Bragging at Bombonada

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Bragging at Bombonada

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

La Bombonada has arrived.

La Bombonada has arrived.

Bragging rights are in play – you’ll need to grab a fork.

Ten blocks north of La Casa de Mofongo, the culinary institution that has arguably elevated the traditional plantain dish of mofongo to celebrity status, a newcomer is slinging a different kind of mash.

Bombonada, the storefront restaurant located at 192nd and St. Nicholas Avenue, offers a host of lunch and dinner selections, including sandwiches, burgers, grilled chicken and steak. Some are hearty dishes to fill the most ravenous appetite; others are the perfect pick for a quick bite.

But it is its miniature take on one most traditional dish that is causing waves, as fans flock to Bombonada’s doors for the savory new treat.

The restaurant’s mini-mofonguito is not only smaller than its prototype, but offers a deconstructed take of the Latin Caribbean dish.

Take for instance the pollo y chicharron (chicken and fried pork) mini-mofonguito. Rather than combining all the ingredients into one dish, the chicken and fried pork rest snugly in a cradle fashioned from fried plantains. Beyond the traditional criollo flavors of garlic and onion, the mini-mofonguitos are topped with ketchup, mayo and cheddar cheese, which add tang and moisture.

“A combination of sweet and savory,” explains employee Yaquenia Vargas of the menu.

“A combination of sweet and savory,” explains employee Yaquenia Vargas of the menu.

Moreover, the meat, seafood and vegetable selections at Bombonada stand on their own. While other mofongo dishes are often prepared to use up leftover bits of meat, which are sometimes dry or tough, the mofongo ingredients are Bombonada are fully seasoned and are grilled and sautéed with care. The results are juicy, hearty strips of perfectly prepared slices of chicken, seafood, meat, pork and vegetables to accompany the plantains.

As structured, the mofonguito’s layers offer different textures and flavors one at a time, starting with the velvety cheese, and ending with the salty crunch of the fried plantain.

Good things come in threes at Bombonada, as every mini-mofonguito dish is made of three small plantain cups filled with the meat or vegetable of your choice. And while having three little pieces might make for a shorter dining experience than digging into their larger sibling, it means more time for people-watching at the bustling restaurant, which is known to get very busy later in the evening.

Bombonada has been operating for a little over a year, and has already drawn a loyal following, including Henry Encarnación, and his son, Henry Jr.

One recent Friday afternoon, the two shared smiles as they dug into a cheese empanada.

The mini-mofonguitos are a deconstructed take on the Latin Caribbean dish.

The mini-mofonguitos are a deconstructed take on the Latin Caribbean dish.

“They are delicious,” said Encarnación Sr., who also enjoyed a freshly pressed cherry juice, another of the restaurant’s popular offerings.

While noting that the mini-mofonguitos are wildly popular, employee Yaquenia Vargas said that the empanadas and quesadillas were also not to be overlooked.

“They’re good,” she explained. “A combination of sweet and savory.”

You can’t go wrong.

Bombonada
1636 St. Nicholas Avenue
New York, NY 10040
212.795.0303

Presumiendo en la Bombonada

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

No se deje engañar. El pequeño almuerzo tiene mucho que ofrecer.

No se deje engañar. El pequeño almuerzo tiene mucho que ofrecer.

Los derechos de presumir están en juego – tienes que agarrar un tenedor.

A diez bloques al norte de La Casa de Mofongo, la institución culinaria que posiblemente ha elevado el tradicional plato de mofongo de plátano a un estatus de celebridad, este recién llegado está vendiendo un tipo diferente de majado.

Bombonada, el restaurante localizado en la Calle 192 y la Avenida St. Nicholas, ofrece una variedad de selecciones para almuerzo y cena, incluyendo emparedados, hamburguesas, pollo asado y carne. Algunos son suculentos platos para llenar el apetito más voraz; otros son la elección perfecta para un bocado rápido.

Pero es una miniatura de uno de los platos más tradicionales lo que está causando conmoción, mientras los fanáticos vuelan a las puertas de Bombonada para el nuevo delicioso festín.

Los pequeños mofonguitos del restaurante no solo son más pequeños que su prototipo, sino que ofrece una deconstrucción del plato latino caribeño.

Tome por ejemplo el pequeño mofonguito de pollo y el chicharrón. En lugar de combinar todos los ingredientes en un plato, el pollo y el chicharrón descansan cómodamente en una cuna de plátanos fritos. Más allá del tradicional sabor criollo de ajo y cebolla, los pequeños mofonguitos tienen salsa dulce, mayonesa y queso rallado, que le añade un sabor fuerte y humedad.

“Son deliciosos”, dijo Henry Encarnación, son su hijo Henry Jr. de sus selecciones.

“Son deliciosos”, dijo Henry Encarnación, son su hijo Henry Jr. de sus selecciones.

Por otra parte, las selecciones de carnes, los mariscos y vegetales en la Bombonada sobresalen solas. Mientras que otros platos de mofongo a menudo son preparados para utilizar retazos de carne, los cuales a menudo están secos o duros, los ingredientes del mofongo en la Bombonada están completamente sazonados y son asados y salteados con cuidado. El resultado es jugosas, saludables tiras de pollo, marisco, carne, cerdo y vegetales perfectamente preparadas para acompañar los plátanos.

Tal como está estructurado, las capas de mofonguitos ofrecen diferentes texturas y sabores uno a la vez, comenzando con el queso y terminando con el salado, crujiente plátano frito.

Las cosas buenas vienen en tres en la Bombonada, ya que cada pequeño plato de mofonguitos es hecho de tres pequeñas tazas de plátano llenos con la carne o vegetal de su elección. Y mientras que el tener tres pequeñas piezas haría una experiencia culinaria más corta que cavar en su familiar más grande, significa más tiempo para las personas ver el ocupado restaurante, que se le conoce estar bien ocupado tarde en la noche.

Bombonada ha estado operando hace menos de un año y ya ha atraído unos leales seguidores, incluyendo a Henry Encarnación, y a su hijo Henry Jr.

En una reciente tarde de un viernes, los dos compartieron sonrisas mientras cavaban en una empanada de queso.

Los pequeños mofonguitos son una deconstrucción del plato latino caribeño.

Los pequeños mofonguitos son una deconstrucción del plato latino caribeño.

“Son deliciosas”, dijo Encarnación padre, quien también disfrutó un recién exprimido jugo cerezas, otro de los populares ofrecimientos del restaurante.

Mientras señalaba que los pequeños mofonguitos son bien populares, la empleada Yaquenia Vargas dijo que las empanadas y las quesadillas no se pueden dejar pasar por alto.

“Son buenas”, explicó. “Una combinación de dulce y salado”.

No te puede ir mal.

Bombonada
1636 Avenida St. Nicholas
New York, NY 10040
212.795.0303