fotos por Mónica Barnkow

It is reported that over 50 cars were vandalized in two weeks.

Se ha reportado que más de 50 autos fueron vandalizados en dos semanas.

Un reciente aumento en los autos vandalizados tiene a un legislador local pidiendo que se incremente la vigilancia y la intervención del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD).

El senador estatal Adriano Espaillat convocó recientemente una conferencia de prensa para llamar la atención sobre las decenas de vehículos cuyas ventanas fueron destrozadas mientras permanecían estacionados en el sector  Fort George Hill.

Según Espaillat, en el transcurso de sólo dos semanas, los propietarios de más de 50 autos regresaron a encontrar que los vehículos que habían estacionado durante la noche en la avenida Amsterdam y la calle 190 habían sido objeto de vandalismo. No se reportó objetos robados.

“Esta es un área que necesita más vigilancia”, dijo Espaillat el 29 de octubre. “No queremos volver a los viejos tiempos”.

Hizo un llamado a NYPD para que instale cámaras de seguridad e incremente las patrullas de la zona y dijo que planea solicitarle al Departamento de Transporte (DOT) que actualice y aumente la cantidad de alumbrado público en el área.

Espaillat instó a los propietarios de los vehículos afectados a denunciar los incidentes de inmediato para así poder ayudar a identificar y arrestar rápidamente a los perpetradores. Agregó que el elevado número de autos vandalizados en octubre fue especialmente alarmante.

Espaillat inspects a damaged car.

Espaillat inspecciona un carro dañado.

Domingo Ramos ha vivido en Washington Heights por más de 30 años.

Dijo que creía que es poco probable que los delincuentes fueran residentes locales. En cambio, dijo que lo que sí era probable que fueran jóvenes de afuera del vecindario inmediato, que vinieron al área porque buscaban un tramo oscuro de la carretera, donde las patrullas de policía eran poco frecuentes.

“Gente de otras zonas vienen aquí”, dijo mientras inspeccionaba los daños. “Ellos ocupan todo el estacionamiento, y beben y fuman la pipa de agua hookah”.

Ramos, quien todos los días hace caminatas matutinas por los senderos cercanos al High Bridge Park, dijo que, si bien ese tipo de incidentes no eran raros, históricamente habían ocurrido con una frecuencia mucha menor.

“[Ahora], he notado que en la mañana casi siempre hay un auto vandalizado”.

Para reportar cualquier incidente de vandalismo, por favor, llame al 212.927.9711.